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Teotihuacán

Mexique

Teotihuacán signifie la « cité des dieux ». Les fouilles de cette cité, située au Mexique, ont commencé au 19e siècle et continuent toujours aujourd’hui.
Les chercheurs n’ont pas encore toutes les réponses à propos de la naissance, de l’apogée et de la chute de Teotihuacán.
Ce sont les Aztèques qui ont baptisé cette cité mais elle était déjà en ruine au moment de leur domination.
Au XVIe siècle, quand H.Cortès et ses troupes passèrent à proximité, ils ne virent que des monticules de terre car le site s’était écroulé.
On suppose que Teotihuacán serait née au IIIe siècle avant notre ère de la réunion de plusieurs petites communautés agricoles.

Des monuments à la gloire du Soleil et de la Lune

Jalonnée de temples, une vaste avenue rectiligne de 45 mètres de large court au centre de Teotihuacán. C’est l’allée des Morts, rigoureusement orientée nord-sud.
D’ailleurs, toutes les constructions du site ont des positions géographiques qui les relient à l’ordre cosmique, et plus particulièrement, au Soleil.

Les bâtiments sont tous disposés selon l’axe de la pyramide du Soleil, elle-même coïncidant avec la position de l’astre lors du solstice d’été.

Teotihuacan. Temple du Soleil

Temple du Soleil à Teotihuacán. By Joel Bedforf

Haute de 63 mètres, la pyramide du Soleil a été érigée sur une gigantesque plate-forme pavée, et reposant sur une base rectangulaire de 222 mètres sur 225.
Moins élevée que la pyramide égyptienne de Kheops, elle est presque aussi large que cette dernière.
On estime qu’environ 2,5 millions de tonnes de pierres ont été nécessaires à sa construction.

La pyramide actuelle est une reconstruction qui n’est pas fidèle à l’original. L’archéologue Leopoldo Batres, en 1908, qui recherchait des trésors, a démoli sans scrupules l’édifice.

Sépulture de Teotihuacan

Sépulture de Teotihuacan. By Shizoform

On pense qu’elle a été édifiée au Ier siècle avant notre ère et elle comptait alors quatre étages. Au sommet, se trouvait un temple, probablement réservé aux prêtres.

La pyramide de la Lune, haute de 43 mètres, a été érigée plus tardivement ainsi que la citadelle.
Cette dernière est une sorte de forteresse de 400 mètres de large dont les murs sont de vastes plates-formes. Elle est dédiée aux dieux de la Pluie et de la Végétation. Les quinze bâtiments sont  disposés autour d’une pyramide à six niveaux en escalier, ornée de magnifiques sculptures.
Des masques à crocs alternent avec des serpents à plumes (Quetzalcóatl), tous recouverts de stuc peint.

Teotihuacan. Temple de la Lune

Temple de la Lune à Teotihuacán . By An en Alain

En 1999, l’archéologue Saburo Sugiyama a découvert une sépulture dans une chambre souterraine située près de la pyramide de la Lune. Il s’agit du squelette d’un homme adulte entouré d’environ 150 offrandes ainsi que des restes de huit aigles et deux jaguars, sans doute enterrés vivants.
Il s’agit peut-être de la tombe d’un roi.
1200 autres sépultures, avec des offrandes beaucoup moins riches, ont été découvertes dans la ville.

La fleur et le jaguar

Parmi les nombreux motifs décoratifs de Teotihuacán, la fleur et le jaguar semblent avoir bénéficié d’une faveur particulière.
La fleur à quatre pétales a pu symboliser les quatre parties du monde disposées autour d’un centre, point de passage vers l’au-delà.
Il existe même une grotte sous la pyramide du Soleil ayant la forme de cette fleur. Creusée par l’homme, la cavité a peut-être été un centre de culte et déterminer la construction ultérieure du monument.

Décoration murale. Teotihuacán

Décoration murale. Teotihuacán . By Ilhuicamina

Le jaguar est fréquemment représenté sur les fresques. Les taches de sa robe ont nettement la forme des fleurs.

Pendant la période postclassique, ce félin, Tepeyolotl, incarnait le cœur de la montagne.

La fleur et le jaguar pourraient évoquer la puissance de la terre, d’où sortent et où retournent les hommes.

Adoration de la nature

Aucune fortification n’a été exhumée à Teotihuacán. Les scènes qui ornent les murs ne représentent aucune scène de sacrifice et aucun combat.
Il semblerait que cette cité était la métropole théocratique d’une civilisation pacifique et agricole.
Leur religion honorait les forces naturelles : l’eau, la terre et la végétation.

On n’a retrouvé aucune trace de rituels sanglants habituels des civilisations amérindiennes.

Teotihuacan. Tete de Serpent

Des têtes de serpent avec des dents en crochets et des colliers de plumes ornent le temple de Quetzalcoatl. By fklv

Cette civilisation était par contre très attentive aux mouvements des étoiles, repères précieux des sociétés agricoles.
Le site ne recèle aucune trace d’une écriture proprement dite mais on a identifié en revanche des signes correspondant à des nombres marquant le temps astral ou à des calculs chronologiques.

La déesse de l’eau

Surgie au milieu de temples en ruine, une sculpture monumentale contemple les hommes du haut de ses quatre mètres.
On a exhumé cette sculpture en déblayant le patio de la pyramide de la Lune. C’est un énorme bloc de basalte représentant un temple rectangulaire, précédé d’une figure féminine.
La statue possède une cavité dans la poitrine qui symbolisait peut-être le cœur.
Le prêtre y déposait peut-être un objet de culte.
Les archéologues ont identifié la déesse de l’eau car les Aztèques vénéraient la même déesse.

Bâtiments et art de Teotihuacán

L’allée des Morts est coupée par d’autres voies qui conduisaient aux quartiers résidentiels. Le fleuve, San Juan, qui coule au centre de la ville, avait été canalisé pour ne pas perturber l’ordre parfait du plan urbanistique.
A l’une des extrémités de l’allée des Morts, se trouve la Ciudadela, le centre administratif de la ville.
Il s’agit d’une place sur laquelle donne le temple de Quetzalcóatl qui était sans doute la résidence des prêtres.
A gauche de la pyramide de la Lune, se trouve le palais de Quetzalpapálotl, sans doute la résidence du souverain.

Teotihuacan

Vue du complexe de Teotihuacan. By Laura Rush

Plus du tiers des 400 ateliers d’artisans identifiés dans la cité travaillaient l’argile. Leurs productions étaient exportées jusqu’au Guatemala, où on en a retrouvé dans de nombreux sites archéologiques.

Parmi les sculptures caractéristiques, on trouve principalement les masques, taillés dans la pierre dure. Ils étaient trop lourds pour être portés mais ils sont évidés et percés pour pouvoir être suspendus.
Les yeux sont ornés de fragments de coquille ou d’obsidienne. Ces masques avaient probablement un usage funéraire.

La chute de Teotihuacán

La cité a disparu vers le VIIe siècle de notre ère. La ville, à moitié détruite par un incendie, a été abandonnée.

A son apogée, la cité comptait jusqu’à 200 000 habitants.  On a retrouvé les ruines d’au moins 2 000 édifices. La ville s’étendait sur au moins 150 km².

Après environ six siècles d’oubli, elle a été redécouverte par les Aztèques qui la baptisèrent « la cité des dieux ».

Calendrier azteque

Calendrier retrouvé à Teotihuacan. By Michael McCarty

Pourquoi la cité a-t-elle été abandonnée ? A-t-elle été victime d’envahisseurs ? Une épidémie a-t-elle décimée la population ? Ou alors, a-t-elle été simplement abandonnée à cause de l’érosion des sols alentour rendant l’agriculture impossible ?

D’autres civilisations de l’époque classique ont connu plus tard un sort identique. On n’a pas encore élucidé les raisons de leur extinction.

V. Battaglia (21.12.2008)

Références

Annabeth Headrick. The Teotihuacan Trinity: The Sociopolitical Structure of an Ancient Mesoamerican City . University of Texas Press 2007
Caroline Arnold. City of the Gods: Mexico's Ancient City of Teotihuacan. Clarion Books 1994

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