Pygargue à tête blanche. Bald Eagle

Le pygargue à tête blanche (Haliaeetus leucocephalus) est un oiseau de proie généralement solitaire. Emblème des Etats-Unis depuis 1798, « Bald Eagle » fait retentir son cri rauque au-dessus de l’eau.

Persécuté pendant longtemps par les éleveurs qui l'accusaient de tuer le bétail, le pygargue à tête blanche est devenu une espèce protégée en Amérique du Nord.

Portrait d'Haliaeetus leucocephalus

C’est un aigle des zones humides qui a une envergure de 1,80 à 2,20 m. La femelle est un peu plus grande. Il vit en Amérique du Nord sauf dans les montagnes rocheuses et les Appalaches.

L' adulte est brun, avec la tête et la queue blanches, alors que les immatures sont bruns tachetés blanc, jusqu'à l'âge de 4 ans.

pygargue à tête blanche

Un immature en pleine pêche. By Dobak

En principe solitaire, les individus se rassemblent en groupes en hiver là où la nourriture est abondante. C’est notamment le cas pendant la migration des saumons en Alaska.

Haliaeetus leucocephalus

Haliaeetus leucocephalus. By Meantux

En plein vol, il tend son cou en avant, puis le rejette en arrière jusqu’à toucher son dos. Il capture poissons volants et anguilles en les retenant à l’aide de ses puissantes serres.

C'est grâce à la griffe de l'ergot très développée qu'il met à mort ses proies.

pygargue à tête blanche en plein vol

Pygargue à tête blanche en plein vol. By Velo Steve

Il peut également se nourrir d’autres oiseaux, de mammifères de taille moyenne et même de charognes.

pygargue à tête blanche

By Bad Joby

Il n'hésite pas à l'occasion à voler les proies à d'autres oiseaux, en plein vol.

Cri du Pygargue à tête blanche

Reproduction du pygargue à tête blanche

Il se reproduit en Alaska et au Canada.

La couvaison commence en décembre. Le Pygargue construit alors son nid dans un arbre ou garnit tout simplement son aire déjà installé de matériaux divers : verdures, lambeaux de peau, pelotes de déjection, branches ...
Le nid peut ainsi être garni chaque année pendant une très longue période, près de 70 ans, avant de s’effondrer sous son poids.

C'est l'un des plus gros nid du monde animal.

Bald Eagle

Bald Eagle. By Runnerwill 1448

La femelle pond un à trois œufs couvés par les deux parents pendant environ 5 à 6 semaines. Les nouveaux-nés sont couverts de duvet gris à la naissance.

Couple de pygargue a tete blanche

Couple de pygargue à tête blanche. By Phillat Liberty LK

Les oisillons quittent le nid vers l’âge de 10 semaines, les mâles en premiers suivis par les femelles.Les aiglons auront une longévité d'environ 30 ans.

Jeune pygargue

Jeune pygargue. By Guerito

Il existe une controverse sur la fidélité du couple. Certains spécialistes pensent que Les couples se reforment chaque année.

D'autres, au contraire, affirment qu'un couple est uni pour de longues années, voire pour la vie.

La parade nuptiale est spectaculaire. Ils s’accrochent tous les deux par les serres en tournoyant en plein ciel.

Classification: Animalia. Chordata. Aves. Accipitriformes. Accipitridae. Haliaeetus

V.Battaglia (05.2005) M.à.J (03.07.2007)

Références principales et Crédit photographique

Encyclopédie des oiseaux du monde. Sous la direction de Sélection du Reader's Digest.1991
Oiseaux. Collection Cavendisch. 2003

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