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Homme de Tautavel

L'Homme de Tautavel (Homo erectus tautavelensis) est une sous-espèce d'Homo Erectus bien qu'une controverse existe à ce sujet. Les hominidés mis au jour à Tautavel figurent parmi les plus anciens restes humains trouvés à ce jour en Europe.

Découverte de l'Homme de Tautavel

C'est dans la grotte Caune de l'Arago (France. Pyrénées-Orientales) que les fossiles de l'Homme de Tautavel ont été exhumés par Henry de Lumley. Le célèbre crâne découvert en juillet 1971 est daté de 450 000 ans.

Grotte Caune de l'Arago. Tautavel

La grotte Caune de l'Arago est un véritable nid d'aigle. © dinosoria.com

Depuis, une centaine de fossiles ont été mis au jour. Ils correspondent à une vingtaine d'individus qui vivaient il y a 300 000 à 450 000 ans, soit au Pléistocène moyen.

Crâne de l'Homme de Tautavel

Crâne de l'Homme de Tautavel. © dinosoria.com

Les différentes reconstitutions, visibles au Musée de l'Homme de Tautavel, sont basées sur les restes de plusieurs individus.

Il faut donc préciser que l'expression Homme de Tautavel ne désigne pas un hominidé, mais un ensemble de fossiles d'hominidés du genre Homo.

Homme de Tautavel

Reconstitution de l'Homme de Tautavel en pleine chasse. © dinosoria.com

Parmi les nombreux fossiles, près de la moitié correspondent à des enfants de moins de 10 ans.

Homo erectus ou Homo heidelbergensis ?

Les paléontologues ne sont pas tous d’accord sur le fait que ces hominidés sont des Homo erectus.
Pour les découvreurs, il s’agit bien d’une forme européenne d'Homo erectus.

Homme de Tautavel et Homo erectus

Comparatif entre le crâne d'Homo erectus tautavelensis et celui d'un Homo erectus © dinosoria.com

D’autres paléontologues pensent que « l’homme de Tautavel » serait un pré-Néandertalien soit un ancêtre direct de l’homme de Neandertal.

Squelette d'un Homme de Tautavel

Squelette d'un Homme de Tautavel. © dinosoria.com

L'Homme de Tautavel serait donc plus proche d'Homo heidelbergensis que d'Homo erectus.

Le débat reste, à ce jour, ouvert.

Portrait de l'Homme de Tautavel

Le crâne (fossile Arago XXI) présente les caractéristiques suivantes :

  • Front bas et fuyant
  • Orbites surmontées d'un épais bourrelet
  • Face massive et large
  • Dents puissantes

Homme de Tautavel

Illustration des Hommes de Tautavel (Musée de l'Homme de Tautavel) . © dinosoria.com

Les mâchoires inférieures montrent une absence de menton.
L’un des individus était un homme, âgé d'une vingtaine d'années, mesurant environ 1,65 m.

Fossile de l'Homme de Tautavel

Fossile de mouflon retrouvé dans la grotte. © dinosoria.com

La capacité crânienne de l'Homme de Tautavel, 1100 cm3, était bien plus faible que celle de l'Homme moderne.
D'après les moulages crâniens effectués, l'homme de Tautavel pouvait parler.

Mode de vie

D’après les fossiles retrouvés, l’homme de Tautavel n’enterrait pas ses morts. Cependant, on en sait bien peu sur le mode de vie de ces hommes préhistoriques.

Homme de Tautavel

Homo erectus tautavelensis chassant le cerf. (Musée de l'Homme de Tautavel) . © dinosoria.com

Les chercheurs pensent que l’homme de Tautavel pratiquait le cannibalisme. De même, il devait être plus charognard que chasseur.
Cet hominidé ne maîtrisait pas le feu.

Homme de Tautavel

Homo erectus tautavelensis chassant le rhinocéros. © dinosoria.com

Outre les fossiles humains, de nombreux restes d'animaux ont été découverts sur le site dont notamment des squelettes de mouflons, de rhinocéros, de chevaux, de bœufs musqués ou de rennes.

Concernant les outils utilisés, les fossiles sont très peu nombreux. Seulement quelques bifaces ont été découverts.

V. Battaglia (04.2004). M. à. J 07.2012

Références

Chasseur de la préhistoire. L'Homme de Tautavel
Hublin, J.-J. « Origine et évolution des Néandertaliens », Aux origines de l'humanité, vol. 1, Y. Coppens et P. Picq (dir.), Fayard (2001)

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