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Xi’An

Le premier empereur de Chine

Le premier véritable empereur de Chine, Qin Shi Huangdi, qui régna de 221 à 210 avant notre ère, fut l’instigateur de projets grandioses et innovateurs pour l’époque.
Cet empereur a marqué jusqu'à aujourd'hui, par ses réformes, l'histoire de la Chine.
Il ordonna notamment la construction d’une bonne partie de la Grande Muraille. Il fit preuve d’une incroyable mégalomanie dont le plus bel exemple est cette éternelle armée de terre cuite figée à tout jamais.

 

La découverte de Xi’an

Non loin de Xi’an, au nord du Shaanxi, des paysans ont découvert en 1974 d’énormes fosses à côté de l’enceinte du mausolée de Qin Shi Huangdi.
Celles-ci contenaient des statues de soldats en terre cuite datant de l’époque Quin.

Xian. Soldats en terre cuite

Armée en terre cuite de Xi'an. By Tem Woodham

Resté inachevé à la mort de l’empereur, ce mausolée recouvre environ 56 Km². Outre le tumulus funéraire sous lequel est située la tombe du souverain, on a découvert dans un rayon de 15 km, des fosses renfermant des victimes sacrifiées.

Xian. Armee de terre cuite

Les officiers se distinguent par la coiffure élaborée et les brandebourgs. Les simples soldats portent un chignon en boule et un simple bonnet. By Britrob

En 1980, les archéologues ont dégagé 18 fosses contenant des oiseaux et des animaux sauvages ainsi que 13 autres remplies de figurines de servantes et d’esclaves.

Video Xi'An

On a également dégagé les écuries du monarque dans lesquels s’amoncelaient des statuettes de palefreniers et une foule de squelettes de chevaux.

Enfin, quatre fosses accueillaient l’armée en terre cuite de Qin Shi Huangdi.

Xian. Armee en terre cuite

Xi'An. Devant, les palefreniers sans armure, derrière, les officiers et l'infanterie légère appuyés par des chars. By Zingaro, I am a gipsy too

Le tumulus de 115 m de haut dans lequel repose l’empereur n’a toujours pas été excavé. Pour se protéger des voleurs, l’empereur avait fait installer des pièges et des trappes équipées d’arbalètes.
Les archéologues essayent toujours de trouver un moyen d’entrer dans le tombeau.

L’armée d’outre-tombe

Cette reproduction, grandeur nature, de l’armée du monarque occupe une superficie de 20 780 m². Les fosses contiennent 130 chars de combat en bois, au moins 600 chevaux en terre cuite et plus de 8 000 soldats munis d’armes réelles en bronze.

Chevaux de Xian

Chevaux en terre cuite grandeur nature. By wit

Les hommes sont plus grands que nature (1,75 m à 1,79 m) et les chevaux mesurent environ 1,50 m de haut.

Simple soldat de Xian

Un simple soldat dont le rang est indiqué par le couvre-chef. By Tem Woodham

L'expression des chevaux a été également admirablement reproduite.

Ce qui est incroyable, c’est le réalisme et le soin apportés aux détails.

Chars de Xian

Xi'An. Tous les chars sont tirés par quatre chevaux dont deux en traction libre. By cheesy42

On pense que les statues étaient d’abord cuites dans des fours à une chaleur d’environ 1 000 degrés puis décorées et colorées.

Accompagnés par leurs chevaux et munis de tout leur matériel, ces guerriers forment une armée complète qui donne une idée de la puissance militaire de cet empereur.

Archer de Xian

Archer de Xian. By Wit

Toutes ces galeries avaient été recouvertes et soigneusement camouflées pour que personne ne puisse soupçonner la présence de cette armée qui gardait le mausolée.

Xian. Soldats et chevaux

L'armée de Xian occupe une superficie de 20 780 m². By Praziquantel

Au moins un millier de statues ont été exhumées. Chaque visage se distingue des autres par des détails tel que la forme de la moustache ou le regard. Cette précision nous incite à penser que les statues ont été sculptées d’après un modèle.

Officier de Xian

Un officier au regard droit et fier de l'armée de Xian. By Kiwi Mikex

On considère l’armée souterraine de Qin Shi Huangdi comme la huitième merveille du monde.

Les réformes de Qin Shi Huangdi

Qin Shi Huangdi règna de 221 à 210 avant notre ère. Ensuite il y a eu, durant quelques mois, son fils, Ying Hu Hai, puis le second et dernier empereur des Qin, Ying Zi Ying qui regna de -210 à -206.

Les réformes de cet empereur qui n’a gouverné que 20 ans ont laissé une empreinte indélébile sur deux millénaires d’histoire chinoise.

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Représentation de Qin Shi Huangdi (capture d'écran Documentaire diffusé sur Arte)

Ses deux objectifs fondamentaux étaient l’unification de l’Empire et la centralisation du pouvoir.
Il estimait que la base d’un Etat uni était le fa, la Loi. Cette conception était très moderne pour la Chine.
Selon, le fa, le roi ne devait pas diriger le pays selon son bon plaisir mais avait pour mission de contrôler l’application juste de la Loi.
Fondé sur le principe de la responsabilité collective, le code Qin fut étendu à tout l’Empire.

Parmi les nombreuses mesures prises, on peut citer :

  • L’adoption des mêmes mesures de poids et de longueur sur tout le territoire
  • Une monnaie nationale
  • Une écriture unifiée qui est restée aujourd’hui une donnée fondamentale pour l’unité culturelle chinoise

Mégalomane à l’extrême, ce souverain exceptionnel, se devait de laisser une trace à la hauteur de ses ambitions.
Sa puissance est figée à jamais dans cette armée qui l’accompagne tout au long de son voyage éternel.

V.Battaglia (01.2005)

La Grande Muraille de Chine

Références principales

Route De La Soie - De Xi'an À Kashgar . Olizane - 01/09/1996
Les sites archéologiques. Editions Gründ 2004
Splendeurs des civilisations perdues. Editions Gründ 1998

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