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Ricin

Le ricin (Ricinus communis) est une plante vivace méditerranéenne. Très décorative, cette plante est toxique pour l'homme, mais également pour le bétail et les chevaux.
L'huile de ricin qui est extraite des graines, un purgatif puissant, n'est pas toxique, car la ricine n'est pas soluble dans les corps gras.

Description du ricin

Cette plante annuelle peut atteindre jusqu'à 3 m. Elle est cultivée pour ses qualités ornementales. La tige robuste porte de grandes feuilles découpées en lobes palmés et pointus.

Ricin. Ricinus communis

Ricin. Ricinus communis. By adaduitokla

L'inflorescence est un épi composé de fleurs mâles globuleuses à la base et de fleurs femelles au sommet.
Les fleurs donnent des capsules rouges, hérissées de pointes. Ces capsules contiennent des graines.

Les capsules sont récoltées toute l'année juste avant leur maturation puis sont exposées au soleil.

Ricin. Capsules rouges de Ricinus communis

Les fleurs du ricin donnent des capsules rouges. By Alqsar

Originaire d'Afrique tropicale, le ricin est aujourd'hui cultivé dans toutes les régions tropicales. Dans son habitat d'origine, cet arbuste peut mesurer jusqu'à 10 m de haut. Dans nos régions plus tempérées, il mesure en moyenne 3 m de haut.

Toxicité du ricin

Les capsules sèches s'ouvrent en trois parties. Elles libèrent trois graines de grande taille brunes marbrées de blanc.
Ces graines sont très toxiques.
En cas d'ingestion, moins de cinq graines suffisent à tuer un homme.

Graines du Ricin

Les graines du ricin sont très toxiques. By adaduitokla

La substance toxique est la ricine. Elle détruit les globules rouges du sang et des protéines.

Le bétail et les chevaux peuvent être gravement intoxiqués s'ils avalent ces graines qui se mélangent à d'autres graines comestibles.

50 g sont suffisantes pour tuer un cheval.

L'huile de ricin

Cette huile est utilisée depuis plus de 4 000 ans. C'est un puissant laxatif et à forte dose, un purgatif. Son absorption déclenche des spasmes intestinaux environ 4 h après l'ingestion.
Cette huile est d'ailleurs utilisée en cas d'empoisonnement pour purger l'appareil digestif.

Cette huile est à éviter pendant la période de grossesse.

Plantation du ricin

Exposition : plein soleil
Sol : Faites un bon apport de matières organiques

Cette plante demande beaucoup de place pour se développer. Le semis s'effectue en février-mars, sous abri après avoir pris soin de faire tremper les graines quelques heures. Mise en place en mai.

Ouverture des fruits du ricin

Ouverture des fruits du ricin. By Scamperdale

Si vous habitez dans une région ventée, il est préférable de mettre des tuteurs pour éviter que les hautes tiges se cassent.
Vous pouvez planter d'autres pantes vivaces au pied du ricin, car il arrive qu'il soit parfois dégarni à sa base.

V.Battaglia (30.03.2012)

Quelques ouvrages sur les plantes toxiques et leur usage médicinal

Sauvages et toxiques : Plantes des bois, des prés et des jardins. Marie-Claude Paume. Edisud 2009
Guide des plantes toxiques et allergènes. Michel Botineau. Belin Litterature et Revues 2011
Sauvages et médicinales : Plantes remèdes pour nos petits maux. Marie-Claude Paume. Edisud 2007
Encyclopédie des plantes médicinales. Larousse. 2007
Poisons et venins dans la nature, Denis Richard. Delachaux et Niestlé 2008

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