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Présent dans une grande partie de l’Afrique, au sud du Sahara, le varan du Nil est le plus grand varan africain.
Semi-aquatique, le varan du Nil (Nile monitor ou Water monitor en anglais) est un excellent nageur.
Avec l’explosion démographique en Afrique, on peut observer le varan du Nil près des agglomérations, fouillant les poubelles à la recherche de nourriture.
Ces capacités d’adaptation permettent à ce varan de survivre dans de nombreux environnement du moment qu’il existe des plans d’eau.

Portrait de Varanus niloticus

La taille de ce varan varie d’1,50 à 2 m, voire plus pour les très grands individus. Solitaire et territorial, le varan du Nil ne tolère ses congénères que pendant la période de reproduction. Les combats entre mâles sont assez fréquents.

La couleur de ce varan va du gris foncé au noir avec des taches jaunâtres. Le ventre est jaunâtre.

Varan du Nil

Varan du Nil. By Cw Anderson

Ce varan passe une grande partie de son temps dans l’eau et peut rester en apnée environ 30 minutes. Sa large queue fait office de gouvernail.
Ses narines étant placées vers le haut du crâne, il peut facilement respirer à la surface et replonger aussitôt.

varan du Nil

Le varan du Nil peut rester en apnée environ 30 minutes. © dinosoria

Aux premières heures du jour, le varan du Nil se tient sur les affleurements rocheux, les souches des arbres ou sur des îlots de sable. Il s’y chauffe au soleil.
Les plus jeunes individus grimpent aux arbres grâce à leur queue préhensile.

Jeune Varan du Ni

Varan du Nil juvénile. By Aftab

Une fois qu’il a emmagasiné suffisamment de chaleur, notre varan part à la recherche de crabes, de moules, de poissons et de grenouilles.
A terre, il chasse les reptiles, les oiseaux et les charognes. C’est avant tout un opportuniste qui a peu d’exigences.

En vieillissant, ses dents pointues à l'avant des mâchoires s’aplatissent ce qui lui permet de broyer les coquilles des mollusques.

varan du Ni

Rencontre entre un varan du Nil et un Jabiru . By Cw Anderson

Bien que moins rapide que le varan des savanes, il peut quand même rattraper ses proies à la course quand il s’agit notamment de mammifères.

D’ordinaire, quand il se sent menacé, il plonge dans l’eau. Toutefois, si on l’accule, il se défend avec fougue, mordant et fouettant l’ennemi avec sa queue.

Bain de soleil pour ce varan du Nil

Bain de soleil pour ce varan du Nil. By Arno & Louise

La répartition géographique du varan du Nil est large : Vallée du Nil, ensemble du continent africain à l’exception des régions arides.
Il affectionne aussi bien les forêts que les savanes ou les marécages.

Reproduction du varan du Nil

La femelle pénètre de préférence dans de vastes termitières pour y pondre 29 à 60 œufs. Les œufs y sont bien protégés des prédateurs.
L’humidité et la température y demeurent assez constantes pendant toute l'incubation qui dure entre 4 et 6 mois.

varan du Nil

Le varan du Nil est assez agressif. By Anthonut

Les jeunes lézards émergent du nid une fois que les pluies estivales ont ramolli la termitière. Parfois, leur mère les aide à sortir.
Mesurant environ 30 cm à la naissance, les juvéniles grandiront toute leur vie. Leur longévité est d’environ 10 à 15 ans.

Le varan du Nil en captivité

Ce varan est plutôt agressif. Il est réservé aux terrariophiles expérimentés. De plus, étant donné sa taille, le terrarium doit être très grand: 300 x 150 x 150 cm minimum.

Aménagez-lui des branches solides et mettez sur le sol un substrat de sable ou d'éclats d'écorce. Il lui faut également un grand bassin et des cachettes. L'eau doit être changée régulièrement. Il est donc préférable d'avoir un système d'évacuation automatique.

  • Taux d'humidité: 60 à 70%
  • Température: Jour: point chaud à 32°C et point froid à 26°C. Nuit: point chaud à 26°C et point froid à 20°C
  • Alimentation: rongeurs, insectes, poissons

Classification :Animalia. Chordata. Reptilia. Squamata. Varanidae. Varanus

V.Battaglia (28.06.2007)

 

Références

King, Dennis & Green, Brian. 1999. Goannas: The Biology of Varanid Lizards. University of New South Wales Press
Le varan du Nil. Editions Proxima 2001
Les varans. Encyclopédie Larousse des Animaux. Larousse 2006