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Propalaeotherium

Propalaeotherium fait partie des Périssodactyles et de la famille des équidés depuis 2004. Cet ancêtre des chevaux a vécu en Europe et en Asie pendant l'Éocène.

 

Propalaeotherium mesurait environ 50 cm de hauteur, pour environ 1,15 à 1,30 m de longueur, suivant les espèces. Il vivait essentiellement dans les forêts durant l'Éocène.

Il avait aux pieds de petits ongles et non des sabots.

Il se nourrissait de feuilles et de fruits. Le gisement de Messel en Allemagne a fourni de nombreux spécimens, dont une femelle avec un embryon.

L'un des paléothères les mieux connus est Propalaeotherium hassiacum, une espèce connue dans les dépôts de l'Éocène moyen de Messel (49 Ma). L'étude du contenu de son estomac a révélé un régime alimentaire à base de feuilles et de raisins.

C'était un petit animal trapu aux membres antérieurs et au cou assez courts. Il mesurait 52 cm au garrot.

Propalaeotherium

Fossile de Propalaeotherium et sa reconstitution par la BBC

On a également retrouvé un squelette très bien conservé à Marmoiron en France de Palaeotherium magnum. Il vivait également en Europe pendant l'Éocène.

Sa tête se situait au bout d'un long cou. Il possédait des membres antérieurs longs et massifs. On pense que cet animal broutait en hauteur. Il mesurait 1,45 m au garrot.

Propalaeotherium sinense est une espèce qui vivait en Chine.

Espèces: Propalaeotherium hassiacum, Propalaeotherium isselanum, Propalaeotherium sinense, Propalaeotherium voigti

V. Battaglia (05.2003). M.à.J 07.2013

L'évolution des équidés . Hipparion . Hyracotherium

Références

Le Livre de la Vie de S. J Gould. 1993
La Fabuleuse histoire de la Terre Selection du Reader's Digest
Tim Haines and Paul Chambers. The Complete Guide to Prehistoric Life 2007
Paleobiology Database: Propalaeotherium

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