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Taupe

Rarement visible, la présence d’une taupe est identifiée par les masses de terre qu’elle charrie. La taupe est essentiellement insectivore. Les 39 espèces de taupes de la famille des Talpidae (taupes vraies, desmans et taupes-musaraignes) se répartissent entre l’Asie, l’Amérique du Nord et surtout l’Europe.
La taupe d’Europe (Talpa europaea) est le plus répandue tandis que la taupe à nez étoilé (Condylura cristata) est l’une des espèces les plus surprenantes.
Partout, les taupes rentrent en conflit avec les exploitants agricoles à cause des dégâts qu’elles causent en fouissant.
Animal commun, la taupe est pourtant méconnue. Traquée par son principal ennemi, l’homme, la taupe joue pourtant un rôle écologique important.

Myope comme une taupe ?

Bien plus que myope, la taupe est tout juste capable de distinguer une différence entre la lumière et l’obscurité.
Elle possède des yeux minuscules qui sont situés sur les côtés de la tête et dissimulés par les poils de sa fourrure.

Taupe. Scapanus latimanus

Taupe de Californie ou taupe à larges pieds . (Scapanus latimanus). © dinosoria.com

L’ouverture oculaire séparant les paupières est minime. Chez certaines espèces comme la taupe romaine ou la taupe aveugle, les yeux sont recouverts d’une membrane et les deux paupières ont fusionné.
Mais, les taupes compensent cette perte quasi totale de la vision par des sens olfactifs et tactiles hyper-développés.

Le petit gentilhomme en velours noir

En 1702, Guillaume III d’Orange-Nassau, le roi d’Angleterre et d’Écosse, se promenait à cheval quand celui-ci trébucha sur une taupinière. La chute fut mortelle au cavalier.
Ravis, les opposants au souverain, les jacobites, portèrent des toasts en l’honneur du « petit gentilhomme en velours noir », surnom flatteur depuis lors donné à la taupe en Angleterre.

Symbolisme de la taupe

La taupe symbolise toutes les forces de la terre. Son nom grec l'apparente au lézard et au hibou, bénéfiques et « aveugles » comme elle.
Asclépios, dieu de la médecine et de la guérison dans la mythologie grecque, serait à l'origine un dieu-taupe.

Asclepios

Asclépios. By aigialos

Selon les mythologies, la taupe apparaît comme le symbole de l'initiateur aux mystères de la terre et de la mort.
Cette initiation, une fois acquise, préserve des maladies ou guérit.

La grande famille des taupes

Ce groupe d’animaux peut être rangé en deux grandes catégories :

  • Les vraies taupes, les desmans et les taupes musaraignes qui appartiennent à la famille des Talpidae
  • Les taupes dorées qui appartiennent à la famille des Chrysochloridae. Cette famille comprend 21 espèces. Ces taupes vivent sur le continent africain. L’espèce la plus répandue est la taupe dorée du Cap (Chrysochloris asiatica) qui vit en Afrique du Sud

Taupe

La taupe possède une vision très restreinte. By Jack Hynes

Autrefois classées dans l’ordre des Insectivora (Insectivores), les taupes font aujourd’hui partie de l’ordre des Soricomorpha.

La famille des Talpidae est la plus diversifiée.

Taupe à queue glabre

Taupe à queue glabre. (Scalopus aquaticus). Elle vit en Amérique du Nord. Malgré son nom scientifique, c'est une taupe terrestre. By Dallas Krentzel

Les desmans font partie de cette famille (Tribu : Desmanini). Ce sont des taupes semi-aquatiques.
Il n’existe plus aujourd’hui que deux espèces :

  • Le desman des Pyrénées (Galemys pyrenaicus) qui vit au bord des cours d’eau de la chaîne des Pyrénées, et au nord de l’Espagne et du Portugal
  • Le desman de Russie ou desman musqué (Desmana moschata) qui préfère les eaux plus calmes comme celles des bassins de la Volga

Les desmans sont très menacés bien qu’aujourd’hui protégés.

La taupe et l’homme

Depuis des siècles, les taupes sont traquées pour leur fourrure. De plus, elles sont considérées comme nuisibles et donc pourchassées.
Leur chair n’est pas très bonne.
Dès l’époque des Romains, les peaux de taupe servaient à confectionner des chapeaux. Le commerce de peaux prit une grande ampleur à la fin du 19e siècle. À l’époque des « années folles », la demande américaine nécessitait l’exportation de 12 millions de peaux en provenance d’Europe.

Taupe à nez étoilé. Condylura cristata

Taupe à nez étoilé. Condylura cristata. By gordonramsaysubmissions

Aujourd’hui, les fourrures synthétiques ont mis fin à ce massacre. Cependant, le desman de Russie reste une espèce recherchée à cause de la qualité de sa fourrure.
Cette espèce a bien failli disparaître, mais heureusement, des mesures de protection ont été prises.

La taupe est aujourd’hui traquée à cause des dégâts qu’elle produit. Mais, ces dommages sont largement compensés par le rôle qu’elle joue en luttant contre les animaux nuisibles.
Essentiellement insectivore, elle consomme de grandes quantités de courtilières, de vers blancs, de chenilles et de nombreux autres insectes qui provoquent des dégâts aux cultures.

Taupe

Taupe victime du poison. By Edwinek

Malgré cet acharnement aveugle, la plupart des espèces de taupes résistent à l’extermination.

Classification : Animalia. Chordata. Vertebrata. Mammalia. Soricomorpha. Talpidae

V.Battaglia (31.03.2008) M.à.J 01.07.2012

Taupe d'Europe . Taupe à nez étoilé

Références principales

La taupe, collection Marshall Cavendish 1994
Larousse des Animaux, les Insectivores p.84 à 89. Editions Larousse 2006
J.Chevalier. A.Gheerbrant. Dictionnaire des symboles ; Editions Jupiter 1982

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