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Python tapis

Avec plusieurs sous-espèces distinctes, le python tapis (Morelia spilota) est le python le plus répandu et le mieux connu d’Australie.

Le python tapis est également très populaire auprès des amateurs de terrariophilie. En effet, ce serpent est docile en captivité.

Portrait du python tapis

Ce python peut atteindre 4 m de long mais la moyenne est de 2,50 m. Le poids d’un adulte peut atteindre 5 kg.
Toutes les sous-espèces ont en commun une livrée à fond sombre, ornementée de taches jaunes ou blanches bordées de noir.
Le centre de chaque écaille dorsale est jaune vif ou crème. Les variantes de la robe sont très nombreuses selon les sous-espèces et l'aire de répartition.
Parmi les sous-espèces, le python diamant (M. s. spilota) est sans  doute le plus beau.

Morelia spilota

Morelia spilota est très répandu en Australie. © dinosoria.com

Le python tapis possède un corps fin et élancé. Sa tête est de forme triangulaire avec un nez arrondi.
Comme tous les pythons, ils possèdent des dents assez longues et bien aiguisées. La morsure est douloureuse mais jamais mortelle car les pythons ne sont pas venimeux.

Python tapis

Le python tapis aime s'installer la journée sur une branche. © dinosoria.com

On  a pensé pendant longtemps que sa zone de répartition se limitait à la côte est de la Nouvelle-Galles du Sud, en Australie.
En réalité, ce python évolue dans de nombreuses régions d’Australie à l’exception du centre aride et de l’Ouest.

Chaque sous-espèce occupe un territoire. Par exemple, le python tapis jungle (Morelia spilota cheynei) est uniquement présent dans le Queensland. Cette sous-espèce affectionne les forêts pluviales et vit le long des cours d’eau.
Il partage son territoire avec le python vert (Morelia viridis).

Python vert

Python vert. By nasmac

Le python diamant occupe lui le territoire de Victoria et la partie sud-ouest du continent.

On comptabilise actuellement huit sous-espèces de pythons tapis.

Mode de vie

Le python tapis est essentiellement nocturne. Cependant, son mode de vie dépend des sous-espèces. Par exemple, le python diamant est plutôt diurne. L'activité dépend également de la saison. En période chaude, les pythons tapis sortent la nuit pour chasser.

Morelia spilota se nourrit surtout de mammifères et d’oiseaux. Les juvéniles préfèrent les lézards.
D’une manière générale, c’est un chasseur opportuniste.

On le voit fréquemment se chauffer au soleil pendant la journée. Il affectionne les branches creuses, les troncs et les fentes rocheuses.

Python tapis

Le python tapis est utile pour réguler les populations de rongeurs. © dinosoria.com

Ce python vit indifféremment dans les arbres ou sur le sol. Il n’hésite pas à pénétrer dans les zones urbaines pour rechercher de la nourriture.
Sa présence est d’ailleurs bien utile pour réguler la population des rongeurs et notamment des rats.

Python tapis

Le python tapis fréquente les zones urbaines. © dinosoria.com

Il progresse dans les broussailles des forêts claires ou des terrains herbacés plus ouverts. Il ne dédaigne pas les branches basses.
Mais, ce n’est pas un serpent arboricole au sens strict du terme.

Reproduction du python tapis

Comme tous les pythons, pour se reproduire le mâle se glisse le long de la femelle et la stimule en la grattant doucement à l’aide de ses ergots placés de chaque côté de son cloaque.

Chaque ponte peut comporter de 12 à 25 œufs. La femelle s’enroule souvent autour des œufs à la fois pour les protéger et les « couver ».
Ce comportement est typique des pythons. En s’enroulant autour des œufs, la femelle chauffe la couvée par contractions musculaires si la température commence à baisser.

Les œufs éclosent au bout de 12 à 14 semaines. Les petits peuvent atteindre 35 cm de long.

Python tapis

Python tapis en captivité. By monstermunch99

Les jeunes pythons sont toujours plus agressifs que les adultes. En captivité, il est indispensable de les manipuler régulièrement et avec beaucoup de douceur. Peu à peu, ils s’habitueront à votre présence et deviendront plus calmes et dociles.
Ils acceptent en principe de se nourrir avec des rongeurs fraîchement tués ou décongelés.

Le python tapis se reproduit bien en captivité. Sa longévité est de 15 à 20 ans.

Protection du python tapis

Tous les pythons australiens sont protégés et interdits à l’exportation. Les pythons tapis vendus en animalerie sont nés en captivité. Le vendeur doit obligatoirement vous fournir une facture qui justifie l’origine licite du serpent.

Terrarium

  • 100 x 60 x 100 cm
  • Type désertique avec des branches
  • Température: Jour: point chaud à 32°C et point froid à 27°C. Nuit: 25°C environ
  • Eclairage: par lampe ou néon

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Squamata. Pythonidae . Morelia

V.Battaglia (05.10.2007)

Les Pythons (espèces, caractéristiques) . Python diamant (Morelia spilota spilota)

Références et lien

Reptiles, éditions Proxima 2001
Serpents, Nigel Marvin et Rob Harvey, éditions Solar 1996
Grand guide encyclopédique des serpents, éditions Artémis 1999

Reptile Database (en anglais)

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