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Que symbolise le cerf ?

Cet animal évoque la force, mais aussi la grâce. Le cerf est l'un des animaux les plus représentés parmi les symboles religieux et mythiques.

La ramure du cerf se renouvelle périodiquement. C'est pourquoi il est souvent comparé à l'arbre de vie.
Cet animal symbolise la fécondité, la croissance et la renaissance.

Cerf

Les bois évoquaient également la croix portée par le Christ alors que la ramure à dix cors des plus beaux cerfs représentait les Dix Commandements.

Majestueux, le cerf représente l'agilité et l'autorité. C'est pourquoi il évoque la royauté.

Le cerf est également au centre de nombreuses paraboles religieuses. Lors de la christianisation de l’Europe, les prêtres missionnaires utilisèrent la force métaphorique du cerf pour convertir les païens.

Dans l'Antiquité, le cerf était consacré à Diane (Artémis), la vierge chasseresse.

Cerf et Artemis

À cause de sa longévité supposée, plusieurs siècles selon le poète grec Hésiode, les Égyptiens en avaient fait l'emblème de la vieillesse. Cet animal sacré était lié au culte des morts et à la résurrection.

Cerf

Les prouesses sexuelles du cerf sont à l’origine de l’expression « avoir des cornes ».
Cette expression puise son origine dans le conte Merlin l’enchanteur qui date du XIIe siècle. Apprenant que son épouse se remarie, Merlin fonce à dos de cerf sur son rival ; fou de colère, il arrache les cornes de sa monture et tue l’amant en lui envoyant le trophée au visage.

V. Battaglia (09.05.2015)

 

Références

Corinne Morel. Dictionnaire des symboles, mythes et croyances, Archipoche 2004
Eloïse Mozzani. Le livre des superstitions, Laffont 1995
J. Chevalier, A.Gheerbrant. Dictionnaire des symboles, Jupiter 1982