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Tortue à long cou

La tortue à long cou est également appelée tortue serpentine ou tortue à cou de serpent.
Chelodina longicollis est une tortue d’eau douce semi-aquatique qui vit en Australie. Cette tortue a la particularité de posséder un cou très développé à l’allure reptilienne.
Les huit espèces de tortues du genre Chelodina sont très similaires et toutes sont originaires d’Australie.

Portrait de Chelodina longicollis

Chelodina longicollis possède une carapace dont la longueur est comprise entre 20 et 30 cm. Cette carapace va du brun au noir. Le plastron est habituellement jaunâtre, blanc ou crème. La queue est très courte.
Les femelles sont plus grandes que les mâles.

Tortue à long cou

Tortue à long cou. By Wollombi

Si la tête est petite, par contre le cou, couvert de tubercules, est très long. Il peut être aussi long que la carapace. Cette caractéristique l’empêche de rétracter son cou dans sa carapace en cas de danger.

Comme pour toutes les tortues d’eau douce, les pattes sont légèrement palmées pour naviguer parmi les plantes aquatiques. Les griffes servent à grimper sur les troncs pour prendre le soleil mais également à creuser les nids.

Tortue à cou de serpent

Chelodina longicollis. By Jasper Nance

Cette tortue évolue dans les lacs, les étangs ou les plans d’eau douce.  Son menu se compose d’amphibiens, de vertébrés et d’invertébrés aquatiques. Principalement carnivore, elle complète ce menu avec des plantes aquatiques d’après certaines observations (Harrington 1933).

Des tortues à long cou qui prennent un bain de soleil

Des tortues à long cou qui prennent un bain de soleil. By Qian Lisi

Elle chasse à l’affût. Immobile, dissimulée dans la végétation, elle guette ses proies. En une fraction de sonde, elle happe celles qui passent à sa portée et les avalent sans les mâcher.

Chelodina longicollis

Un cou vraiment reptilien chez cette tortue. By The Gut

Cette espèce a la particularité d’émettre un liquide à l’odeur nauséabonde quand elle se sent menacée.

Elle est très active l’été c’est-à-dire de décembre à février. L’hiver, elle s’enfouit dans la vase.

Reproduction

Les accouplements s’effectuent au printemps ou au début de l’été, soit entre novembre et décembre.
Généralement, une femelle a une ponte annuelle, de 6 à 23 œufs. Cependant, elle peut avoir jusqu’à 3 pontes par an.

Tortue à long cou

On peut observer sur cette photo les pattes légèrement palmées munies de griffes. By Joachim S. Müller

Elle creuse un nid dans les berges sablonneuses pour y déposer ses oeufs.
Le temps d'incubation est approximativement  de 3 à 4 mois au bout duquel les jeunes tortues cassent leur coquille et se dispersent rapidement.

Les mâles atteignent leur maturité sexuelle vers 7 ans et les femelles entre 10 et 11 ans.

La tortue à long cou et l’homme

Les tortues à long cou peuvent vivre en captivité. Elles ont besoin d'un grand aquarium ou d'un étang aménagé dans les régions tempérées.

Tortue serpentine

Gros plan sur la tête d'une tortue à long cou. By Joachim S. Müller

Les différentes espèces de tortues à long cou sont assez communes en Australie. Ces espèces ne sont pas en danger.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Testudines. Pleurodira. Chelidae. Chelodina

V.Battaglia (26.04.2008)

Références et crédit photographique

Cogger, H.G. 1992. Reptiles and Amphibians of Australia, National Library of Australia. Cataloguing in Publication Data, Sydney, N.S.W
Harrington, K.H. 1933. Breeding habits of the Australian Long-necked Tortoise. South Australian Naturalist 15: 25-27
Reptiles. Les tortues. pp. 12-55. Proxima 2001

Toutes les photos sont sous licence creative commons et proviennent du site FlickR

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