Home

Requin tigre

Le requin tigre (Galecerdo cuvier) est sans conteste l’un des requins les plus dangereux au monde. Cet opportuniste s’en prend à tout ce qui nage ou flotte et notamment les oiseaux de mer.
Chaque année, à Hawaï, les albatros juvéniles font les frais de l’appétit sans limite de ce « fauve ».
Un jeune albatros n’est pas une proie bien grasse pour un tel prédateur. Le requin tigre ne manquerait pourtant pour rien au monde ce goûter hawaïen.
L’histoire se déroule sur la côte d’East Island, au National Wildlife Refuge, dans l’archipel hawaïen.
Le National Geographic en avait rapporté les faits, grâce à Bill Curtsinger, photographe, dans son numéro de novembre 1999.
Je vous propose donc d’en revivre les moments les plus intenses, simplement pour le plaisir des yeux.

Archipel d'Hawaï

Chaque année, les albatros de Laysan et les albatros à pattes noires viennent pondre leurs œufs sur les plages des îles de l’archipel d’Hawaï.

Albatros

Femelle albatros et son oisillon

En juin et juillet, c’est l’époque des premiers envols des jeunes. Et, c’est au même moment que les requins tigres font leur apparition.
Leur seule motivation est l’espoir de pouvoir avaler un maximum d’oisillons.

Requin tigre qui chasse les albatros

Les jeunes oiseaux, inexpérimentés, n’ont pas conscience du danger. Ils n’ont qu’une idée en tête : profiter du vent pour s’élever au-dessus de l’eau. Ils pourront alors prendre de la vitesse pour s’envoler et dépasser le périmètre mortel.

Requin tigre

Galeocerdo cuvier. By Willy Volk. (CC BY-NC-ND 3.0)

Les requins tigres le savent bien et ils patrouillent à quelques mètres du rivage, attendant l’erreur fatale.

Chasse aux albatros

En principe le requin tigre se met en chasse à l’aube. Mais, s’il migre sur ces rivages, ce n’est pas pour manger light.
Il entend bien festoyer jusqu’à la nausée et ne s‘en prive pas.

Requin tigreEn une heure, les requins tigres attaquent six jeunes albatros. Seul un oisillon s’en sortira vivant.

Si l’oiseau rate son envol et se pose, ne serait-ce qu’à 30 mètres de la rive, un requin arrive immédiatement pour encercler et avaler sa proie.

Requin tigre

D’autres oisillons, emportés par le vent, piquent dans l’eau et s’ébrouent avec grand bruit. On peut alors observer un requin tigre s’approcher doucement de sa victime en train de lisser ses plumes.

Requin tigre

Les requins ne réussissent pas leur coup à chaque fois. Ils doivent souvent s’y reprendre à deux fois.

Même s’ils ratent l’oisillon, ils repartent à l’assaut immédiatement. Le pauvre oisillon, désarmé, lutte farouchement pour sa survie. Mais, ce n’est pas ses quelques coups d’ailes qui risquent d’impressionner le tueur.

Video Un Albatros lutte pour sa survie

En cas d’échec, les requins tournent en cercle autour de la proie puis assène le coup de grâce. Coups de bec et battement d’ailes sont des armes bien dérisoires face à un requin de 4 à 5 mètres.

Parfois, l’oisillon arrive à échapper à son agresseur et lui tient tête, n’essayant pas de s’envoler. Peut-être un réflexe de panique ?

L’oisillon finit alors par disparaître sous l’eau, happé par le requin. Ce dernier gobe l’oiseau comme une olive à l’apéritif.

Requin tigreLes seules traces du « crime » sont quelques plumes et des lambeaux de chair qui flottent à la surface.

V.Battaglia (27.01.2006)

Requin tigre

Source et Crédit photographique

National Geographic Novembre 1999. Photographe Bill Curtsinger. Captures d'écran DVD Tiger Shark. Ed. Montparnasse.

< L'univers des requins