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Saltopus

Saltopus est l'un des plus petits dinosaures connus, pesant environ 1 kg. Ses fossiles ne nous permettent pas de procéder à une reconstitution vraiment fiable. Cependant, ils montrent que Saltopus était un petit chasseur véloce avec des mains à cinq doigts.

 

 

Saltopus est plus évolué que Procompsognathus quant à la disposition de son bassin et de sa colonne vertébrale. Quatre des vertèbres sacrées sont soudées au bassin et non trois comme ses cousins. Cette morphologie lui permettait d'avoir une base solide pour ses longues pattes.

Etant donné sa petite taille, il devait se nourrir principalement d'insectes mais également de carcasses d'animaux tués par de plus grands dinosaures.

Si l'on part du principe que les dinosaures émettaient des sons (ce que je crois personnellement), Saltopus devait probablement produire des gazouillements aigus, un peu comme nos oiseaux actuels.

Les fossiles ont été découverts en Ecosse.

Tous les dinosaures n'étaient pas des géants (Saltopus en haut, Lesothosaurus à droite, Compsognathus en bas)

Fiche Technique

Signification: Pied sauteur
Régime alimentaire: Carnivore
Période: Trias supérieur
Taille: 60 cm de long
Poids: 1 kg
Locomotion: Bipède
Classification: Saurischiens Theropodes Tetanoures Coelurosaures

V. Battaglia (05.2003)

Références principales

Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
La grande encyclopédie des dinosaures, David Norman, éditions Gallimard 1991

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