Taon

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Grosse mouche trapue, le taon est un insecte peu apprécié. En effet, parmi les insectes, considérés comme nuisibles par l’homme, le taon a une très mauvaise réputation. Près de 4000 espèces de taons sévissent dans les régions tempérées et humides du monde.
Le taon des bœufs (Tabanus bovinus) harcèle le bétail chaque été. Ce taon, comme beaucoup d’autres, est également responsable de graves maladies, notamment en Afrique.

Portrait du taon

Les taons font partie de l’ordre des Diptères et de la famille des Tabanidés.

Ce sont de grosses mouches trapues et glabres aux couleurs souvent vives.

Taon. Comparatif des yeux entre un mâle et une femelle

Les yeux des taons permettent de différencier les mâles des femelles : ils sont contigus chez le mâle, tandis qu'ils sont séparés chez la femelle.
Ces yeux occupent l’essentiel de la tête. Dessins © dinosoria.com

Taon. Tabanus sp. Femelle

Ce qui est le plus caractéristique chez le taon, c’est sa tête plate et arrondie avec d’immenses yeux saillants très colorés. Tabanus.sp .Taon femelle. By Radu Privantu

Selon les espèces, la couleur des taons varie du noir, au brun ou au gris. Le large abdomen présente souvent des bandes vives et des dessins.

Les pièces buccales des femelles sont conçues pour découper le cuir. Les mâles en sont dépourvus et se contentent de butiner les fleurs.

Taon mâle

Taon mâle qui butine des fleurs. By Morten Stærkeby

Seule la femelle est hématophage c’est-à-dire qu’elle se nourrit de sang. Le mâle est nectarivore.

Taon. Tabanus bromius

La distribution des taons est cosmopolite mais ils sont toujours présents à proximité des troupeaux de bovins ou de chevaux.
Les taons sont actifs le jour. Tabanus bromius. By Charlie B.Catt

Les femelles pompent le sang des mammifères mais aussi des oiseaux. Le taon des bœufs est craint des éleveurs.
Ils tourbillonnent à proximité des animaux domestiques. Leur vol est bruyant et ils harcèlent avec persévérance les troupeaux.

Taon

Les taons peuvent également importuner les hommes sans toutefois les attaquer véritablement. By Concubine

Les femelles recherchent toujours les endroits les plus vulnérables pour piquer violemment et découper le cuir de l’animal jusqu’à ce qu’une goutte de sang perle de la blessure.

Taon femelle

Taon femelle. By Thomas Shahan

Elles se régalent ainsi pendant de longs moments car leur salive contient une substance qui empêche le sang de se coaguler.

Une fois rassasiée, la femelle s’envole.

Tabanus atratus. Taon

Aux Etats-Unis, Tabanus atratus est un taon noir qui s’attaque aux troupeaux et peut leur transmettre des virus. Tabanus atratus. By Smccann

En Europe, on comptabilise plus de 150 espèces de taons. La taille des taons varie de 0,6 à 3 cm.

Reproduction du taon

Les œufs sont pondus dans le sol et le bois pourri. En général, les larves vivent dans le sol humide ou la boue près des étangs et des ruisseaux.
Elles y dévorent vers, larves d’insectes et petits crustacés.

Selon les espèces, certaines larves se développent dans les arbres creux.

Taon. Tabanus lineola

Tabanus lineola est une espèce assez agressive qui vit dans l'est et le sud des États-Unis ainsi que sur la côte du golfe du Mexique . By Thomas Shahan

Ces larves sont très résistantes et survivent à tous les environnements. Elles deviennent adultes au bout d’un an après plusieurs stades larvaires et un stade nymphal.

Les maladies transmises par les taons

Les tabanidés sont vecteurs de virus et de bactéries. Dans les régions forestières humides d'Afrique tropicale, un gros taon rayé d'orange (Genre Chrysops) transmet la filariose à Loa-loa à l’homme qui se caractérise par des oedèmes.

Les cas d'Anémie Infectieuse des Equidés sont devenus rares en Europe mais cette maladie n’a pas disparu. Récemment, des cas ont été déclarés en France, dans le département de l’Eure.
C’est un réel danger pour tous les équidés.

Taon qui explore un vignoble

Certaines espèces de taons, dans les pays tropicaux, sont responsables de la maladie du sommeil. Taon mâle qui explore un vignoble. By Steve Barringer . (Blog de l'auteur)

De plus, la piqûre des taons peut provoquer plusieurs infections bactériennes : la pasteurellose, la tularémie et le charbon bactéridien.

On dit qu’une piqûre de taon peut rendre folle une vache. Une chose est sûre, ces insectes indésirables provoquent des maladies graves aussi bien chez les bovins, les chevaux que les dromadaires.

En Afrique, certains taons injectent à l’homme la filaire de Bancroft. La personne atteinte par ce petit ver rond voit ses membres inférieurs et ses organes génitaux enfler de façon spectaculaire au point qu’on les compare à ceux des éléphants.

Taon. Tabanus atratus

Les éleveurs savent que les taons, en anémiant les vaches, peuvent faire baisser considérablement la production laitière.
On a également constaté des retards de croissance chez les jeunes animaux. Tabanus atratus. Smccann

La piqûre d’un taon est toujours douloureuse mais ses conséquences dépendent des individus. Si vous êtes en bonne santé et non allergique, vous en serez quitte pour une grosse peur et un peu de souffrance.
Par contre, chez les personnes sensibles, une simple piqûre peut aller jusqu’à l’hospitalisation. Si après une piqûre, vous constatez un gonflement anormal de la zone, mieux vaut consulter votre médecin.

Classification :  Animalia .  Arthropoda .  Insecta .  Diptera .  Tabanidae

V.Battaglia (07.06.2007)

Contribution à l'article: Laurent Breillat. Etudiant en biologie

 

Référence principale

Inectes, araignées et autres arthropodes terrestres ; George McGavin, éditions Bordas 2000