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Python molure

Le python molure (Python molurus) est le deuxième plus grand serpent d’Asie après le python réticulé. On peut voir ce python dans la plupart des zoos et jardins zoologiques. En effet, le python molure est très répandu en captivité.
Le calme et la beauté de ce python ainsi que sa durée de vie assez importante en font une espèce appréciée.
Bien qu’impressionnant, le python molure est inoffensif pour l’homme. De ce fait, les charmeurs de serpents l’exhibent parfois à la place du cobra, nettement plus agressif. Cependant, lent dans ses mouvements, ce python n’accepte pas toujours de danser au son de la flûte.

Dans son environnement naturel, le python molure vit exclusivement sur le continent asiatique, l’Inde principalement, sur une partie de la Chine et à Bornéo.
Il existe deux sous-espèces qui se différencient selon leur répartition géographique et certaines caractéristiques physiques.

Portrait du python molure et habitat

Les deux sous-espèces de python molure sont :

  • Python molurus molurus
  • Python molurus bivittatus

Python molurus molurus vit en Inde, au Pakistan, au Sri Lanka et au Népal. Il semble absent de la péninsule malaise. Des populations sont dispersées sur des petites îles, probablement des animaux captifs qui se sont échappés.
C’est la sous-espèce la plus petite. Sa longueur maximum est de 6,5 m pour un poids maximum de 90 kg.
Le corps est orné d’un dessin enchevêtré fait de taches brunes irrégulières sur un fond jaune ou crème.
Le dessin en forme de flèche sur la tête est incomplet.

Python molure

Couple de pythons molure. Python molurus. By wildxplorer

Python molurus bivittatus a une aire de répartition plus importante qui va de Myanmar vers l'est à travers l'Asie méridionale par la Chine et l'Indonésie. Il n'est pas présent sur l'île de Sumatra. Des individus ont été aperçus en Floride, dans les Everglades.

Python molure

Bien qu’impressionnant, le python molure est inoffensif pour l’homme. By wildxplorer

Il s’agit très certainement d’animaux relâchés par leurs propriétaires dans la nature. Cette sous-espèce peut atteindre 7,6 m pour un poids maximum de 137 kg.
Sa robe est plus foncée, ornée de tâches rectangulaires couleur crème. Le dessin en forme de flèche qui orne le dessus de sa tête est complet.

La femelle est plus grande que le mâle.

Python molure

Python molurus bivittatus . By Aehack

Le python molure apprécie les forêts tropicales, les régions boisées ou les marais. Il est toujours à proximité d’un point d’eau.

Reproduction

La maturité sexuelle des mâles et des femelles intervient à partir de 2 ou 3 ans. Pendant la parade nuptiale, le mâle s’enroule autour de la femelle et lui effleure le corps de sa langue. Il stimule sa partenaire avec son ergot.
L’accouplement par lui-même dure entre 5 et 30 minutes. 3 ou 4 mois plus tard, la femelle pond jusqu’à 100 œufs.
Elle s’enroule autour d’eux, et, par de rapides contractions musculaires, élève légèrement leur température par rapport à celle de l’environnement.

Python molurus bivittatus albinos

Python molurus bivittatus albinos. By Tambako the Jaguar

Mère dévouée, elle protège et « couve » ses œufs jusqu’à l’éclosion. L’incubation dure 2 à 3 mois. Pendant cette période, elle ne s’alimente pas.

Les juvéniles sont indépendants pratiquement dès leur naissance.

Mode de vie et alimentation

Le python molure mène une vie solitaire. Il ne cohabite avec d’autres individus que pendant la reproduction.
Grégaire, il reste sur son territoire. Il ne quitte son domaine que quand les proies se raréfient.

Python paresseux, il attend patiemment sa proie, enroulé sur le sol ou suspendu à une branche. Comme tous les Boïdés, il perçoit d’infimes différences de température. Il dispose ainsi d’une image thermique de la proie à sang chaud : mammifère ou oiseau.
Carnivore, son régime se compose de rongeurs, d’oiseaux, de reptiles et de batraciens.

Python molure

Le python molure mène une vie solitaire. By Wwarby

Olfaction et thermosensibilité sont les deux sens utilisés pour détecter la proie. La vue est par contre très faible.

Il tue sa proie en la mordant jusqu’à ce qu’elle suffoque. Il maintient sa victime dans ses mâchoires et enroule son corps autour d’elle en la comprimant.
Les petites proies sont tuées en quelques secondes sans véritable constriction.

Python molure

Python molurus bivittatus peut mesurer plus de 7 m. By Aehack

On rapporte qu’un python molure de 6 m aurait ingéré un léopard. (Citation Snakes. Nigel Marvin 1995)

Excellent nageur, il peut rester en apnée pendant 30 minutes.

En hiver, dans les régions plus fraîches, il entre en léthargie. La réserve indienne de Bharatpur est célèbre pour ses pythons « hibernants ».

Le python molure et l’homme

Ce python fait l’objet d’un commerce important en tant « qu’animal de compagnie ». Sa peau est également très recherchée.
Dans certaines régions, les populations locales le chassent pour le manger.

Python molure

Pythons "hibernants" de la réserve indienne de Bharatpur . By wildxplorer

Le python molure est classé par l’UICN comme espèce vulnérable.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Squamata. Pythonidae . Python

V. Battaglia (12.03.2008)

Les Pythons (espèces, caractéristiques)

Références

Les serpents. Editions Artémis 1999
Serpents. Nigel Marvin et Rob Harvey. Editions Solar 2001
Reptiles. Le serpent à long nez ; p.254. Editions Proxima 2001

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