Les causes du tremblement de terre à Haïti

Le tremblement de terre qui a touché Haïti mardi 12 janvier 2010  à 16H53 locales (21H53 GMT) prend sa source dans le déplacement de deux plaques lithosphériques : la plaque d’Amérique du Nord et la plaque des Caraïbes.
Ce séisme de magnitude 7 a provoqué des dégâts colossaux et des dizaines de milliers de victimes.

Situation géographique de Haïti

Haïti (République d’Haïti) est un État insulaire des Grandes Antilles baigné au nord par l’océan Atlantique, au sud par la mer des Antilles.

Les  27 750 km2 sont occupés par plus de 8,5 millions de personnes.

La capitale est Port-au-Prince. Le relief d’Haïti est très accidenté.

Carte des volcans d'Haiti

Relevés de l'USGS. Haïti le 12 janvier 2010. Zoom carte

L’économie est très largement fondée sur la culture du café et sur un vaste secteur de production agricole vivrière. Le pays s’appuie également sur l’essor de l’industrie manufacturière et de l’extraction minière.

Haïti est un pays  particulièrement déshérité au sein de la région des Antilles.

De violents cyclones dévastent régulièrement le pays.

Haïti : A la frontière de plusieurs plaques tectoniques

Cet Etat se situe à la frontière qui sépare la plaque d’Amérique du Nord et la plaque des Caraïbes.
Cette frontière ou faille se caractérise par un mouvement tectonique. La plaque des Caraïbes se déplace vers l’est par rapport à la plaque d’Amérique du Nord.

Les deux plaques coulissent l’une contre l’autre sur un axe est-ouest à raison de deux centimètres par an en moyenne.

Plaque des Caraïbes

Plaque des Caraïbes. Licence

La plaque des Caraïbes est une plaque tectonique essentiellement océanique de 3,2 millions de km².
Elle longe approximativement la plaque d’Amérique du Nord, la plaque des Cocos, la plaque d’Amérique du Sud et les plaque de Nazca.
Ces différentes bordures sont des zones d’intense activité sismique provoquant des tremblements de terre, des tsunamis et des éruptions volcaniques.

Volcans Plaque des Caraïbes

Carte des principaux volcans. Licence

Le violent glissement qui s’est produit le 12 janvier est probablement la cause de plusieurs tremblements de terre historiques de forte magnitude qui se sont produits en 1860; 1770; 1761; 1751; 1684; 1673; et 1618.

La faible profondeur à laquelle s'est produit le séisme explique la violence de la secousse. Comme toujours en cas de tremblement de terre, des répliques surviendront dans les jours et les semaines qui viennent.

Localisation du tremblement de terre : 18.457°N, 72.533°W
Profondeur : 13 km (8.1 miles)
Distances :
25 km de Port-au-Prince, Haïti
130 km de Les Cayes, Haïti
150 km de Cap-Haitien, Haïti
1125 km  de Miami, Floride

V.Battaglia (14.01.2010)

Tectonique des Plaques

Lien

USGS

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