Utahraptor

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Long de 6 à 7 m, Utahraptor « prédateur de l’Utah » est un dinosaure de la famille des Dromaeosauridés.
Sa taille est exceptionnellement grande. En effet, Utahraptor qui ressemble beaucoup à Deinonychus était deux fois plus grand que lui.

Les restes très fragmentaires d’Utahraptor ont été découverts dans l’Utah. Ils sont datés du Crétacé inférieur, il y a environ 126 millions d'années.
Ce dinosaure a été décrit en 1993 par Kirkland, Burge et Gaston.

Utahraptor

Utahraptor ostrommaysorum est l'espèce type et la seule espèce décrite à ce jour. Illustration © dinosoria

Utahraptor

Utahraptor. (Museum of Ancient Life, Utah). By Steve le walready . (CC BY-NC-ND 3.0)

Il faut souligner que la reconstitution a été effectuée avec des fragments provenant de plusieurs individus.

Tout en muscles et doté d’une longue queue, Utahraptor possède la morphologie d’un animal actif.

Griffes d'un Utahraptor


Comme pour les autres Dromaeosauridés, son arme la plus redoutable était la griffe recourbée terminant le deuxième orteil de chaque pied. Reconstitution © dinosoria

Un membre antérieur bien conservé présente une griffe de 22 à 24 cm sur le 2e orteil.

Utahraptor

Nul doute que ce dinosaure était un redoutable prédateur surtout s’il chassait en bande. Dessin © dinosoria

La taille d'Utahraptor est estimée à environ 7 m de long pour un poids d'environ 500 kg.

Griffe Utahraptor

Griffes d'Utahraptor. By Zachary Tirrell . (CC BY-SA 3.0)

Les paléontologues savent très peu de choses sur le mode de vie de ce dinosaure. On peut simplement faire des suppositions en se basant sur d’autres Dromaeosauridés mieux connus.
On sait par exemple que Velociraptor chassait en bande ainsi que Deinonychus.
On sait également que les Droameosauridés possédaient des plumes.

Utahraptor

Utahraptor. By Zachary Tirrell

On imagine avec terreur une bande d’Utahrators de 6 m de long parés de plumes colorées attaquer un sauropode comme Cedarosaurus ou un Iguanodon qui vivaient à la même époque dans cette région.

Classification : Saurischia Theropoda Tetanurae Coelurosauria Dromaeosauridae Dromaeosaurinae Utahraptor

V.Battaglia (05.2003). M.à.J 02.2008