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Sphynx

Le sphynx est le seul chat au monde à ne pas posséder de fourrure. Il peut choquer ou séduire mais ce chat de race est en tout cas un cas unique.
Ce chat sans poil est une curiosité. Bien des histoires ont circulé à propos du Sphinx. Il est vrai que cet animal ne correspond pas aux normes.
Cette absence de fourrure met en valeur tous les contours du corps. Cet esthétisme étrange ne peut laisser indifférent.

L’histoire du sphynx

Parmi toutes les rumeurs qui ont circulé sur le sphynx, on a notamment prétendu qu’il s’était échappé d’un laboratoire où il avait été victime de radiations nucléaires. Des manipulations génétiques douteuses ont également été évoquées.

Sphynx. Chat sans poil

Le sphynx est le seul chat au monde à ne pas posséder de fourrure. By Pablo S. Corral

En réalité, le Sphynx n’est que le simple résultat d’une mutation parfaitement naturelle. Le chat nu n’est pas une nouveauté.
On sait maintenant que des mutations de ce type se sont produites de tout temps et un peu partout dans le monde.

Chat.  Sphynx

Sphynx. Un chat nu. By Carophoto

L’absence de poil chez le chat est le signe d’un phénomène génétique beaucoup plus courant qu’on ne le croit. Dans certaines régions du Mexique, on a retrouvé des gravures murales très anciennes évoquant la présence de chats nus.

D’autres recherches ont montré que les Aztèques vénéraient ces chats dont ils auraient fait l’élevage.

Chat nu.  Sphynx

L’absence de poil chez le chat est le signe d’un phénomène génétique. By Sunfox

Mais, l’élevage contemporain du sphynx est assez récent. Leur histoire officielle commence en 1964 au Canada.
Leur origine est mal connue mais la similitude de leur morphologie laisse à penser que le Sphynx serait une mutation apparue sur un Rex Devon.

Sphinx. Un chat très rare

Le sphynx est un chat rare. By Rex Devon

En 1966, dans l’Ontario un seul chat nu est né dans une portée de chatons à poils courts issue d’une chatte bicolore.
Il fut préservé afin de perpétuer la variété. Ce chat a été ramené aux Pays-Bas par le Docteur Hernandez. Son arrivée en France date des années 1980 puis il a été exporté aux Etats-Unis.

Un chat très rare

Le Sphynx et le Rex Devon sont deux races effectivement très proches mais seuls les résultats de l’accouplement de deux sphynx sont reconnus comme étant de vrais sphynx.

Chat. Sphynx

Sphynx. By Körly

Les croisements entre Sphynx et Rex Devon sont surtout pratiqués aux Etats-Unis. Les petits sont appelés « variants ».

Les éleveurs sont très peu nombreux. Il est vrai que l’on ne comptabilise qu’une cinquantaine de sphynx dans le monde. Il est donc très difficile de trouver des géniteurs.

Morphologie du Sphynx

Le fait de ne pas avoir de poils n’empêche nullement ce chat de vivre normalement. Ce n’est absolument pas une tare génétique ou une maladie.

Son absence de moustache n'empêche nullement le sphynx d'être un bon chasseur de rongeurs.

Chat. Sphinx

Benny. Un sphynx. By Carophoto

Le chat nu résiste très bien au froid grâce à l’épaisse couche de graisse qu’il développe sous la peau.
Il n’est d’ailleurs pas entièrement nu mais possède un fin duvet sur tout le corps. Il peut même avoir une touffe de poils sur le bout de la queue.

Son poids varie de 3,5 à près de 5 kg. Sa peau présente de nombreux plis. La couleur de la robe est très variable.

Le sphinx craint le soleil

Le sphynx n'est pas fragile mais craint le Soleil. By Carophoto

En été, comme l’homme, il transpire pour évacuer la chaleur et attrape des coups de soleil. Ce chat n’a rien de particulièrement fragile.

Par contre, le taux de mortalité chez les chatons est plus élevé que chez les autres races. C’est aussi la raison de sa rareté.

L'entretien consiste à passer régulièrement un gant de toilette humide sur le corps.

Le Sphynx est un chat qui resiste au froid

By Dracorubio

Vif, musclé, tendre et fidèle, le sphynx est finalement un chat comme les autres ou presque. Très sociable, il apprécie la compagnie d'autres chats et même des chiens. Il adore jouer.

Sa longévité est d'environ 12 ans.

La CFA n’a pas encore reconnu la race en raison de ses effectifs restreints. La TICA, elle, l’a reconnue officiellement en 1986. Toutes les couleurs sont admises par le standard.

V.Battaglia (12.11.2005)

Maine Coon . Bleu russe

Références

L'univers des chats, Esther J.J. Verhoef-Verhallen; éditions Gründ 1998
Les chats de race; éditions Atlas 2004
Le chat, éditions Molière 2004

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