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Saint-bernard

Ce doux géant a acquis une réputation de sauveteur. Il existe deux variétés de saint-bernard, l’une à poil court et l’autre à poil long.

Cet énorme chien a heureusement un caractère très doux. Le saint-bernard, comme tous les gros chiens, a un solide appetît ce qui signifie qu'il coûte relativement cher. Il faut donc bien réfléchir avant d'adoper ce chien.

L’histoire du saint-bernard

Ce chien débonnaire est le descendant des redoutables mâtins qui apparurent en Assyrie il y a 2 500 ans.
On peut douter que ce géant placide appartienne à la lignée de ces molosses guerriers. Lorsque les légions de César franchirent les Alpes en direction de l’Helvétie, elles emportèrent avec elles les mâtins.
Ces chiens s’acclimatèrent très bien aux conditions difficiles des montagnes et se répandirent peu à peu dans toute la Suisse.

Saint-bernard

Jeune saint-bernard de 19 semaines baptisée Hannah. By Atis 547

Au fil des siècles, l’isolement de certaines vallées alpestres contribua au développement d’un chien résistant aux caractéristiques pures.

Autour de l’an 1000, un ecclésiastique nommé Bernard de Menton (futur saint-bernard) crée deux hospices dans les cols alpins.
Ces refuges ont pour vocation d’assister les voyageurs égarés. Les moines adoptent alors de grands chiens pour assurer leur protection.

Saint-bernard et loup

Savannah, un saint-bernard, a beaucoup à faire pour faire règner l'ordre dans une meute de loups. By Wild Spirit Wolf Sanctuary Wolves

A la fin du 18e siècle, les chiens de l’hospice jouissent d’une réputation internationale.

Cependant, ils sont menacés par la consanguinité. Pour sauver leurs chiens, les moines décident de croiser un reproducteur avec un terre-neuve.
Parmi les chiots, ils sélectionnent les sujets à poil court. C’est ainsi que la race a été sauvée.

Saint-bernard

Demon pèse près de 90 kg. By Ljofrockwood

L’appellation saint-bernard a été officialisée en 1880.

Comportement et éducation

C’est un chien intelligent qui comprend vite mais à tendance à être un peu têtu. Ses proportions ne le destinent absolument pas à la vie citadine. Il lui faut beaucoup d’espace car il a besoin de beaucoup d’exercice.

Saint-bernard

Le saint-bernard ne doit pas être contraint de vivre en ville. By Ljofrockwood

Compte tenu de sa force et de sa corpulence, il doit être dressé avec soin. Il ne faut pas envisager d’en adopter un si on ne dispose pas de beaucoup d’espace.

En été, il a du mal à supporter la chaleur. Il a un gros appétit qu’il faut modérer sous peine d’obésité.
C’est d’autant plus important durant sa croissance pour éviter des déformations du squelette.

Chiot saint-bernard

Chiot saint-bernard de 6 semaines. By Atis 547

C’est un chien de famille, toujours aimable et calme. Il adore les enfants qu’il protège. Il ne manifeste de l’agressivité que si un danger menace sa famille.

Son poil nécessite un brossage régulier. Il peut avoir tendance à baver et coûte très cher en nourriture.

Dimensions

65 à 70 cm selon le sexe pour 60 à 90 kg
Longévité moyenne de 12 ans

V.Battaglia (01.10.2005)

Références et crédit photographique

Les chiens de race, éditions Atlas 2004
Le livre d'or des chiens, Derek Hall, éditions EDL 2004

Les photos sont sous licence creative commons et proviennent du site Flickr

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