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Vredefort

Le plus gros cratère d'impact sur Terre

Sur les 150 cratères d'impact identifiés à ce jour sur Terre, le plus grand est celui de Vredefort. Le dôme se situe près de Johannesburg, en Afrique du Sud.
En 2005, le dôme de Vredefort a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Le cratère de Vredefort a un diamètre de 300 km. Le site d'impact est tellement vaste que la ville de Vredefort a été construite à l'intérieur même du cratère.

Non seulement Vredefort est le plus grand cratère d'impact, mais c'est également l'un des plus vieux.
Il est âgé de 2,023 milliards d'années. Il est donc plus jeune d'environ 300 millions d'années que le cratère de Suavjärvi en Russie.

Vredefort crater

Vredefort crater. Crédit: Earth Sciences and Image Analysis Laboratory, NASA Johnson Space Center (Image STS51I-33-56AA)

Cette énorme structure, aujourd'hui érodée, s'est formée lorsqu'un astéroïde a frappé la Terre. Le diamètre de cet astéroïde est estimé entre 10 et 15 km.

V. Battaglia (09.05.2012)

Suavjärvi : Le plus vieux cratère d'impact sur Terre . Faille de San Andreas

Lien

The Vredefort Dome

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