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Sahara

Le Sahara est le plus vaste de tous les déserts. Sa superficie est de 9 millions de km², superficie comparable à celle des États-Unis.
Au sein de cette vaste superficie, le désert du Ténéré est devenu célèbre avec le Paris-Dakar. Avec une superficie de 7,7 millions d’hectares, les réserves de l’Aïr et du Ténéré constituent le plus grand espace protégé du continent africain.

Caractéristiques du Sahara

C’est un désert de type sableux, caillouteux et pierreux. Il présente plusieurs zones géographiques distinctes :

  • Étendues caillouteuses (regs)
  • Affleurements rocheux (hamadas)
  • Mers de sable (ergs)

Sahara

Sahara. By Mvongrue

Les sables du Sahara ont souvent une teinte rouge et l’épaisseur de la couche sableuse varie de 20 à 100 m.

Le paysage du Sahara est pour l’essentiel le produit du vent qui façonne les dunes. Le déplacement global du sable se produit dans le sens des aiguilles d’une montre.

Le Sahel marque, au sud, la limite entre le désert et la savane.

Panorama du Sahara

Panorama du Sahara. By Mvongrue

Les tempêtes de sable sont très fréquentes dans le Sahara et peuvent obscurcir le paysage à des kilomètres à la ronde.

Les précipitations annuelles moyennes sont de 20 à 400 mm. Cependant, certaines régions peuvent être privées d’eau pendant plusieurs années.

Les nomades du Sahara

Le Sahara est habité par les Touaregs dont les tribus partagent une langue, le Tamasheq et une culture commune.
Ils se nomment eux-mêmes les Kel Tamasheq « ceux qui parlent le Tamasheq ».

Touareg dans le Sahara

Touareg. By Mvongrue

Le voile ou litham porté par les hommes a un sens religieux, mais il les protège aussi du vent et du sable.
Le voile des femmes est plus petit.

Touareg

Touareg. By Mvongrue

De tradition nomade ou semi-nomade, les Touareg élèvent des chèvres, des moutons, des vaches et des chameaux.

Le Ténéré et les réserves naturelles de l’Aïr

Le désert du Ténéré est le tronçon décisif du Paris-Dakar. Au début des années 1990, il y a eu une révolte des Touareg, qui a menacé la stabilité du Niger et du Mali.

En 1995, les différentes parties signèrent un accord avec la WWF qui put dès lors contrôler la préservation de la faune.

Désert du Ténéré

Désert du Ténéré au Niger. By willemstom

L’autruche, par exemple, est gravement menacée par le braconnage. Même si elles ne volent pas, les autruches ont la tête à 2 m du sol où il fait environ 10 °C de moins qu’à terre.

Le Ténéré est caractérisé par ses ergs qui peuvent atteindre presque 300 m de haut.

Caravane dans le Sahara

Le Sahara est un haut lieu touristique. By Robbie's Photo Art

En dépit de l’aridité du climat, on comptabilise 165 espèces d’oiseaux, 18 reptiles et 40 mammifères.
Beaucoup sont menacés d’extinction.

Désert du Ténéré

Désert du Ténéré. By http2007

On recense 12 000 gazelles dorcas (Gazella dorcas), 170 gazelles dama (Gazella dama) et 3500 mouflons à manchettes (Ammotragus lervia).

Gazelles dorcas

Gazelles dorcas. By Santi.MB. (too busy)

L’addax (Addax nasomaculatus), une antilope, qui est considérée par les Touaregs comme la « reine du désert » ne cesse de décliner. L’espèce est quasiment éteinte avec environ 15 individus à cause de la chasse intensive.

Addax

Addax. By Mean and Pinchy. Licence

De toute sa vie, l’addax n’absorbe pas la moindre goutte d’eau sous forme liquide. Il se contente de celle contenue dans les végétaux qu’il mange.
Pour sauver l’addax, une réserve au Tchad a été créée. En savoir plus sur l'addax

Le fennec (Vulpes zerda) est l’un des habitants du Sahara. Surnommé aussi « renard du désert », c’est un petit prédateur nocturne d’à peine 2 kg. Ses grandes oreilles lui servent à éliminer les excès de chaleur et à abaisser sa température.

Fennec

Fennec. By Yvonne in Willowick Ohio . Licence

Adulte, un fennec arbore de belles oreilles de 10 à 15 cm. Son pelage se confond avec la couleur du sable. En savoir plus sur le fennec

Sahara

Sahara. By Luna Flamenca - BUSY- On / Off

L’emblème du Sahara est la gerboise (Jaculus jaculus).

Elle est réputée pour ses bonds prodigieux. Comme les kangourous, elle se tient debout sur ses pattes postérieures, appuyée sur sa longue queue qui lui sert de trépied. En savoir plus sur la gerboise

Le faucon de Barbarie se rencontre dans les déserts du Sahara, d’Arabie et d’Asie occidentale. Lorsque le thermomètre affiche 50 °C, il peut planer jusqu’à 300 m d’altitude et bénéficier ainsi d’une température de 27 °C.

Oasis dans le Sahara

Oasis dans le Sahara. By RuslÑ–k

Les oiseaux sont avantagés par rapport aux autres animaux. Ils disposent d’une température interne plus élevée, ce qui leur permet de mieux supporter la chaleur. De plus, en s’élevant dans les airs, ils profitent d’une température moins élevée.

Oasis dans le sahara

Oasis dans le Sahara. By 10 Ninjas Steve

Le Varan du désert (Varanus griseus) mesure 1,50 m de long. C’est un habitant des bordures rocheuses ou buissonneuses. En savoir plus sur le varan du désert

Il se nourrit de lézards, de scinques et de vipères à cornes. Le varan du désert installe son terrier au milieu des rochers ou dans le sable. L’espèce est en diminution car l’homme apprécie ses œufs, sa chair et sa peau.

La vipère à cornes (Cerastes cerastes). Le jour, elle s’enfouit dans le sable et ne laisse dépasser que ses yeux et ses « cornes ».

Cerastes cerastes

Cerastes cerastes. © dinosoria.com

Elle pratique la démarche latérale comme la vipère de l'erg ce qui lui permet de ne jamais mettre en contact avec le sol plus de la moitié de son corps.
Elle est très répandue au Sahara et son venin est très violent. En savoir plus sur la vipère à cornes

La vipère de l’erg (Cerastes vipera), également appelée vipère des sables, est une parente miniature et sans cornes de la vipère à cornes. En savoir plus sur la vipère de l'erg

V, Battaglia (22.02.2006). M.à.J 06.2008

Désertification du Sahel

Références

Michael Martin & Elke Wallner. Deserts of the Earth ; Thames & Hudson 2004
Philippe Bourseiller . Call of the Desert : The Sahara ; Amazon Remainders Account 2004

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