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Scelidosaurus

Les deux squelettes qui ont été retrouvés ne nous permettent pas d'avoir une bonne connaissance sur le Scelidosaurus.
Ils sont tous les deux datés du Jurassique inférieur et proviennent du Dorset, au sud de l'Angleterre.
Le premier spéciment a été découvert vers 1860 et le deuxième en 1955.

 

 

Scelidosaurus serait l'un des tout premiers et des plus primitifs dinosaures ornitischiens.

Armé d'une queue cinglante comme un fouet, Scelidosaurus est sans doute un Ankylosaure primitif. En effet, ses liens de parentés ne sont toujours pas fixés. Ankylosaure, Stégosaure ou Ornithopode primitif ?
Ses pieds, ses pattes et sa queue sont assez proches de ceux de la plupart des ornithopodes; sa cuirasse osseuse ressemble à celle des ankylosaures; son crâne et son bassin rappellent ceux des stégosaures. Difficile de le classer.

Squelette complet du pied

Vivant au Jurassique inférieur, cet herbivore, à la démarche lente, comptait sur sa peau cuirassée pour se protéger des prédateurs. Il a une eptite tête d'à peine 20 cm de long, un bec édenté et de petites dents en forme de feuille.

Il possédait plusieurs rangées de protubérances osseuses le long du dos et de la queue. L'armure est cependant moins développée que chez les autres ankylosaures.

Empreinte de peau fossilisée présentant une mosaïque de petites écailles arrondies

Bien que quadrupède, Scelidosaurus avait les pattes postérieures plus longues. Peut-être pouvait-il se redresser, voire même courir sur ses pattes arrière.

Mâchoire supérieure. Six petites dents coniques y sont visibles

Fiche Technique

Signification: Lézard à la jambe remarquable
Régime alimentaire: Herbivore
Période: Jurassique inférieur
Taille: 4 m de long minimum pour environ 250 Kg
Locomotion: Quadrupède
Classification: Ornitischiens, Thyreophores, Scélidosauridés

V. Battaglia (06.2006)

Références principales

Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
La grande encyclopédie des dinosaures, David Norman, éditions Gallimard 1991
Paul Barrett. Encyclopédie des dinosaures. Casterman 2006

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