Poisson-perroquet

Les mâchoires du poisson-perroquet lui permettent de détacher et de broyer finement les dures branches de corail.
Cette mâchoire aux dents soudées qui forment une sorte de bec a donné son nom au poisson-perroquet.
On connaît plus de 80 espèces de poissons-perroquets (Scarus sp.). En Méditerranée, on ne trouve qu’une seule espèce de poisson-perroquet, le scare de Crête (Scarus cretensis) qui est pêché pour sa chair.

 

Portrait du poisson-perroquet

Les poissons-perroquets aux belles couleurs rouges, jaunes, orange, bleues vivent en général en bancs serrés parmi les coraux,
Il est bien difficile de distinguer les différentes espèces par la couleur. En effet, mâles, femelles et jeunes portent chacun une livrée différente.

Poisson-perroquet

By Underwater tourist

Ce surprenant poisson subit plusieurs modifications au cours de son existence. En fonction de son âge, de son sexe ou voire même de son rang social, sa robe change de couleur.

Poisson-perroquet royal

Poisson-perroquet royal (Scarus vetula). By Laszlo-photo

Les poissons-perroquets ne s'éloignent guère de leur petit territoire et reviennent toujours dormir dans le même abri. On peut souvent les découvrir couchés sur le flanc, enveloppés d'un cocon de mucus transparent, qu'ils sécrètent en une demi-heure et détruisent chaque matin.

Poisson-perroquet

By Jenny Huang

Ils déploient tant d'énergie pour se nourrir qu'ils sont les premiers couchés et les derniers levés de tous les poissons du récif. Leur sommeil est si profond qu'un plongeur peut les attraper sans les réveiller.

Poisson-perroquet

By Snifette

Surnommes bétail de mer, les poissons-perroquets broutent sans relâche les fonds marins du matin au soir, comme un troupeau dans une prairie. Ils se déplacent en petits groupes et arrachent les algues du fond, cassant, soulevant de petits blocs, raclant les coraux, bruyamment.

Poisson perroquet qui dort

Poisson-perroquet qui se repose. By Stompy

Leur taille est très variable selon les espèces : de 19 cm à 1,30 m. Quelques individus peuvent même atteindre près de 2 m. Certains mâles arborent une tête au front bombé.

Poisson-perroquet

By Stuand gravy

Les plus grandes espèces vivent souvent en solitaire. La femelle est ovipare. Ces dames pondent en groupe de minuscules œufs qui éclosent au bout de 24h.

Le poisson-perroquet et le corail

Le poisson-perroquet est l’un des pires ennemis du corail. Sa puissante mâchoire racle le squelette du corail en quête d’algues vertes.

Poisson perroquet en train de manger dans le corail

By Sam and Ian

De plus, pour s'attaquer aux dures branches de corail et aux algues coriaces, son pharynx est tapissé de plusieurs rangées de dents agissant comme de petites meules capables de broyer en une fine poussière le squelette calcaire des coraux, poussière rejetée par l'anus.

Poisson perroquet

By Laszlo-photo

On considère ainsi que les poissons-perroquets ont une influence non négligeable dans la formation du sable corallien.
En dispersant le calcaire des coraux « broutés », ces sédiments contribuent à l’ensablement des coraux intacts.

Poisson perroquet

By Jenny My travels

Les poissons-perroquets, comme bien d'autres habitants du récif, ont à leur service de petits poissons nettoyeurs qui les débarrassent de leurs parasites. Et, parfois, on peut voir des files de « clients» qui attendent leur tour pour la toilette.

Classification: Animalia . Chordata. Actinopterygii. Perciformes. Scaridae. Scarus

V.Battaglia (27.01.2007)

Références et crédit photographique

E Lieske, R-F Myers et Y Bouchon-Navaro . Guide des poissons des récifs coralliens. Delachaux et Niestlé 2005
Tristan Lougher. Le guide complet des poissons tropicaux d'eau de mer. De Vecchi 2007

Les photos sont sous licence creative commons et proviennent du site Flickr

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