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Taïpan

La virulence du venin du taïpan en fait le serpent le plus dangereux au monde. Il existe trois espèces de taïpan qui vivent toutes en Australie et en Nouvelle-Guinée.
Le taïpan du désert (Oxyuranus microlepidotus) est le serpent le plus venimeux au monde. Oxyuranus scutellatus est le taïpan d’Australie le plus grand. Oxyuranus temporalis est une espèce de taïpan moins connue car plus récemment découverte.

Portrait du taïpan

Le taïpan commun (O. scutellatus) qui peut atteindre 3,50 m est le plus grand des serpents venimeux australiens. Sa taille moyenne est de 1,50 m.

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Taipan (O. scutellatus). By Denn

C’est également celui qui possède les plus longs crochets (12 mm).
Sa tête est de couleur crème ou brun foncé avec de grands yeux luisants. Sa livrée est brune à noirâtre avec les flancs plus clairs.

Il existe trois sous-espèces dont la couleur de la livrée peut être variable :

  • O. s. scutellatus
  • O. s. canni
  • O. s. barringeri

On trouve souvent ce serpent dans les champs de cannes à sucre, les exploitations agricoles et les zones boisées.

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Taïpan (Oxyuranus microlepidotus). By Jen 64

Oxyuranus microlepidotus est également appelé taïpan à tête noire ou  serpent féroce. Moins grand que le taïpan commun, il a par contre un venin beaucoup plus toxique.
Malgré son surnom de « féroce », il est tout aussi craintif que les autres espèces.

Prédation et reproduction

Le taïpan se nourrit de rongeurs. C’est cette spécialisation alimentaire qui fait qu’on le trouve souvent  à proximité des exploitations agricoles ou près des décharges d’ordures. Il est certain d’y trouver rats et souris en abondance.

La femelle pond de 10 à 12 œufs dans un terrier ou au fond d'une crevasse. Les serpenteaux sortent au bout de 2 mois.

Le taïpan et l’homme

A moins d’être provoqué, le taïpan fuit devant l’homme. Mais, s’il est acculé il frappera à plusieurs reprises.
Son venin est incroyablement toxique, environ 20 fois plus que celui du cobra. Cependant, ce n’est pas l’espèce qui cause le plus de cas mortels.

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Taïpan. By Alumroot

Le sérum est heureusement très efficace. De plus, ces serpents vivent dans des zones peu habitées; les risques sont donc limités.
Des expériences ont été effectuées sur des souris. Cependant, les résultats obtenus ne peuvent pas s’appliquer à l’homme.
Une morsure peut tuer 250 000 souris. On peut souvent lire que l’équivalent serait de 100 hommes mais ce dernier chiffre est à prendre avec beaucoup de recul.

Il est à souligner que les morsures ont souvent lieu alors que le serpent est en captivité ou lorsque l’on cherche à l’attraper.
En effet, les taïpans sont plutôt craintifs face à l’homme.

Des taïpans sont prélevés dans la nature car leur venin est étudié à des fins médicales.

Classification: Animalia. Chordata. Vertebrata. Reptilia. Squamata. Elapidae. Oxyuranus

V.Battaglia (04.12.2007)

Les serpents les plus dangereux . Vipère de la mort

Références

Encyclopédie des Serpents, Nigel Marvin et Rob Harvey ; éditions Solar 2001
Reptiles, éditions Proxima 2001

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