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Tenontosaurus

La taille de Tenontosaurus est exceptionnelle pour un Hypsilophodonte. De plus, l'anatomie de son crâne pousse certains paléontologues à le classer comme Iguanodonte.

Les liens entre Tenontosaurus et les autres ornithopodes sont méconnus.

Tenontosaurus possédait une queue géante de 4 m de long soit quatre fois plus longue que la partie centrale du corps. Elle était renforcée par les multiples tendons, rattachés aux divers os du dos et de la queue.

Cependant, ses dents sont typiques des Hypsilophodontes, point particulièrement important parce qu'il est rare que des dents de type identique évoluent de deux façons différentes.

Tenontosaurus

Reconstitution de Tenontosaurus dossi. By Diorama Sky

Ses bras longs et musclés se terminaient par des mains larges pourvues de 5 doigts.
Comme les autres ornithopodes, Tenontosaurus se déplaçait sur ses quatre membres quand il mangeait, bien qu'étant bipède.

Comme il pesait plus d'une tonne, il pouvait aussi se reposer dans cette position. On l'a surnommé "Lézard à tendons" car ses vertèbres étaient recouvertes de nombreux tendons ossifiés, qui aidaient à maintenir rigide la colonne vertébrale jusqu'au bout de la queue.

Tenontosaurus

Squelette de Tenontosaurus. By Ryan Somma . (Site de l'auteur)

On a souvent retrouvé des dents de Deinonychus près des squelettes de Tenontosaurus. Peut-être ce prédateur chassait-il en meute cet herbivore.

Espèces décrites:

Tenontosaurus tilletti (Ostrom, 1970). Taille estimée: 7,5 m. Epoque: Crétacé inférieur. Les fossiles ont été découverts
en Amérique du Nord.
Tenontosaurus dossi (Winkler, Murry et Jacobs, 1997). Fossiles découverts en Amérique du Nord. 7,5 m de long environ

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Ornithischia . Ornithopoda. Iguanodontia . Iguanodontidae

V. Battaglia (11.2004). M.à.J 05.2009

Références principales

Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
La grande encyclopédie des dinosaures, David Norman, éditions Gallimard 1991
Paul Barrett. Encyclopédie des dinosaures. Casterman 2006

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