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Tornade

Une tornade est le phénomène météorologique le plus violent que l’on puisse observer sur Terre.
Tourbillonnant à plus de 400 km/h, une tornade détruit tout sur son passage. Quand ces forces de la nature se déchaînent, rien ni personne ne peut les arrêter.

Actualité sur les tornades

L'année 2012 est marquée par des tornades très meurtrières aux États-Unis. Environ 40 personnes ont été tuées dans le Midwest américain.
Ces tornades se sont formées à la suite de la rencontre entre des masses d'air chaud qui viennent du golfe du Mexique et une masse d'air froid qui arrive du Grand Nord.

Tornade dans le Texas en 2012

Des tornades ont touché le Texas entre le 19 et le 25 février 2012. Crédit: NOAA

En mars et en une seule semaine, 133 perturbations accompagnées de vents violents ont été répertoriées.

Les États les plus touchés sont l'Indiana, l'Ohio, le Tennessee, le Kentucky et l'Illinois.

En Indiana, Marysville (1 900 habitants) et Henryville (2 000 habitants) ont été pratiquement entièrement détruites.

Des tornades aussi meurtrières ont provoqué d'énormes dégâts aux États-Unis en 1994.

Le 22 mai 2004, 56 tornades ont frappé le Midwest, une fois encore. La tornade qui a touché Hallam, dans le Nebraska, a laissé un couloir de dégâts de 4 km de large par endroits.

Tornade à Hallam dans le Nebraska en mai 2004

Tornade à Hallam dans le Nebraska en mai 2004. Crédit: NOAA

Le 18 mars 1925, une tornade a parcouru au moins 350 km dans le Missouri, l'Illinois et l'Indiana, tuant 695 personnes.

Tornade de 1925 aux Etats-Unis

Tornade de 1925 aux Etats-Unis. Crédit: NOAA

Cette tornade détient le triste record de la tornade la plus meurtrière des États-Unis.

Dégâts provoqués par la tornade de 1925 dans l'Illinois

Dégâts provoqués par la tornade de 1925 dans l'Illinois. Crédit: NOAA

À chacune de ces catastrophes, des milliers de personnes se retrouvent sans-abri.

Formation d’une tornade

Une tornade peut se former en quelques minutes. Quand de l’air chaud et humide du Golf du Mexique entre en contact avec de l’air froid et sec du Canada qui descend par les montagnes rocheuses, cet air chaud est rejeté en altitude.
Il se refroidit, la vapeur d’eau qu’il contient se condense et donne naissance à d’énormes nuages.

Formation des nuages avant la tornade

Formation des nuages avant la tornade. By rachel_r

Il y a d’abord un déluge de pluie puis de la grêle. Des éclairs illuminent le ciel. Quand le nuage orageux est suffisamment développé, une colonne nuageuse se forme à la base du nuage.
Cette colonne (vertex ou tuba) a la forme d’un entonnoir qui se prolonge jusqu’au sol. Une tornade est née.

Tornade aux Etats-Unis

Tornade aux Etats-Unis. May 3, 1999. OAR/ERL/National Severe Storms Laboratory (NSSL) .Crédit: NOAA

Synthèse des éléments nécessaires à la formation d’une tornade :

  • Formation d’un nuage convectif quand une masse d'air plus chaud que l'air environnant commence à s'élever en altitude
  • Si l'air se réchauffe suffisamment, la vapeur d'eau qu'il contient se condense pour former des nuages en altitude
  • Dans certains cas, le petit cumulus grandira et deviendra un cumulonimbus, qui est un nuage porteur d'orages

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Caractéristiques des tornades

Une tornade peut mesurer de 20 m à 1 Km de large. La plupart des tornades sont de faibles amplitudes, 20 % sont fortes et 1 % sont particulièrement violentes. C’est cette faible proportion qui entraîne les grandes catastrophes souvent meurtrières.

Tornade

Tornade photographiée le 22 mai 1981. Crédit: NOAA

Certaines tornades peuvent durer des heures. Cependant, en général, les tornades ne durent que quelques minutes et parcourent environ 4 à 5 Km.

Tornade à Miami en mai 1997

Tornade à Miami en mai 1997. Crédit: NOAA

La vitesse du vent à l’intérieur d’une tornade peut dépasser 450 km/h ; à cette vitesse, les dégâts sont incroyables.

Tornade

Une tornade By Indigentvirtual

Une tornade tourne dans le sens des aiguilles d’une montre dans l’hémisphère Sud et inversement dans l’hémisphère Nord.

Tornade aux Etats-Unis en mai 2010

Tornade aux Etats-Unis en mai 2010. Crédit: NOAA

Sur la mer, la tornade est appelée trombe d’eau ou trombe marine. Elle est moins violente que la tornade, car les vents ne dépassent que rarement 80 km/h. La trombe marine ne doit pas être confondue avec le cyclone, plus étendu, qui se forme sur la mer.

Conséquences du passage d’une tornade

Les tornades peuvent provoquer des phénomènes étranges :

  • Emporter des maisons dans leur totalité en ne laissant que les fondations
  • Déplacer un bocal de cerises sur 35 Km sans le casser
  • Arracher toutes les plumes d’un poulet sans le tuer

Dégâts provoqués par une tornade

Dégâts provoqués par une tornade. By jimbrickett

Quand une tornade violente s’abat sur une ville, on croirait qu’une bombe atomique a tout dévasté.

Le 12 mars 2006, dans le Missouri, un homme a été aspiré par une tornade. Il s'est retrouvé 398 m plus loin, heureusement, sain et sauf.

Échelle de Fujita

C’est un chercheur japonais (le docteur Tetsuya Fujita) qui a établi une grille d’intensité en vue de mesurer l’importance des tornades. L’échelle de Fujita est l’équivalent de l’échelle de Richter pour les tremblements de terre.

Tornade en 1999 aux Etats-Unis

Passage d'une tornade le 3 mai 1999 aux Etats-Unis. OAR/ERL/National Severe Storms Laboratory (NSSL). Licence NOAA

Cette échelle comporte six degrés, allant de F0 à F5 selon la vitesse approximative des vents et les dommages causés par les tornades.

Tornade au Kansas en 1902

Tornade à Lebanon, Kansas, 1902 (LOC). Licence

F0 (faible) : vents de moins de 115 km/h, dommages légers (branches cassées, dégâts mineurs sur les maisons).
F1 (modérée) : vents de 116 à 179 km/h (dommages aux toitures, aux véhicules).
F2 (fort) : vents de 180 à 250 km/h (toitures arrachées, arbres déracinés).
F3 (sévère) : vents de 251 à 320 km/h (maisons partiellement détruites).
F4 (dévastatrice) : vents de 321 à 420 km/h (maisons détruites, véhicules projetés).
F5 (destruction totale) : vents de plus de 420 km/h.

Pays concernés par les tornades

Des tornades peuvent se former partout dans le monde, mais certaines régions sont particulièrement touchées par ce phénomène.
La région la plus menacée est l’Amérique du Nord où plus d’un millier de tornades sévissent chaque année.

Tornade aux Etats-Unis en mai 2007

Tornade aux Etats-Unis en mai 2007. Crédit: NOAA

Plus de 1/3 des tornades d’Amérique du Nord apparaissent dans une région qui couvre le Texas, l’Oklahoma et le Kansas. Ce secteur est appelé Tornado Alley.
Pendant 3 mois par an, les habitants de ces États vivent dans la crainte de ce phénomène. Leur activité maximale se situe en mai et juin. Ces régions sont appelées zones de convergence.

Tornade aux Etats-Unis en 1977

Tornade en mai 1977. Central Library; OAR/ERL/National Severe Storms Laboratory (NSSL). NOAA

Parmi les centaines de milliers d’orages qui éclatent chaque année aux États-Unis, seulement un millier d’entre eux donne naissance à une tornade. Parmi celles-ci, 20 sont meurtrières.

Le deuxième pays le plus touché par les tornades est l’Australie.

Tornade en 2004

Tornade en mai 2004. By tlindenbaum

D’autres pays connaissent également ce phénomène, mais dans une moindre mesure ; ce sont : le Japon, le Bangladesh, l’Europe de l’Ouest et l’Afrique du Sud.

Prévoir les tornades

La meilleure protection contre les tornades est de pouvoir les localiser avec précision. Jusqu’à présent, les avis de tornades arrivent trop tard pour que les populations aient le temps d’évacuer.

Degats d'une tornade

Passage d'une tornade aux Etats-Unis. By Prairie Dog

Malgré tout, des progrès ont été effectués. Les scientifiques utilisent des radars très perfectionnés pour repérer avec précision les pluies les plus abondantes et les vents très forts.
Ils espèrent pouvoir prévoir la formation d’une tornade ½ heure avant qu’elle ne touche le sol.

66 Jours dans la Tornado Alley : Enfin un livre français sur les chasseurs de tornades !

Le livre « 66 Jours dans la Tornado Alley »
Auteur : Félix BASSOUS
Éditions : Edilivre - Coup de Cœur

Félix n’est ni un chasseur de tornades, ni un météorologue, ni un habitant de la Tornado Alley. Ce qui est important ce n’est pas qui il est, mais ce qu’il a fait et ce dont il témoigne dans son livre.

Tornade

Voir une tornade est un moment inoubliable. © Félix BASSOUS

Passionné de tornades depuis son plus jeune âge, son rêve le plus cher était d’en voir une de ses propres yeux. Travaillant dans l’audiovisuel, il s’est investi jour et nuit dans la préparation d’un projet de documentaire atypique et hors norme dans l’espoir de réaliser son rêve : voir une tornade.

Son but : partir 66 jours s’immerger dans la Tornado Alley afin de suivre des groupes de chasseurs de tornades, des scientifiques, découvrir le tourisme que génèrent les tornades en suivant des « chase tours » et partir à la rencontre de la population locale.

Si vous aussi, votre rêve est de voir une tornade, si vous vous êtes déjà demandé comment pouvait bien se passer une chasse. Dans quelles conditions ? Où ? Quoi ? Comment ? Ce livre est pour vous !

Durant son incroyable séjour, Félix a pris le soin de vous raconter le déroulement de chacune de ses journées en illustrant ses propos de photographies, mais également par des vidéos que vous pourrez visionner sur un site internet dédié au livre.

Livre. 66 jours dans la Tornado Alley

Ce carnet de voyage se veut donc avant tout interactif.
Préparez-vous à découvrir la Tornado Alley comme on ne vous l’a jamais montrée, à partir chasser avec de vrais traqueurs du monde entier. Une chose est sûre, vous ne serez pas dessus du voyage…

Partez à la découverte des tornades de la Tornado Alley en images et vidéos sur www.66-days.com

Documentaire

Plus de 40 000 kilomètres roulés, 3 830 litres d’essence utilisés et 32 heures de rushs filmés ont été nécessaires à l’élaboration de ce documentaire de 52 minutes.
Il s’agit du seul et unique documentaire rassemblant des chasseurs de tornades français, suisses, américains, québécois, italiens, allemands, mais également un chase tour (séjour touristique dont le but est de voir des tornades) et une équipe scientifique.

Le film devrait normalement être acheté et diffusé sur TV5 Monde et Ushaïa TV.

V.Battaglia (10.2004) M.à.J , 03.2012

Vidéos

Formation d'une tornade . Tornade aux Etats-Unis en 1991

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