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Volcan Unzen

Le mont Unzen est situé dans la péninsule de Shimabara sur l’île japonaise de Kyushu.

Ce volcan est tristement célèbre. En effet, les volcanologues Maurice et Katia Kraft ont trouvé la mort à Unzen en 1991 alors qu’ils étaient en train de filmer des flux pyroclastiques.

Caractéristiques du mont Unzen

L’immense complexe d’Unzen inclut trois grands stratovolcans situés dans une vallée d’effondrement longue de 40 km.

Mont Unzen

Vue aérienne du mont Unzen. By Permanent Traveller

Les trois édifices distincts sont : le Kinugasa, le Kusenbu et le Fugen. Chaque édifice est formé de nombreux dômes de lave.

Les éruptions du Unzen

Les éruptions les plus dévastatrices ont eu lieu en 1657 et 1792.
En 1792, le sommet du volcan a été secoué par une série d’explosions phréatiques modérée avec des coulées de lave.
Trois mois plus tard, le 21 mai, le Japon connut sa plus grande catastrophe volcanique.

Cette catastrophe fit 14 524 victimes.

Volcan Unzen

Le Volcan est actif. By M Shades

L’un des dômes de lave est appelé Mayu-Yama. Il s’est formé il y a environ 4000 ans.
En s’écroulant sous les pressions internes, le dôme a provoqué un éboulement qui s’est abattu sur la ville de Shimabara.
Les produits volcaniques dévastant tout sur leur passage ont fini leur course dans la mer.
Cela a déclenché un tsunami haut de 55 m.

En  1989, le volcan a connu une activité intense avec  400 secousses enregistrées en 2 jours. Cette activité a duré un an.

En novembre 1990, deux cratères de la cime du Fugen-dake sont entrés en activité explosive.
A partir du 12 mai 1991, la fréquence de séismes augmenta et le 20, un dôme de lave émergea du cratère sommital appelé Jigoku-ato.

Lave près du volcan Unzen

Lave près du mont Unzen. By M Shades

Quatre jours plus tard, une portion du dôme commença à s’écrouler ce qui donna lieu aux premières nuées ardentes.

Le 3 juin 1991, une nuée ardente très importante parcouru 4 km, tuant sur son passage 38 personnes dont trois volcanologues : Harry Glicken et les époux Kraft.

Cette activité s’est prolongée jusqu’en 1995. En 1996, il y a eut deux autres phases d’effondrement accompagnées de nuées ardentes.

V. Battaglia (30.12.2008)

Références et crédit photographique

Volcano: Jump Into Science (Hardcover); Ellen Prager and Nancy Woodman. National Geographic Children's Books; Library Binding 2001
Volcano; DK Publishing . 2003

Toutes les photos sont, au moment d ela mise en ligne de ce dossier, sous Licence creative commons Attribution paternité Share Alike 3.0 unported

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