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Rodéo

Soudain tout le monde ôte son chapeau, la bannière étoilée est apportée dans l’arène : un rodéo commence.
Qu’est-ce que le rodéo aujourd’hui ? Une pratique primitive et violente ? Une coutume patriotique et typiquement américaine ?
Indéniablement, l’univers du rodéo est violent et rude. Cependant, aujourd’hui comme hier, le rodéo est indissociable de l’Ouest américain.

Le rodéo est également beaucoup pratiqué au Mexique, en Espagne, en Amérique du Sud et en Australie.

L’origine du rodéo

Un millier de compétitions professionnelles, sans compter les très nombreuses manifestations d’amateurs, se déroulent chaque année aux Etats-Unis et au Canada. Des rodéos sont également organisés en Australie.
Ces rodéos n’attirent qu’environ 25 millions de spectateurs. On est très loin de l’engouement pour le base-ball.

Rodeo

Rodéo aux Etats-Unis . By Michael D Martin

Mais, le vrai rodéo se vit dans les villages de l’Ouest. C’est d’ailleurs là qu’il est né. Selon la légende, le rodéo est apparu vers le milieu du 19e siècle. Les hommes qui conduisaient le bétail du Texas jusqu’aux plaines du Nord ont commencé à faire de leurs activités courantes la capture de taurillons au lasso et le dressage de poulains.

La résistance à la douleur et la vaillance sont alors devenues un objet de compétition et de défi.
Le rodéo est bien le symbole de l’un des mythes fondateurs de l’Amérique : le cow-boy.

Dans les coulisses du rodéo

Chaque fois qu’un cow-boy franchit le seuil et pénètre dans l’arène, il sait que la mort est peut-être au rendez-vous.

Rodeo

Parade d'ouverture d'un rodéo. By Omar Omar

Dans les coulisses, flotte une odeur de crottin. Les chevaux et les taureaux sont parqués dans des stalles.
Nerveux, ils savent que bientôt, on leur rendra leur liberté et qu’ils auront alors tout loisir d’éjecter leur cavalier.

Les anciens épaulent les novices ou préparent les animaux. Les cow-boys exécutent des exercices d’assouplissement ou invoquent Dieu en murmurant leurs dernières volontés.

Les champions mesurent la longueur des rênes. Si elles sont trop courtes, le cheval les projettera en avant ; si elles sont trop longues, il les basculera en arrière.
L’infirmerie se tient prête. Chaque année, de jeunes cow-boys de moins de 20 ans meurent, notamment en montant des taureaux.
Pour tous ces hommes, la douleur est devenue banale.

Les épreuves du rodéo

Lors des compétitions homologuées par la PRCA (Professional Rodeo Cowboys Association), le concours comporte 7 épreuves principales pour les hommes :

  • La monte de cheval sauvage avec selle
  • La monte de cheval sauvage sans selle
  • La monte de taureau
  • La capture de taurillon au lasso
  • Le ligotage de veau
  • La capture de taurillon en équipe
  • Le tomber de taurillon

Rodeo. Monte de cheval sauvage

Rodéo. Monte de cheval sauvage avec selle. By Rene S

Une discipline est réservée aux femmes : la course aux barils. Les concurrentes doivent franchir la ligne de score et courir en exécutant une figure de trèfle autour de trois barils, puis retraverser la ligne de score dans le temps imparti.

Rodeo feminin

Course aux barils. By eschipul

Entre chaque épreuve, un présentateur débite un bavardage incessant et échange des plaisanteries douteuses avec le clown.

Les clowns interviennent chaque fois qu’un homme est à terre afin de faire diversion et d’éloigner l’animal. La rapidité de leur intervention est primordiale quand il s’agit d’une épreuve de monte de taureau.

Clown de Rodeo

Le clown est un personnage important des rodéos. By zoonabar

C’est en effet la discipline la plus spectaculaire du rodéo mais elle est aussi extrêmement dangereuse.
Le cow-boy doit tenir sur un taureau avec une simple corde tressée. Il ne doit pas toucher le taureau avec sa main libre.
Il est disqualifié s’il est jeté à terre avant huit secondes.

Pour les cow-boys professionnels, le seul objectif est de participer à la finale nationale de Rodéo (NFR) qui se déroule en décembre à Las Vegas.

Les critères de qualification sont simples. La NFR qualifie les 15 cow-boys qui ont gagné le plus d’argent dans chaque spécialité.
Afin d’y parvenir, les professionnels s’inscrivent chaque année à plus d’une centaine de rodéos.

Monte de taureau. Rodeo

Monte de taureau. C'est l'épreuve la plus difficile du rodéo. By Roy Montgomery

Pour la majorité, ils ne gagnent pas des fortunes et parcourent le pays en camionnette aménagée de rodéo en rodéo.

Pour ou contre le rodéo ?

La Humane Society of the United States (NDLR), un équivalent de notre SPA, s’élève depuis longtemps contre la pratique du rodéo.

Ils reprochent notamment l’emploi de la flank strap, une sangle en cuir recouverte de peau de mouton, qui entoure les reins du cheval ou du taureau pour stimuler leurs ruades.
Selon les amateurs de rodéo, cette sangle provoque une légère irritation. Pour la NDLR, elle constitue un véritable supplice.

Rodeo

Rodéo aux Etats-Unis. Monte du taureau. By MoEaFaTi

L’autre point montré du doigt est l’épreuve de la capture du veau au lasso. Un cavalier poursuit l’animal armé de sa corde, puis il l’entrave.
Mais, comment incite t-on les animaux à courir ?

En leur tordant la queue et en leur envoyant des décharges électriques. Ils sont terrorisés et fous de douleur d’où leur course frénétique.

Rodeo

Ligotage d'un veau. By MoEaFaTi

A ces accusations de brutalité et mauvais traitements envers ces animaux, les cow-boys rétorquent que le cheval sauvage ou le taureau de rodéo est utilisé une trentaine de fois maximum par an. Le reste du temps, il sert de reproducteur dans les pâturages.
Pour eux, leur sort vaut largement celui des millions de bœufs destinés à l’abattoir.

Est-il bien civilisé de se battre contre des animaux que l’on terrorise au préalable ? Il est évident que le rodéo n’incarne pas le meilleur aspect de notre civilisation dite évoluée.

Cow-girl lors d'un rodeo

Cow-girl en action. By Scubabix

Mais, je vais me faire l’avocate du diable, moi qui suis contre toute activité mettant en scène des animaux contre leur gré.
Que doit-on penser de la corrida où l’on met à mort un animal sans aucun remord et pour le plaisir ?
Que doit-on penser de ces foules hystériques applaudissant devant la longue agonie d’un taureau dans une arène ?
Doit-on s’offusquer devant le spectacle lamentable de millions de poulets enfermés dans le noir sans pouvoir bouger au nom du très lucratif élevage industriel ?
Doit-on vomir devant un canard que l’on gave jusqu’à la mort pour que nous puissions passer un Noël « traditionnel ».

Face à toutes ces questions, il n’y a aucune chance de réconcilier les « pour » et les « contre » du rodéo.

V.Battaglia (01.02.2006). M.à.J 01.2009

Combats de coqs

Sur le Net

Pour en savoir plus sur le contenu des différentes épreuves

Un site dédié au rodéo américain (en anglais)

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