Home

Préhistoire < Mammifères préhistoriques < Uintatherium

Uintatherium

Uintatherium est le plus grand des dinocérates. Aussi imposant que le rhinocéros blanc actuel, il vivait en Amérique du Nord durant l'éocène.

Les Dinocérates

Les Dinocérates « cornes terribles » ou Uintatheriidae étaient tous des ongulés herbivores qui ressemblaient aux rhinocéros. Leurs liens de parenté avec les autres groupes sont très controversés et encore mal connus.

Ce sont les premiers grands mammifères terrestres connus. Les dinocérates sont originaires d'Amérique du Nord. Les fossiles ont été retrouvés dans les dépôts du paléocène supérieur et de l'éocène. Ils ont migré vers l'Asie, mais n'ont pas atteint l'Europe.

crane Uintatherium

Crâne de Uintatherium. (Royal Ontario Museum). © dinosoria.com

On connait de nombreuses espèces qui, pour la plupart, possèdent des cornes et de longues canines.

Leurs molaires à couronne basse suggèrent une alimentation à base de feuillage.

D'après les différents fossiles retrouvés, les cornes et les excroissances de la mâchoire inférieure étaient plus développées chez les mâles.
Ils s'en servaient probablement lors des combats rituels entre mâles à la période des « amours ».

Uintatherium

Uintatherium. By coolislandsong24

Comparés aux ongulés actuels, les dinocérates avaient un petit cerveau. Le crâne d'Uintatherium mesurait 1 m de long environ, mais l'emplacement réservé au cerveau ne dépassait pas 10 cm.

Uintatherium

La bête d'Uintah a été ainsi nommée en référence aux Indiens Uintah qui vivent dans l'Utah. D'autres fossiles ont été découverts dans le Wyoming.

De nombreuses espèces ont été décrites, mais, actuellement, une seule espèce type est reconnue : Uintatherium anceps (Marsh 1871).
Il existe de nombreux synonymes dont l'un des plus connus est Uintatherium robustum (Leidy 1872).

Uintatherium

Reconstitution Uintatherium. By Kim Scarborough

Uintatherium portait trois paires de protubérances osseuses sur le crâne et possédait des canines de 15 cm de long et jusqu'à 30 cm. Elles sont dirigées vers le bas.
Les canines étaient plus longues chez les mâles que chez les femelles.

Il mesurait environ 1,70 à l'épaule. Sa longueur est estimée à 4 m de long pour un poids qui pouvait dépasser 2 tonnes.

Uintatherium anceps est apparu il y a environ 52 millions d'années. Sa disparition remonte à environ 37 millions d'années, peut-être à cause des changements climatiques.

Classification : Animalia. Chordata. Mammalia. Dinocerata. Uintatheriidae. Uintatherium

V. Battaglia (10.2004). M.à.J 06.2012

Liens

Illustrations et informations. Uintatherium. Natural History Museum
Uintatherium sur Paleobiology Database

< Mammifères préhistoriques