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Tapejara

« Vieil être », tel est le nom donné à Tapejara, un ptérosaure du Crétacé. Découvert au Brésil, Tapejara est reconnaissable à sa grande crête.

L’espèce décrite en 1997 a été baptisée Tapejara imperator en raison de son imposante crête osseuse.
Le genre Tapejara présente des reptiles volants de tailles différentes avec une envergure qui peut atteindre 6 m.

Tapejara fait partie du sous-ordre des Pterodactyloidea, des ptérosaures évolués qui ont dominé les airs du Jurassique supérieur jusqu’à la fin du Crétacé.

Tapejara

Tapejara. © BBC

Chaque espèce possède une crête différente dans sa forme et sa taille. Cet ornement était peut-être sexuel ou tout simplement un signe distinctif permettant aux individus d’une même colonie de se reconnaître.
Si c’est le cas, il est fort probable que Tapejara vivait en groupe. On peut même aller jusqu’à imaginer que la concurrence entre mâles devait être rude au sein des grandes colonies. Cela reste bien sûr une hypothèse.

Cette crête semi-circulaire part du haut du museau pour s’étendre derrière la tête. Elle était très probablement colorée comme bon nombre d’oiseaux modernes actuels.
La crête est faite de kératine et mesure jusqu’à un mètre de haut.

Tapejara

Tapejara. © BBC

On pense qu’elle pouvait atteindre des dimensions encore plus importantes.

Comme les autres ptérodactyles, le squelette est allégé grâce aux os creux. Jusqu’à présent, les différentes espèces proviennent toutes du Brésil.

Classification : Animalia. Chordata. Reptilia. Pterosauria. Pterodactyloidea. Tapejaridae. Tapejara

Espèces décrites: T. wellnhoferi, Kellner 1989 . T. imperator, Campos & Kellner 1997 . T. navigans Frey, Martill & Buchy, 2003

V.Battaglia (10.2003). M.à.J 07.2007

Références

Atlas de la préhistoire, Ed.Nathan. The Book of life, Stephen Jay Gould, 1993 . Les Fossiles, Ed Atlas, 1999. La grande encyclopédie des dinosaures, Ed.Gallimard, 1985. Dinosaures et autres animaux de la préhistoire, Ed.Könemann, 1999
Frey, E.,Martill, D., M., and Buchy, C. C., 2003, A new species of tapejarid pterosaur
with soft tissue head crest: In: Evolution and Palaeobiology of Pterosaurs,
edited by Buffetaut, E., and Mazin, J.-M., Geological Society Special
Publication, n. 217, p. 65-72.

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