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Stenonychosaurus

C’est le dinosaure le plus « cérébralisé » de tous. Sa boîte crânienne, comparée à la taille de son corps, est la plus grande jamais découverte.
Son cerveau était plus grand que celui d’un émeu. Après avoir comparé la taille de son cerveau à celle d’un mammifère moderne, les scientifiques pensent que Stenonychosaurus était aussi intelligent qu’un opossum.

 

 

Stenonychosaurus vivait en Amérique du Nord au Crétacé supérieur. Seuls des squelettes incomplets ont été retrouvés au Canada et aux Etats-Unis.
La première découverte à été effectuée en 1932.

Sa structure semble assez proche de celle de Saurornithoides, ce qui a amené certains paléontologues à penser qu’il s’agissait du même animal.

Cependant, les doigts griffus des spécimens de Stenonychosaurus semblent plus longs et plus fins. Il aurait également été plus léger ; on estime son poids de 25 à 45 kg.

Comme les autres membres de la famille des troodontidae, Stenonychosaurus avait de grands yeux, chacun d’environ 50 mm de diamètre. Ils avaient donc la taille de ceux d’une autruche moderne.

Cette association d’un grand cerveau accompagné de grands yeux le classe dans la catégorie des chasseurs nocturnes agiles, aux réflexes et aux sens développés.

Fiche technique

Espèce : Stenonychosaurus inequalis
Description : Sternberg, 1932
Répartition : Amérique du Nord
Classification : Saurischia Theropoda Tetanurae Coelurosauria Troodontidae

V.Battaglia (19.03.2006)

Références principales

Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
La grande encyclopédie des dinosaures, David Norman, éditions Gallimard 1991
Paul Barrett. Encyclopédie des dinosaures. Casterman 2006

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