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Tortue caouanne

Cette belle tortue de mer  porte différents noms selon les régions où elle vit. Les plus courants sont : caouanne, carouanne ou caret.
Avant l’expansion du tourisme nautique, la tortue caouanne pondait sur quelques plages corses.
Protégée par la convention de Washington comme toutes les tortues marines, la caouanne subit encore un braconnage intense.

Portrait de la tortue caouanne

Caretta caretta mesure en moyenne un peu plus d’un mètre pour environ 100 kg. C’est une très belle tortue à la dossière rougeâtre qui tranche par rapport à son plastron jaune paille rehaussé d’orange.

Elle possède deux griffes à chaque nageoire.

Tortue Caouanne. Caretta caretta

Tortue Caouanne. Caretta caretta. By cliff1066™

Sa morphologie trahit ses capacités de grande nageuse. Elle vit en effet en pleine eau et on la rencontre à de bonnes profondeurs.

Cette tortue a une grosse tête et des mâchoires puissantes capables d’écraser des crabes ou des homards.
Elle se nourrit également beaucoup de méduses. Sur les hauts fonds, près des côtes et des lieux de ponte, elle consomme également des oursins et toute sorte de mollusques.

Oeufs de tortue caouanne

Ponte d'une tortue caouanne. By kimjonesphotography

Beaucoup moins sensible à la fraîcheur de l’eau que la plupart des autres espèces, c’est la seule tortue marine qui pond sur les côtes atlantiques d’Amérique du Nord.

Caretta carettta

La tortue caouanne possède une puissante mâchoire. By brian.gratwicke

On la rencontre presque partout dans le monde, y compris en Méditerranée.

La femelle pond de 100 à 160 œufs en plusieurs fois au cours de la saison. Comme pour les autres tortues marines, chaque femelle ne pond pas chaque année mais tous les deux ou trois ans.
A leur naissance, les bébés sont noirs.

Les femelles pondent en masse après avoir parcouru de très longues distances.

Caretta carettta

Caretta carettta est une excellente nageuse. By mattk1979

On a signalé des cas de morsure sur des plongeurs mais toujours lors d’une plongée nocturne. Cette tortue ne semble pas apprécier que l’on braque un projecteur sur elle.

Protection de la tortue caouanne

Commune dans l’océan Indien et le Pacifique, Caretta caretta est devenue rare dans la mer Noire et en Méditerranée où ses sites de reproduction disparaissent les uns après les autres.

Elle est victime des filets de pêche, de la pollution et de la dégradation des lieux de ponte.

Tortue caouanne

La tortue caouanne est protégée reste très vulnérable. By Ben Newcomer

L’espèce est protégée dans de nombreux pays dont la France.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Testudines. Cheloniidae. Caretta

Sous espèces : Caretta caretta caretta dans l'océan Atlantique et Caretta caretta gigas dans l’océan Pacifique

V.Battaglia (11.12.2207)

En savoir plus sur les tortues de mer

Tortue imbriquée ou tortue à écailles .      Tortue luth .      Tortue verte.      Tortue de Mer

Références

Reptiles, éditions Proxima 2001
La tortue, collection Marshall Cavendish 1994

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