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Les prisonniers illustres de la Tour de Londres

Prison d’État jusqu’au 19e siècle et durant les deux guerres mondiales, la forteresse a vu passer de nombreux prisonniers illustres.

  • En 1356-1360 : le roi de France, Jean le Bon
  • En 1415, le père du futur Louis XII, Charles d’Orléans passe 12 longues années dans cette Tour
  • En 1466 et 1471, Henri VI, mari de Marguerite d’Anjou y subit les brutalités de ses gardiens. Il sera finalement étranglé sous l’ordre du duc d’York qui se fera couronner sous le nom d’Édouard IV
  • En 1477, le duc de Clarence est exécuté
  • En 1483, les enfants d’Édouard IV sont étouffés sur ordres de leur Oncle Richard III qui voulait s’approprier la couronne
  • En 1536, Anne Boleyn, 2e épouse d’Henri VIII, a la tête tranchée puis c’est au tour de Catherine Howard, sa 5e épouse de subir le même sort, toutes les deux pour adultère

Armure du roi Henri VIII à la Tour de Londres

Armure du roi Henri VIII. By Wallyg

  • En 1554, Jane Grey, usurpatrice du trône de Marie Tudor est décapitée à l’âge de 17 ans
  • En 1601, Robert Devereux, comte d'Essex est décapité
  • En 1941, Rudolf Hess sera l’un des derniers prisonniers de la Tour, mais son séjour y fut très court

Catherine Howard

Catherine Howard

Pendant la Seconde Guerre mondiale, onze espions allemands y furent fusillés.

Près de la chapelle, Tower green « la pelouse » était le site des exécutions. C’est un espace limité par des chaînes qui marque l’endroit où se trouvait le billot, renouvelé pour chaque condamnation.

La Pelouse était le site des executions à la Tour de Londres. Tower green

Tower green. « La Pelouse » . By Diamond Geezer

C’est au premier étage de la Tour sanglante « Bloody Tower » qu’auraient été assassinés les enfants d’Édouard IV.

Les Beefeaters

La forteresse a toujours été placée sous la vigilance d’une quarantaine de « Yeoman Warders ».
Jadis recrutés parmi les petits propriétaires terriens (yeomen) et aujourd’hui parmi les vétérans de l’armée.
Les « Yeomen », armés d’une hallebarde, portent encore l’uniforme Tudor à chapeau rond et le costume bleu ou rouge pour les cérémonies.

Beefeater de la Tour de Londres

Beefeater. By David Dennis

On les appelle « Beefeaters » (mangeurs de bœuf), mais ce nom dériverait en fait du vieux français « buffetier » (gardien du buffet royal).

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