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Tigre de Sibérie

Le tigre de Sibérie (Panthera tigris altaica) est de tous les tigres, le plus grand et le plus puissant.

Il ne reste actuellement que 500 tigres dans l’immense forêt de Sibérie. Ce tigre, en voie d'extinction, est sous haute surveillance.

 

Portrait du tigre de Sibérie

Ce tigre vit dans les vastes forêts de conifères. Pour résister à des températures hivernales extrêmes, sa fourrure est plus épaisse et plus longue que celle des autres tigres.

Un tigre adulte mâle peut peser jusqu’à 360 kg. Il est capable de terrasser un sanglier d’un seul coup de crocs.
Peu actif le jour, il se met en chasse dès que la nuit tombe.

Tigre de Siberie

Tigre de Sibérie. By Jmagnusphoto

Le tigre de Sibérie comme tous les tigres est un solitaire. Il occupe un vaste territoire de 100 km² et n’accepte pas les intrus, notamment d’autres mâles.

Il marque son territoire régulièrement en urinant et en griffant l’écorce des arbres.
Sa fourrure change selon les saisons et s’éclaircit l’hiver pour mieux se fondre dans la neige.

Reproduction

Dès qu’une tigresse est en chaleur, le mâle, attiré par son odeur la rejoint.
Les préliminaires sont assez courts. Ils se frottent l’un à l’autre en feulant et se roulent sur le sol.
Le couple reste ensemble pendant quelques jours. Ils chassent et dorment ensemble puis le mâle repart.
Une centaine de jours après, la femelle met au monde 1 à 3 petits dans une tanière naturelle qu’elle a aménagée.

Couple tigre de Siberie

Un couple affectueux. By Chadh

A leur naissance, les nouveau-nés sont aveugles. Leur mère prend soin d’eux pendant 18 à 20 mois. Son dévouement n’a pas de limites et elle est prête à donner sa vie pour ses petits.

Tigre de Siberie

Panthera tigris altaica. Licence

A 2 ans, les jeunes quittent leur mère pour conquérir leur propre territoire.

Un jeune tigre de Sibérie pèse déjà 6 kg à 2 mois et commence à manger de la viande. Il chasse dès l’âge de 8 mois en observant sa mère.

Protection

La forêt sibérienne représente ¼ des réserves de bois mondial. La demande des pays industrialisés en papier est très forte. La destruction de cette forêt entraîne inévitablement celle de l’écosystème. Les tigres ont besoin d’un immense territoire ; réduire leur habitat aboutit à leur disparition.

Tigre de Siberie

Panthera tigris altaica. By Ber'Zophus

En 100 ans, la population mondiale des tigres a diminué de 80% !
Aujourd’hui, les tigres de Java et de Bali ont totalement disparu. Si le déboisage intensif et le braconnage continuent, dans moins de 50 ans, les tigres de Sibérie n’existeront plus.

Tigre de Siberie

Le tigre de Sibérie est menacé dans son habitat. © dinosoria.com

Dans l’ancien régime soviétique, les tigres étaient protégés. Malheureusement, aujourd’hui, un braconnage intensif a réduit de manière dramatique la population.

Pour sauver les rescapés, russes et américains ont décidé d’unir leurs efforts. Espérons qu’ils réussiront à sauver ce magnifique félin. On estime que la population de tigres de Sibérie s'élève à environ 500.

Le Tigre : Mangeur d’hommes ?

Le tigre ne s’attaquerait jamais aux hommes si on ne réduisait pas son habitat. Quand il ne trouve plus de proies, il peut s’infiltrer dans les villages qui bordent les forêts.
Une tigresse n’attaque que pour défendre ses petits. Mais une mère n’est-elle pas prête à risquer sa vie pour protéger ses enfants ?

Tigre de Siberie

By Mape-S

Il faut cesser de considérer les félins comme de gros chats. Ce sont des animaux sauvages qui ne demandent qu’à vivre tranquillement dans leur habitat naturel. Ils ne se domestiquent pas et d’ailleurs, quoi de plus sinistre qu’un tigre en cage en train de sauter dans un cercle pour amuser les enfants.
On comptabilise entre 50 et 100 victimes par an à travers le monde, principalement en Inde. La surpopulation mondiale et l’avidité en sont les principales causes.

Classification Animalia. Mammalia. Carnivora. Feliformia. Felidae. Pantherinae. Panthera

V.Battaglia (03.2004). M.à.J 12.2007

Tigre (Présentation. Espèces) . Tigre du Bengale. Tigre blanc . La légende du Tigre

Références

Le Tigre, collection Marshall Cavendish 1994. Larousse des Animaux, éditions Larousse 2006.
Le Tigre, Hélène Montardre; éditions Atlas 2005

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