Home

Titanosaures

C’est à leurs os énormes que les Titanosaures « lézards géants » doivent leur nom.
Mais tous les titanosaures ne sont pas des géants. La plupart mesuraient de 12 à 15 m de long.
Cette famille a perduré 80 millions d’années jusqu’à la fin du Crétacé. Ils ont colonisé tous les continents.

Le plus important des Titanosaures connus est Argentinosaurus.

 

 

Caractéristiques des Titanosaures

Leur structure est similaire à celle de Diplodocus, avec un cou plus court et un crâne haut perché. A la différence d’autres grands sauropodes, les Titanosauridés ont des vertèbres pleines, leurs os n’étant pas évidés pour alléger la masse.
De plus certains titanosaures ont une carapace osseuse sur le dos.

En 1980, la description de la peau fossilisée de Saltasaurus montra que ces sauropodes étaient cuirassés.

Peau fossilisée de Saltasaurus

Peau fossilisée de Saltasaurus

Ce n'est qu'en 1996 qu'un paléontologue trouva un crâne complet de Titanosaure. Les orifices des narines sont placés très au-dessus des yeux. Le long museau porte des mâchoires garnies de longues dents.

Titanosaure

Reconstitution d'un Titanosaure type. © discovery channel

En 1998, des paléontologues argentins ont découvert des milliers d'oeufs de Titanosaures. Ces oeufs étaient ronds et gros comme des oeufs d'autruche. Ils étaient éparpillés sur une vaste zone de nidification.

Il y avait de nombreux titanosaures en Argentine au Crétacé supérieur (voir liste ci-dessous).

Découverte d'un Titanosaure (Décembre 2005)

Une équipe argentine a découvert en Patagonie et reconstitué le squelette d’un dinosaure de la famille des titanosaures dans un état de conservation exceptionnel.
Selon les paléontologues, le fossile exhumé est celui d’un individu jeune qui vécut il y a soixante et onze millions d’années dans le nord-ouest de la Patagonie. Le corps est presque complet et comprend, en particulier, un pied encore articulé avec tous ses doigts et ses griffes. D’une longueur de près de dix mètres, dont une queue de quatre mètres et deux cent kilos, l’animal aurait pesé environ douze tonnes.

Cette découverte est très rare car il y a seulement un ou deux titanosaures au monde avec un pied complet. Il pourrait d’ailleurs s’agir d’une espèce encore inconnue.

V.Battaglia (11.2004) M.à.J 08.2006

Découverte d'un nouveau titanosaure au Brésil (Août 2006): Maxakalisaurus topai

Classification des Titanosauridés

Cette liste n’est pas exhaustive.

Afrique

GIGANOTOSAURUS robusta
JANENSCHIA
AEGYPTOSAURUS
JANENSCHIA
RAPETOSAURUS krausei

Europe

ACANTHOPHOLIS platypus
MACRUROSAURUS
TITANOSAURUS lydekkeri
AMPELOSAURUS
HYPSELOSAURUS
TITANOSAURUS
MAGYAROSAURUS
HYPSELOSAURUS
LIRAINOSAURUS astibiae

Amérique du Sud

ROCASAURUS muniozi
AEOLOSAURUS
ANTARCTOSAURUS
ARGYROSAURUS
EPACHTHOSAURUS
LAPLATASAURUS
LORICOSAURUS scutatus
MENDOZASAURUS neguyelap
MICROCOELUS
NEUQUENSAURUS
PARALITITAN stromeri
PELLEGRINISAURUS powelli
RINCONSAURUS caudamirus
ROCASAURUS muniozi
SALTASAURUS
TITANOSAURUS nanus
GONDWANATITAN faustoi
DOMEYKOSAURUS chilensis
ARGYROSAURUS
SALTASAURUS

Asie

GOBITITAN shenzhouensis
JIANGSHANOSAURUS lixianensis
TANGVAYOSAURUS hoffeti
ANTARCTOSAURUS septentrionalis""
BRUHATHKAYOSAURUS
ISISAURUS
JAINOSAURUS septentrionalis
TITANOSAURUS

< Familles de Dinosaures