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Pompéi

De Pompéi, on a retrouvé des peintures, des fresques, des corps momifiés et de fabuleux vestiges archéologiques.

Le matin du 24 août 79, les habitants de Pompéi entendirent un tremblement sourd provenant du Vésuve.
Le Vésuve grondait déjà depuis plusieurs jours. A Pompéi, les habitants se préparaient à fêter les Vulcanalia, rites sacrificiels pour amadouer le dieu du Feu.
Pompéi avait déjà connu un séisme 17 ans plus tôt et la reconstruction n’était toujours pas finie.
Elle ne sera jamais achevée car quand le volcan libère toute son énergie, Pompéi est enseveli avec la population sous plus de 6 m d’épaisseur de cendres.

L’histoire de Pompéi

Fondée au VIe siècle avant notre ère par les Osques, Pompéi est ensuite occupée par les Étrusques puis les Grecs.
La ville passe ensuite aux mains des Samnites à la fin du Ve siècle avant notre ère. Le grand développement de Pompéi date de l’époque samnite.
Elle devient colonie romaine en 89 avant notre ère quand le général Lucius Cornelius Sulla y fonde la Cornelia Veneria Pompeianorum.

rue de Pompéi

Rue de Pompéi. By Strude Monkey

Rapidement, d’autres édifices publics importants ainsi que des temples sont construits:

  • Le capitolium du forum
  • Les thermes
  • L’amphithéâtre

Pompei. Amphitheatre

L'Amphithéâtre. By Hallom

  • Le Temple de Jupiter

Comme Rome, Pompéi était organisé en îlots (insulae).

Pompei. Temple de Jupiter

Temple de Jupiter. By Leandro's World Tour

En 62, un violent séisme touche la région. La population qui devait compter, avant ce séisme, 20 000 habitants, fut réduite de moitié.
La ville se transforma alors en un immense chantier. Puis, 17 ans plus tard, le Vésuve rentre en éruption.

L’architecture de Pompéi

De nombreuses fontaines jalonnaient la ville. On en a retrouvé plus de quarante. L’approvisionnement en eau était assuré par des puits profonds et par un aqueduc, construit sous le règne d’Auguste.

Pompéi nous a livré un merveilleux témoignage du mode de vie des Romains.

Cette ville comptait deux forums : sur ces places qui étaient le cœur de la vie publique, les gens se réunissaient.

Pompei. Forum

Le Forum . By stevesheriw

Le Grand Théâtre pouvait accueillir jusqu'à 5 000 spectateurs. Il est adossé au versant d'une colline.

Au-delà des temples et des thermes, la ville doit surtout sa réputation aux habitations privées.

On y trouve des témoignages complets sur tous les aspects de la maison romaine (structures, décorations, mobilier).

Pompei. Atrium

Atrium . By Nick in exsilio

L’aristocratie locale habitait dans de vastes demeures ornées de mosaïques.

Ces habitations abritaient des boutiques, ouvertes sur la rue, qui étaient louées à des affranchis.
La maison du Faune occupe une superficie de 3 000 m². C’est la plus majestueuse maison urbaine de Pompéi.

Pompei. Fresques murales

Fresques et mosaïques décoraient les maisons. By Dominique Sanchez

Dans le jardin de la maison du Bracelet d'or, les pièces latérales d'un nymphée étaient décorées de fresques représentant des jardins fleuris peuplés d'oiseaux.

Une des demeures les plus somptueuses de Pompéi est la maison des Vettii. La partie inférieure des murs est parcourue d'une frise. Des fresques somptueuses décorent les pièces.

La villa des Mystères doit son nom à la frise de vastes dimensions qui représente les moments principaux d'un rite d'initiation aux mystères dionysiaques. L'interprétation des scènes est incertaine car ces rites sont peu connus.

Pompei. villa des Mystères

Villa des Mystères. By Nick in exsilio

Le long de la voie de l’Abondance, une des principales artères de la ville, se succédaient les officines, teintureries, auberges, cabarets (thermopolia), les maisons de prostitution (lupanares) et de jeu (tabernae lusoriae).

L’éruption du Vésuve

Pendant 4 jours, Pompéi subit une pluie ininterrompue de cendres et de lapilli. Etouffés par les émanations de gaz toxiques, les habitants s’effondrent à terre.

Les empreintes laissées par leurs corps dans le tuf constituent le témoignage le plus dramatique de la destruction de Pompéi.
Il y eut au moins 2 000 morts.

Vidéo Pompéi

Terrorisés, les habitants ne savent où aller. Ils succombent asphyxiés, écrasés par les roches ou étouffés dans la panique générale.
Certains essayent de rejoindre la mer pour s’enfuir mais près de 150 squelettes, découverts sur la côte, près d’Herculanum, témoignent de leurs espoirs inutiles.
Ils ont été rejoints par les flots de cendres et de boue.

Eruption du Vésuve

Eruption du Vésuve en 1944 ( by Italian Air Force from Green and Short )

Sous plus de 6 m de cendres, les archéologues ont retrouvé les victimes recroquevillées ou serrées les unes contre les autres.

Le Vésuve est un volcan toujours actif. Il a connu plus de 50 éruptions depuis celle qui a détruit Pompéi.
Pourtant, la vie continue à l’ombre du volcan.

Cratère du Vésuve

Cratère du Vésuve. By Mr G'Travels

Pompéi n’est pas la seule ville à avoir été détruite. En moins de 3 heures, outre Pompéi, la ville d'Herculanum est également ensevelie.
Un fleuve de boue a littéralement envahi Herculanum.

Herculanum. Squelettes

Squelettes retrouvés à Herculanum. © Mike Lyvers

L’éruption a commencé au milieu de la matinée et à 13 h tout était terminé.
La lumière du soleil a disparu. Une nuit profonde obscurcit pendant trois jours ce coin de la baie de Naples.

Après la catastrophe

Jusqu’au 26 août, l’obscurité reste complète sur Pompéi, Herculanum et les bourgades proches.
Dans les semaines qui suivent, les rescapés reviennent creuser la couche de dépôts volcaniques et tentent de récupérer leurs biens.
Puis, le site est abandonné et retombe dans l’oubli.

Herculanum

Herculanum. By ollografik

C’est au 18e siècle que les fouilles commencent. Petit à petit, Pompéi renaît à la lumière maison par maison.

On retrouve les repas et les outils à l’endroit où ils se trouvaient le 24 août 79. En coulant du plâtre dans les formes des corps restés en creux dans les cendres solidifiées, on reconstitue l’agonie des Pompéiens.

Pompei. Corps ensevelis

Corps ensevelis . By Simon & Vicki

Une adolescente s’est brisé la jambe en sautant du 1er étage ; un homme est mort en agrippant une caissette de pièces d’or ; un vieillard lève les bras au ciel ; une petite fille se protège dans les bras de sa mère.

Ce sont ces scènes dramatiques, ressurgies du passé, qui expliquent la faveur exceptionnelle dont jouit Pompéi dans la mémoire collective.

Actualité sur le Vésuve

Le Vésuve a connu une éruption encore plus dramatique que celle de 79 il y a près de 4 000 ans. Ce scénario doit être pris en compte dans les plans actuels de prévention de la ville de Naples, argumentent le géologue Michael Sheridan (Université de Buffalo, USA) et ses collègues italiens.

Pompei

Corps fossilisé de Pompéi. By doug88888

Les recherches archéologiques montrent qu’il y a 3 780 ans la plupart des habitants ont survécu, grâce à une évacuation en masse. En témoigne la découverte de centaines de traces de pas humains et animaux imprimés dans des dépôts volcaniques, à environ 15 km du Vésuve et seulement 7 kilomètres de la métropole de Naples.

Peu de restes humains ont été retrouvés. Sauf à San Paolo Belsito, où les archéologues ont retrouvé les corps d’un homme et d’une femme, piégés dans leur tentative de fuite et recouverts d’un mètre de lapilli.

Squelette de San Paolo Belsito

Les ossements de la femme retrouvée à San Paolo Belsito (PNAS)

D’après les modélisations développées par Sheridan et ses collègues, une éruption similaire pourrait aujourd’hui provoquer de graves dégâts sur Naples.

V.Battaglia (01.2004). M.à.J 03.2006

Mauna Loa. Kilauea Les Volcans d'Hawaï . Vésuve

Bibliographie principale

Splendeurs des civilisations perdues, Editions Gründ. Les sites archéologiques de Marco Cattaneo et Jasmina Trifoni, Editions Gründ

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