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Rhamphorhynques

Parmi les Ptérosaures, les Rhamphorhynques (Rhamphorhynchoïdes) englobent des reptiles volants qui ont vécu du Trias supérieur au Jurassique supérieur.
Ces ptérosaures ont été remplacés au Jurassique supérieur par les Ptérodactyles (Ptérodactyloïdes).
C’est donc parmi le sous-ordre des Rhamphorhynques que l’on trouve les plus anciens représentants de l’ordre des Ptérosauriens.

Les Rhamphorhynques, dont le plus ancien représentant est le genre Eudimorphodon, découvert dans le gisement de Cerne (Italie), ont laissé de nombreuses traces de leur existence dans plusieurs gisements d’origine marine.
Cela peut sous-entendre que ces reptiles volants vivaient de préférence dans les régions côtières.
Ils y trouvaient une nourriture abondante, un peu comme nos oiseaux marins actuels.

Eudimorphodon

Eudimorphodon ranzii. (Bergame, Italie). © dinosoria.com

Mais, le fait que les fossiles aient tous été retrouvés dans des gisements d’origine maritime peut également signifier qu’ils se conservent mieux dans ce type de gisements.

Les Rhamphorhynques sont des ptérosaures primitifs qui avaient encore une longue queue et possédaient de nombreuses dents.
On les appelle d’ailleurs communément « ptérosaures à longue queue » pour les différencier des ptérodactyles.

Le plus connu est Rhamphorhynchus, du Jurassique supérieur, dont on a retrouvé de nombreux exemplaires à Solnhofen.

Rhamphorhynchus

Reconstitution Rhamphorhynchus dans un parc préhistorique américain. © dinosoria.com

Aucun des Rhamphorhynchoïdes ne survécut au Jurassique. Cependant, ils avaient déjà donné naissance à leurs successeurs, bien que les archives fossiles ne montrent pas comment et quand cela s’est produit.

Le sous-ordre des Rhamphorhynchoidea comprend 4 familles :

  • Dimorphodontidae . Anurognathidae . Campylognathoididae . Rhamphorhynchidae

V.Battaglia (27.07.2007)

Les Ptérodactyloïdes

Quelques espèces de Rhamphorhynchoïdes

Eudimorphodon

Dimorphodon

Rhamphorynchus

Anurognathus

Références

Atlas de la préhistoire, Ed.Nathan. The Book of life, Stephen Jay Gould, 1993 . Les Fossiles, Ed Atlas, 1999. La grande encyclopédie des dinosaures, Ed.Gallimard, 1985. Dinosaures et autres animaux de la préhistoire, Ed.Könemann, 1999

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