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Requin-lézard

Le requin-lezard (Chlamydoselachus anguineus) a une certaine ressemblance avec un serpent d'où son surnom. Il nage en ondulant et ressemble globalement à une énorme anguille. Véritablement issu de la préhistoire, le requin-lézard, également appelé requin frangé ou requin à collerettes, vit en profondeur ce qui rend son observation très difficile.

Morphologie de Chlamydoselachus anguineus

Sa bouche est suivie de six paires de fentes branchiales curieusement plissées qui lui on valu l'appellation de "requin à collerettes".

Requin lezard

Requin-lézard filmé en 2013. (Requins des profondeurs. © Arte)

Il est à souligner qu'en principe, un requin possède cinq arcs branchiaux. Mais, les requins "préhistoriques" comme le requin griset ou le requin-lézard en possèdent six.

Chlamydoselachus anguineus

Requin-lézard. Capture d'écran effectuée sur la dernière vidéo d'un requin lézard observé en janvier 2007

Le requin à colerette mesure moins d'1,50 m de long pour les mâles. Les femelles mesurent environ 2 m de long.

La coloration de sa peau va du gris au marron. Les mâles sont reconnaissables à leurs parties génitales de couleur rouge situées en avant de la nageoire anale.
Ils sont beaucoup plus petits que les femelles. Ceux qui ont pu être observés ne mesuraient pas plus d'1,35 m.

Habitat: Toutes les mers tempérées et tropicales.
Agressivité envers l'homme: non connue
Autres appellations : requin frangé, requin festonné, requin à tunique ou requin à collerettes
Découvert en 1884

Les ancêtres du requin à collerettes

Le requin-lézard fait partie de l'ordre des Hexanchiformes. C'est la seule espèce de sa famille, les Chlamydoselachidae. Les premiers représentants de cet ordre, très ancien, sont apparus à la fin du Jurassique, il y a environ 150 millions d'années. Cette période d'apparition est approximative.

La période d'apparition de ce requin ou plus exactement de sa famille ne fait pas consensus auprès des scientifiques.

Sa dentition est très particulière. Elle est constituée de plusieurs rangées de dents effilées, recourbées et fines comme des aiguilles.

Requin lezard

Requin-lézard filmé en 2013. (Requins des profondeurs. © Arte)

Cette particularité a conduit certains paléontologues à le considérer comme le dernier membre d'une famille vieille de 380 millions d'années.
D'autres le relient plutôt à des ancêtres qui auraient vécu il y a environ 35 millions d'années.

Trois périodes très différentes sont donc avancées ; Dévonien, Jurassique ou Éocène.

Mode vie. Alimentation

Rare et mal connu, on sait peu de choses sur son mode de vie.

Il remonte peu souvent à la surface. Son habitat de prédilection se situe dans les profondeurs du plateau continental, entre 100 et 1 300 m.

Chlamydoselachus anguineus

Chlamydoselachus anguineus. Capture d'écran effectuée sur la dernière vidéo d'un requin lézard observé en janvier 2007

Concernant son alimentation, on ne peut que se baser sur des restes retrouvés dans l'estomac d'individus capturés: d'autres requins, des poissons osseux.

La femelle est ovovivipare et porte de 8 à 12 petits.

Requin à collerettes

Requin à collerettes. Spécimen mort. Crédit NOAA

Concernant ses rapports avec l'homme, on sait seulement qu'il s'est déjà attaqué à des câbles de fibres optiques dans l'Atlantique.

Observations du requin lézard près des côtes du Japon

Un requin lézard a pu être filmé en janvier 2007 près des côtes du Japon. L'individu est remonté près de la surface pour des raisons inconnues.

Requin-lézard

Requin-lézard. Capture d'écran effectuée sur la dernière vidéo d'un requin lézard observé en janvier 2007

Probablement malade, il est malheureusement mort très peu de temps après son observation. Nul doute qu'une autopsie en apprendra plus aux scientifiques sur ce requin très méconnu.

Soulignons le fait que la vidéo qui a été diffusée sur toutes les télévisions du monde entier a été prise dans un aquarium et non dans l'environnement naturel de ce requin. Sa capture a-t-elle entraîné sa mort ? C'est une question que l'on peut se poser, car de nombreuses espèces de requins ne supportent pas la captivité.

En 2013, des biologistes japonais ont organisé une expédition à proximité du mont Fuji. À bord d'un sous-marin, ils ont pu descendre entre 500 et 1000 m de profondeur pour filmer des requins des profondeurs.

Requin lézard

Chlamydoselachus anguineus mâle filmé en 2013. (Requins des profondeurs. © Arte)

Un requin-lézard mâle a pu ainsi être filmé dans son environnement naturel.

Classification: Animalia. Chordata. Vertebrata. Chondrichthyes. Hexanchiformes. Chlamydoselachidae. Chlamydoselachus

Video Requin lézard

V.Battaglia (11.2004) M.à.J 08.2013

Requin lutin . Requin grande gueule . Requin griset

Références et liens

Requins en liberté G.Soury 2002
Requins D.Perrine 2000
Les Requins J.D.Stevens 1989
Chlamydoselachus anguineus. Animal Diversity Web
Requins des profondeurs. Documentaire diffusé sur Arte le 28 juillet 2013. Téléchargeable

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