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Môle. Poisson lune

La môle, souvent appelée poisson lune (Mola mola), détient le record du plus lourd poisson osseux de nos océans. En effet, son poids moyen est d'une tonne.

Le poisson lune passe la majeure partie de sa vie en haute mer. En dépit de sa taille immense, c’est un piètre nageur. Ce poisson se laisser porter par les courants qui l’entraînent parfois loin de son aire de distribution tropicale vers des eaux tempérées.

Portrait du poisson lune

Les plus gros spécimens répertoriés mesurent un peu plus de 3 m de long. Cependant, sa longueur moyenne est d’1,80 m.
Le record de poids est de 2,3 tonnes. Le record enregistré est de 3,10 m de long.
Au cours de son évolution, l’aileron caudal (queue) s’est atrophié.
Sa couleur varie du brun à l’argenté en passant par le gris ou le blanc. La môle peut changer de couleur selon la luminosité.

Poisson lune

Poisson lune. By Dan Hershman . (Blog de l'auteur)

Le poisson lune se nourrit principalement de méduses. Ce menu étant peu nutritif, il doit en consommer de grandes quantités. Il consomme également du calmar, des crustacés, de petits poissons et des animaux planctoniques.

La môle est envahie par de nombreux parasites. Comme pour d’autres espèces marines, certains poissons font office de nettoyeurs.
Le poisson lune fait également appel aux oiseaux marins pour le débarrasser des parasites les plus récalcitrants.

Video poisson lune

Ce poisson est pélagique. Il apprécie les eaux tempérées et tropicales. Il peut plonger à près de 600 m de profondeur.
Les adultes préfèrent nager sur le flanc et on peut les trouver parfois à la surface de l’eau. Certains scientifiques pensent que c’est une manière de réguler leur température et de se « recharger thermiquement » avant de replonger dans les eaux plus profondes et donc plus froides.

Poisson lune en surface

Poisson lune en surface. By Andy Peters

Le poisson lune est souvent observé seul bien qu’il nage également en couple ou au sein d’un groupe dans les eaux envahies par le varech, endroit idéal pour la séance de nettoyage.

Cet énorme poisson a peu de prédateurs à part les requins, les otaries ou les orques.

Reproduction

Les grands spécimens femelles peuvent pondre jusqu’à 300 millions d’œufs, déversés directement dans l’eau. Les œufs sont entraînés par les courants, passent par trois stades larvaires jusqu’à maturité.
Les petits spécimens adultes se regroupent souvent en larges bancs mais deviennent solitaires avec l’âge.

Mola mola

Mola mola. By Amayu

Leur croissance est méconnue. Cependant, un spécimen de l’aquarium de Monterey est passé de 26 kg à 399 kg, atteignant presque 1,80 m en seulement 15 mois.

En captivité, la môle peut vivre 10 ans. La longévité en liberté n’est pas connue.

Le poisson lune et l’homme

Malgré sa taille, ce poisson ne constitue aucun danger pour l’homme. Pacifique, il se laisse facilement approcher par les plongeurs.

Sa chair est réputée pour sa grande finesse. Ce poisson est surtout apprécié au Japon et à Taiwan. Il est également utilisé comme ingrédient dans la médecine traditionnelle asiatique.
La vente est interdite dans l’Union européenne.

Môle. Poisson lune

Môle en captivité. By Kinden K

Le poisson-lune meurt souvent accidentellement dans les filets de pêche. Dans certaines, zones, ces accidents se transforment en véritable hécatombe.

Les sacs plastiques dérivants qui ressemblent à des méduses constituent un autre danger. Le poisson meurt alors étouffé.

La population mondiale n’est pas connue. Cependant, des études récentes indiquent une diminution de cette population.

Classification; Animalia. Chordata. Actinopterygii. Tetraodontiformes. Molidae. Mola

V.Battaglia (11.05) M.à.J 03.2008

Régalec

Références

Le poisson lune. Poissons. Editions Proxima 2001
Larousse des Animaux. Editions Larousse 2006

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