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Toutânkhamon

Connu mondialement pour les trésors retrouvés dans son tombeau, Toutankhamon a, pendant longtemps, été considéré comme un pharaon plutôt falot.
Il est en fait plus juste de dire que Toutankhamon n’a pas eu le temps d’achever ses ambitions autant que ses réalisations.
Installé sur le trône vers l’âge de 9 ans, il est mort 10 ans plus tard.

 

 

Un enfant devient pharaon

En 1136 avant notre ère, le jeune Toutankhaton « l’image vivante d’Aton » n’a que 9 ans. Il est peut être le fils d’Aménophis III ou d’Aménophis IV.
Aménophis IV est plus connu sous le nom d’Akhenaton « Serviteur du disque solaire ». Ce pharaon instaura un culte monothéiste en l’honneur d’Aton.

Aton

Aton est représenté en tant que disque pourvu de rayons terminés par des mains dispensatrices de vie. © dinosoria.com

Le successeur désigné d’Akhenaton étant mort simultanément, le royaume est revenu à Toutankhaton.

Le jeune roi est marié à Ankhesenamon qui est sans doute une des filles de Néfertiti.

Le jeune couple s’installe à  Thèbes puis à Memphis.

Trone de Toutankhamon

Trône de Toutânkhamon retrouvé dans le tombeau. (Musée archéologique du Caire) . © dinosoria.com

Il est peu probable qu’un enfant de 10 ans a eu une véritable autorité. Ce sont ses conseils qui gouvernent dont notamment le général Horemheb.

Quand Aménophis IV a décidé de vénérer un dieu unique, Aton, les autres divinités ont été délaissées.
Avant ce changement, des dizaines de milliers de prêtres servaient Amon-Rê. Le Grand Prêtre d’Amon était ainsi reconnu comme le primat d’Egypte.
Le clergé rivalisait directement avec la puissance royale.

Akhenaton a fait preuve d’un évident fanatisme en faisant supprimer le nom d’Amon sur tous les monuments.

Akhenaton

Akhenaton. (Musée archéologique du Caire) . © dinosoria.com

Le court règne de Toutankhamon est marqué par un retour au pouvoir du clergé d’Amon qui réintègre sa capitale, Thèbes.

Sous son règne, on fait restaurer les temples dédiés à Amon et on en bâtit de nouveaux.

Tresor de Toutankhamon

Délicate statuette animale découverte dans le tombeau. (Musée archéologique du Caire) . © dinosoria.com

Ce changement est essentiellement dû au Père Ay, conseiller du pharaon, qui exerce en réalité le pouvoir.

Toutankhaton change alors son nom pour celui de Toutankhamon « Amon est vivant ». Sa jeune épouse devient Ankhésenamon « elle vit pour Amon ».

Le règne de Toutânkhamon

L’enfant-roi est intronisé à Karnak. A ses côtés se tiennent Ay, devenu son vizir et le général Horemheb.
Tous deux exercent les pouvoirs administratifs et militaires.

Sur leurs conseils, le jeune pharaon établit un gigantesque programme de restauration des temples endommagés sous le règne précédent.

Masque de Toutankhamon

Masque de Toutânkhamon. (Musée archéologique du Caire) . © dinosoria.com

Il se fit également construire un temple funéraire à l’ouest de Thèbes.

C’est à peu près tout ce que l’on sait du règne de Toutankhamon car aucune trace de son règne, ni même de son existence n’ont été retrouvée.

La mort de Toutânkhamon

Les égyptologues pensent que c’est le général Horemheb qui a fait supprimer toute trace du règne du jeune pharaon..
Toutânkhamon a été purement et simplement supprimé de la liste officielle des rois égyptiens. Dans la mesure où le Père Ay en est également absent, il est plausible que le responsable soit ce général.

Mais ce n’est qu’une supposition car nous n’en connaissons pas les motifs.

Masque de Toutankhamon

De nombreuses inscriptions ornent le masque funéraire. (Musée archéologique du Caire) . © dinosoria.com

Toujours est-il que si le tombeau a été retrouvé intact, c’est justement parce que le pharaon n’apparaît nulle part.

Les pillards ignoraient donc son existence. De plus, Toutânkhamon est mort très jeune. Il n’a pas eu le temps de se faire construire un somptueux tombeau.

Inscriptions sur le masque de Toutankhamon

Zoom sur les inscriptions du masque funéraire. © dinosoria.com

Ne laissant aucun héritier derrière lui, il a été enterré dans une petite tombe de la vallée des Rois.
C’est cette tombe qui a été découverte en 1922 par Howard Carter.

Toutânkhamon est mort suite à l’infection d’une fracture à la jambe. Il est probable qu’il a contracté le tétanos ou une septicémie.
Le scanner de la momie, effectué en 2005, a révélé un coup porté à la tête. Cependant, ce coup est post-mortem et les coupables sont très probablement Howard Carter et son équipe qui ont endommagé la momie lors de son extraction.

Tmbe de Toutankhamon

La tombe royale est présentée aux touristes intacte. © dinosoria.com

La veuve de Toutânkhamon faillit épouser un prince Hittite afin de pouvoir conserver le pouvoir mais le prétendant n’arriva jamais jusqu’en Egypte.

Les égyptologues pensent qu’elle a finalement épousé le Père Aye. Ce dernier prend le pouvoir mais meurt peu de temps après tandis que sa jeune épouse avait déjà mystérieusement disparue.

Toutankhamon

Masque de Toutânkhamon. © dinosoria.com

Au milieu de toutes ces intrigues, entachées très probablement de quelques assassinats, c’est finalement le fameux général Horemheb qui devient roi.
Pour pouvoir régner, il a pris soin d’épouser une des filles de Néfertiti.

Bijou de Toutankhamon

Le trésor de Toutânkhamon est incomparable. (Musée archéologique du Caire) . © dinosoria.com

Après s’être donné tant de mal pour accéder au pouvoir, il le gardera pendant environ 30 ans.

Avec lui, s’achève la XVIIIe dynastie.

Le trésor de Toutânkhamon

L’Egypte du Nouvel Empire est prospère. Elle s’exprime dans les ors des tombes royales et dans les objets de la vie quotidienne.

Statuettes de la tombe de Toutankhamon

Statuettes découvertes dans le tombeau. (Musée archéologique du Caire) . © dinosoria.com

La découverte de la tombe de Toutankhamon a fait grand bruit car c’était la première tombe royale retrouvée inviolée.
La richesse des trésors amoncelés dans cette tombe est incomparable.

Tresor de Toutankhamon

Chevet de Toutankhamon qui est la forme égyptienne de l'oreiller. Le personnage du centre symbolise le dieu de l'Air, Shou, qui sépare la terre du ciel. (Musée archéologique du Caire) . © dinosoria.com

La momie royale, parée de son masque d’or, était enfermée dans trois sarcophages, l’un en or et les deux autres en bois doré.

Le matériel funéraire était incroyablement riche : chars démontés, armes, lits, sièges, bijoux, coffres emplis de vêtements et d’objets de toilette..

Armes de Toutankhamon

Armes blanches de Toutankhamon. (Musée archéologique du Caire) . © dinosoria.com

Le tout était déposé dans quatre petites chambres plutôt modestes pour une tombe royale.

Après analyse, les égyptologues sont presque certains que la mort prématurée du pharaon a pris tout le monde de vitesse. Le sarcophage ne lui était apparemment pas destiné car des hiéroglyphes plus anciens apparaissent sous les derniers gravés.

V.Battaglia (24.08.2009)

Malédiction et mort de Toutankhamon

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