Phasme . Phyllie

Le phasme est également appelé insecte-brindille. Il est vrai qu’il ressemble à un rameau, dont il mime l’immobilité.
Les phasmes sont d’étranges insectes dont certaines espèces sont considérées comme les plus grands insectes connus. Leur nom vient du mot grec qui signifie « fantôme. »
En effet, pour échapper à leurs prédateurs, les phasmes sont passés maîtres dans l’art du camouflage.
Environ 2 500 espèces de phasmes et de phyllies composent l'ordre des Phasmatodea.

Portrait du phasme

Les phasmes sont  les plus grands insectes. Certains atteignent 30 cm de long.

Essentiellement nocturnes, ces insectes lents sont herbivores.

Phasme

Phasme très imposant photographié en Malaisie. By Schristia

Pour ne pas trahir leur présence, ils restent toute la journée immobiles au même endroit. Ils ne se déplacent qu’à la nuit tombée, avec beaucoup de prudence, se nourrissant de végétaux divers.

phasme

By Lisaschaos

Un grand nombre de ses insectes brindilles ont la faculté de changer de couleur. De teinte claire le jour, ils deviennent foncés la nuit.
Si l’on maintient artificiellement un phasme pendant plusieurs semaines dans le noir, le rythme clarté/obscurité persiste encore pendant plusieurs semaines.
L’insecte continue à changer de couleur.

phasme

Ctenomorpha chronus . Licence

Une autre particularité des phasmes est la faculté de se débarrasser de leurs pattes et de les remplacer au moment de la mue larvaire.
La longévité des phasmes femelles est assez brève, de l’ordre de 3 à 6 mois.

Les mâles sont généralement plus petits que les femelles. Les femelles sont souvent aptères.

Phasme

By CharlesLam

Parmi les stratégies de défense, les phasmes utilisent parfois l’autotomie c’est-à-dire qu’ils s’amputent volontairement de la patte saisie par un prédateur.
Dans les forêts tropicales, les prédateurs ne manquent pas : araignées, insectes carnassiers, petits mammifères.

Phasme épineux (Extatosoma tiaratum)

A part trois espèces qui vivent en Europe, les phasmes évoluent dans les forêts tropicales et tempérées chaudes.
Les phasmes vivent principalement en Asie, en Océanie et en Amérique.

Une espèce de phasme particulièrement intéressante est le phasme épineux (Extatosoma tiaratum.)

Phasme epineux

Phasme épineux. By Sam Fraser-Smith

C’est l’une des nombreuses espèces que l’on peut élever avec des feuilles de ronce.
Ce phasme vit dans les régions subtropicales et tropicales d’Australie et de Papouasie-Nouvelle-Guinée.
Cet insecte passe par différents stades depuis sa sortie de l’œuf et devient de moins en moins mobile.
Les jeunes courent dans tous les sens le long des tiges alors que les adultes se déplacent que très lentement.

phasme épineux

Extatosoma tiaratum . By Backpack photograph y

La femelle se reproduit par parthénogenèse. Elle donne naissance à des lignées de femelles. Elle pond une douzaine d’œufs par jour durant sa vie adulte.
Elle utilise son abdomen pour les projeter à un ou deux mètres.
Les mâles, plus petits et pourvus d’embryons d’ailes, sont très rares. Ce phasme mesure environ 80 mm.

Eurycantha calcarata présente de fortes épines acérées sur les pattes postérieures. Ces pattes servent d’hameçon en Papouasie-Nouvelle-Guinée. Par un réflexe musculaire, elles peuvent douloureusement pincer un doigt humain.

Reproduction du phasme

Les mâles sont très rares chez les espèces européennes. De ce fait, les femelles se reproduisent le plus souvent par parthénogenèse, c’est-à-dire sans l’intervention des mâles.
Il existe de nombreux cas de parthénogenèse chez les espèces tropicales au nombre de 2 000.

Phasme

By theyounz

La femelle pond 90 à 200 œufs environ. Les œufs sont pondus à partir de l’abdomen. La plupart des femelles lâchent ou dispersent leurs œufs en les insérant dans le sol ou en les collant sur des feuilles.

Classification :  Arthropoda . Hexapoda .  Insecta . Pterygota . Neoptera .  Orthopteroidae . Phasmatodea
Sous-ordres : Agathemerodea . Timematodea . Verophasmatodea

Phyllie

La phyllie est un véritable insecte feuille. Proches des phasmes, les phyllies habitent les régions chaudes de l’Asie, de l’Inde à l’Indonésie, dans certaines parties de l’Australie ainsi qu’aux Seychelles.

Il existe environ 30 espèces de phyllies.

Phyllie

Phyllie. By M0les

La ressemblance de la phyllie avec une feuille vivante ou morte est surprenante, d’autant plus qu’elle ne peut pas voler. Ses élytres (ailes dures) sont parcourus de nervures disposées comme celles d’une vraie feuille. Ses pattes, elles-mêmes, simulent des morceaux de feuille.
La texture de la surface de l’abdomen et leur aptitude à se balancer au gré de la brise renforcent encore ce mimétisme.

La phyllie se nourrit de feuilles la nuit.

phyllium celebicum

Phyllium celebicum. By Phrakt

Cet art du camouflage débute dès la fécondation. Les œufs ressemblent à des graines. A l’éclosion, les jeunes ne sont pas verts comme les adultes mais brun rougeâtre. C’est pour mieux ressembler aux jeunes feuilles de même coloration dont ils se nourrissent.

La longévité des phyllies n’est que de 3 mois environ. La femelle ne pond qu’une centaine d’œufs ; de ce fait, l’espèce est assez rare.
Par contre, leur élevage en captivité est assez simple du moment que la température ambiante est assez chaude. Phyllium bioculatum est l’espèce la plus commune en terrarium. Cependant, sa survie en captivité est très courte.

Les œufs doivent être maintenus à une température de 20°C et humectés de temps à autre pour éviter leur dessèchement. L’éclosion a lieu 5 mois plus tard. On peut nourrir les phyllies avec des feuilles de ronce ou d’autres végétaux selon les espèces.

Classification : Arthropoda . Insecta.  Phasmatodea.  Phyllioidea.  Phylliidae
Genres: Chitoniscus . Microphyllium. Nanophyllium . Phyllium

V.Battaglia (09.08.2005) M.à.J 10.2007

Références

Insectes, éditions Proxima 2001 . Insectes, araignées et autres arthropodes terrestres, George McGavin, éditions Bordas 2000

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