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Ticinosuchus

Ce reptile terrestre fait partie de la grande famille des crocodiles. Les fossiles de Ticinosuchus ferox ont été mis au jour en Suisse et en Italie.

Cet archosaurien de l'ordre des Rauisuchia mesurait environ 3 mètres de long et vivait au Trias moyen.

Les Archosaures apparurent au Permien supérieur et se diversifièrent en de nombreux groupes durant le Trias.
Les crocodiles et de nombreux groupes éteints apparentés font partie des crocodylotarsiens. C’est le cas de Ticinosuchus.

À la différence des dinosaures, leurs proches parents, ces reptiles possèdent une articulation de la cheville complexe qui leur permettait de faire pivoter leurs pieds sur le côté quand ils marchaient.

Les pattes étaient placées sous le corps. L’articulation de la cheville et un talon permettaient ainsi au pied de fléchir et de se soulever pendant la marche.

L’évolution de l’un des os du pied en talon a constitué une innovation importante puisqu’un tendon a pu se rattacher à ce talon, servant ainsi de levier pour fléchir le pied.

Ticinosuchus

DAMNFX © 2005 National Geographic

Jusqu’à l’apparition de ce talon, c’était le 5e os du pied (métatarsien) et son orteil qui soulevait celui-ci au-dessus du sol.

Les crocodylotarsiens « cheville de crocodile » doivent leur nom à cette articulation caractéristique.

Ticinosuchus était donc, comme ses parents, un animal bien équipé pour pourchasser des proies rapides.
Il avait suffisamment d’impulsion pour courir.

Durant le Trias, des animaux comme Ticinosuchus étaient les prédateurs dominants près des cours d’eau et les lagons.

De nombreux crocodylotarsiens étaient des rauisuchiens, grands prédateurs qui vivaient sur la terre ferme. Ticinosuchus fait partie de cette famille. Tous avaient de longs membres, un crâne massif et des dents crénelées.
Certains ont atteint des tailles gigantesques, dépassant les 10 mètres de long.

Prestosuchus qui a été retrouvé au Brésil mesurait environ 5 mètres de long.

Prestosuchus

Illustration du squelette de Prestosuchus. © dinosoria

Cependant, malgré leur remarquable adaptabilité, tous les crocodylotarsiens disparurent à la fin du Trias, à l’exception des crocodiles.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Archosauria. Pseudosuchia. Suchia. Ticinosuchus

V.Battaglia (18.01.2006)

Références

Palmer D..The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs et animaux préhistoriques . London: Marshall Editions 1999
Stephen Jay Gould. Le livre de la vie. Seuil 1993
La revue du National Geographic de janvier 2006 a consacré un dossier aux monstres marins de la préhistoire. Ticinosuchus sur le site du National Geographic

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