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Pie

La pie (Pica pica) doit son nom commun de pie bavarde à son jacassement incessant. La pie européenne est un oiseau familier de nos jardins mais reste cependant prudente vis-à-vis de l’homme.
La pie est populaire car son comportement est souvent insolite et vraiment passionnant à observer.
On dit que la pie est voleuse car elle est attirée par les objets qui brillent ou qui l’intriguent.

 

Portrait de Pica pica

C’est un grand oiseau noir et blanc avec une longue queue sombre et des reflets verts ou bleus sur les ailes.
Sa longueur est en moyenne de 45 cm pour un poids d’environ 220 g.

Les jeunes ressemblent aux adultes et les mâles sont légèrement plus grands que les femelles.

Pie . Pica pica

La pie se perche toujours sur un arbre par prudence avant de descendre sur le sol. By Dave Hamster

La pie commune vit en Europe mais également en Asie et dans le Nord-Ouest de l’Afrique. Il existe plusieurs sous-espèces.

C’est un oiseau très curieux qui s’empare des objets insolites pour les déposer dans son nid. D’autres oiseaux ont un comportement identique comme les geais ou les corneilles.
Il est très fréquent de trouver dans les nids de ces oiseaux un objet fabriqué par l’homme.

Pie. Pica pica

La pie est curieuse. By Charles Lam

Sa curiosité se manifeste également par son bavardage incessant comme si elle commentait tout ce qui l’entoure.
Elle siffle et croasse en répétant toute la journée une sorte de croassement pas très harmonieux.

Il est très amusant d’observer une pie au sol. Elle marche avec un dandinement que je qualifierais de « royal » en prenant un petit air arrogant.
Grâce à ses longues pattes, elle peut faire de grandes enjambées et se montre rapide et agile sur la terre ferme.

Pie commune

La pie est très agile sur le sol. By Charles Lam

De nombreuses pies viennent dans mon jardin  et bien qu’elles ne montrent aucune crainte, elles conservent leurs distances avec prudence.
Par contre, elles m’observent avec attention et savent bien où je laisse toujours graines et autres aliments qu’elles s’empressent de venir chercher dès que je m’éloigne.

Vis-à-vis des autres oiseaux, je qualifierais les pies de « chipies. » Intelligentes, elles font rapidement déguerpir les moineaux mais jouent l’indifférence face aux tourterelles.
Ces dernières, très pacifiques, n’ont pas peur des pies et savent asseoir leur autorité quand les « bavardes » deviennent un peu trop envahissantes.

Pie. Pica pica

La pie ne craint pas l'homme mais reste vigilante. By Dave-F

La journée, la pie se perche volontiers en haut d’un arbre avec quelques congénères pour jacasser mais aussi observer l’environnement.

La pie ne migre pas et reste sur le même territoire toute sa vie. Elle se nourrit d’insectes, de baies, de larves, d’escargots, de glands et se montre charognard à l’occasion.
Elle n’hésite pas non plus à piller les nids des autres espèces pour manger les œufs et les oisillons.

Pie qui mange

Une pie qui se régale de larves. By Charles Lam

Elle vit souvent près de l’homme et s’aventure dans les villes. Par contre, elle évite les régions trop boisées et trop montagneuses.
Souvent persécutée par l’homme, la pie n’est pas très aimée des jardiniers. Le mieux est de poser des filets sur les plantes qui peuvent l’attirer plutôt que d’essayer de l’éradiquer de son jardin.
Car n’oubliez pas que la pie est aussi un excellent auxiliaire qui empêche la prolifération des animaux nuisibles.

Pie. Pica pica

La pie peut causer des dommages mais est aussi très utile dans un jardin. By Jaroslaw Pocztarski

C’est un des rares oiseaux à être capable de s’identifier dans un miroir. On peut donc parler de conscience de soi.

Au Moyen Age, la pie était considérée comme maléfique au même titre que la corneille, le corbeau ou le chat noir.
Par contre, en Chine, la pie est signe de chance. Son nom commun chinois signifie d’ailleurs « pie du bonheur. »

Mode de vie et reproduction

La pie est rarement seule. Elle se promène la journée en couple ou en petit groupe.

Elle niche en haut des arbres. Le nid est une boule de branchettes très solide. Très caractéristique, le nid présente au centre une coupe en terre, tapissée de racines, de crins ou d’herbes sèches.
Sur le dessus, la pie construit un toit de branches épineuses. L’entrée est camouflée. Les bébés naissent ainsi dans un nid totalement protégé des prédateurs mais également des intempéries.

Pie . Pica pica

La pie n'est pas une solitaire. By Charles Lam

C’est en début d’année que les pies se rassemblent pour que chacun puisse trouver sa chacune.  Ces rassemblements sont une sorte de club de rencontres mais contrairement à ceux des humains, pas question de se tromper de partenaire, ni de flirter sans s'engager. En effet,  une fois que les couples se  sont formés, ils resteront ensemble toute leur vie.
Si l’un des deux meurt, l’autre cherchera un nouveau partenaire pour se reproduire.

Les accouplements ont lieu au printemps. Les mâles entament leur parade nuptiale en mettant en valeur leur plumage, ouvrant leur queue tel un éventail tout en émettant des appels à la tonalité douce et très différente de leur croassement habituel.

Le couple vole ensemble tout en communiquant intensément.

Couple de pies

Le couple est fidèle pour la vie. By Charles Lam

Un grand arbre est choisi pour y construire le nid. La femelle pond de 5 à 8 petits œufs. Les oisillons naissent courant avril.
Les parents ne s’occupent que d’une seule couvée par an à moins qu’une catastrophe empêche la première couvée d’arrivée à terme.

Très territorial, le couple veille sur ses jeunes. On dit qu’un oisillon qui tombe du nid est un oisillon mort car la mère ne vient pas chercher le petit.
Ce n’est pas le cas de la pie.
J’ai assisté à un sauvetage dans mon jardin. Une jeune pie qui ne savait pas encore voler s’est retrouvée sur ma pelouse.
Pendant 2 heures, elle a crié et appelé pour que sa mère vienne à son secours. Effectivement, la mère a réussi à faire grimper l’oisillon sur son dos et s’est envolée avec.

Regard d'une pie

Intense regard d'une pie. By Dave-F

Une histoire étrange est arrivée à l’une de mes amies. Une jeune pie s’était égarée dans son jardin mais cette fois, personne n’est venu à son secours.
Elle a donc nourri l’oisillon qui est devenu très familier.
Pour une raison que j’ignore, avant sa maturité, la jeune pie a été tuée par ses congénères, sans raison apparente.
Des adultes se sont volontairement jetés sur l’immature avec une évidente volonté de tuer.
Probablement l’odeur humaine dont l’oiseau était imprégné. Du moins, c’est ce que j’ai pensé.

Classification: Animalia. Chordata. Aves. Passeriformes. Corvidae. Pica

V. Battaglia (17.11.2008)

Références et crédit photographie

Les oiseaux de France. Editions Atlas 2005
Claude Feigné. Guide des oiseaux de nos jardins. Editions Sud Ouest 2005
Oiseaux. Editions Proxima 2001

Toutes les photos, sauf mention contraire, étaient sous Licence creative commons Attribution-Non Commercial-No Derivs 3.0 Unported au moment de la mise en ligne de ce dossier et proviennent du site FlickR

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