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Tétanoures

La majorité des théropodes évolués sont regroupés sous le nom de Tétanoures « à queue rigide ». Ils possèdent tous certaines caractéristiques communes au niveau des pattes et de la queue.

En effet, les théropodes primitifs possédaient des muscles qui reliaient le fémur au milieu de la queue.
Chez les Tétanoures, ces muscles qui relient la queue à la cuisse se sont atrophiés.
Le bout de leur queue est donc devenu moins mobile d’où leur nom.

Le crâne des tétanoures est moins solide que celui des cératosaures. Leurs mains n’ont que trois doigts. Seule la partie antérieure des mâchoires portent des dents.

Megalosaurus

Mâchoire fossilisée d'un Mégalosaurus

Parmi les tétanoures, on trouve notamment Eustreptospondylus, Mégalosaurus ainsi que d’autres mégalosaures « gros lézards », ou Afrovenator « chasseur africain » découvert en 1994 dans le Sahara.

Eustreptospondylus « vertèbres bien incurvées » a été découvert en Angleterre. Il mesurait jusqu’à 7 m de long. Malgré sa taille, sa constitution est assez légère.

Eustreptospondylus

Reconstitution d'un Eustreptospondylus par la BBC

Afrovenator atteignait 9 m de long. Il était armé de dents longues de 5 cm et de griffes très crochues.
Il a vécu dans des régions chaudes à la végétation luxuriante. Découvert seulement en 1994, cela a confirmé que les tétanoures primitifs étaient encore présents au Crétacé inférieur en Afrique.

Afrovenator

Squelette d'un Afrovenator

Megalosaurus a été décrit en 1824. Il a vécu au Jurassique moyen en Europe.

Megalosaurus

Sa mâchoire montre que ses dents se remplaçaient au fur et à mesure qu’elles tombaient. Sa taille a été estimée à 9 m de long.

V. Battaglia (12.2004)

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