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Phasme

Le phasme est également appelé insecte-brindille. Il est vrai qu’il ressemble à un rameau, dont il mime l’immobilité.
Les phasmes sont d’étranges insectes dont certaines espèces sont considérées comme les plus grands insectes connus.

La phyllie est un véritable insecte feuille, proche des phasmes.

Portrait du phasme

Leur nom vient du mot grec qui signifie « fantôme. »
En effet, pour échapper à leurs prédateurs, les phasmes sont passés maîtres dans l’art du camouflage.
Environ 2 500 espèces de phasmes et de phyllies composent l'ordre des Phasmatodea.

Les phasmes sont les plus grands insectes. Certains atteignent 30 cm de long.

Essentiellement nocturnes, ces insectes lents sont herbivores.

Phasme

Phasme très imposant photographié en Malaisie. By Schristia

Pour ne pas trahir leur présence, ils restent toute la journée immobiles au même endroit. Ils ne se déplacent qu’à la nuit tombée, avec beaucoup de prudence, se nourrissant de végétaux divers.

phasme

Phasme. By Lisaschaos

Un grand nombre de ses insectes brindilles ont la faculté de changer de couleur. De teinte claire le jour, ils deviennent foncés la nuit.
Si l’on maintient artificiellement un phasme pendant plusieurs semaines dans le noir, le rythme clarté/obscurité persiste encore pendant plusieurs semaines.
L’insecte continue à changer de couleur.

phasme

Ctenomorpha chronus . Licence

Une autre particularité des phasmes est la faculté de se débarrasser de leurs pattes et de les remplacer au moment de la mue larvaire.
La longévité des phasmes femelles est assez brève, de l’ordre de 3 à 6 mois.

Les mâles sont généralement plus petits que les femelles. Les femelles sont souvent aptères.

Phasme

Phasme. By Charles Lam

Parmi les stratégies de défense, les phasmes utilisent parfois l’autotomie c’est-à-dire qu’ils s’amputent volontairement de la patte saisie par un prédateur.
Dans les forêts tropicales, les prédateurs ne manquent pas : araignées, insectes carnassiers, petits mammifères.

Reproduction du phasme

Les mâles sont très rares chez les espèces européennes. De ce fait, les femelles se reproduisent le plus souvent par parthénogenèse, c’est-à-dire sans l’intervention des mâles.
Il existe de nombreux cas de parthénogenèse chez les espèces tropicales au nombre de 2 000.

Phasme

Phasme. By theyounz

La femelle pond 90 à 200 œufs environ. Les œufs sont pondus à partir de l’abdomen. La plupart des femelles lâchent ou dispersent leurs œufs en les insérant dans le sol ou en les collant sur des feuilles.

Classification : Arthropoda . Hexapoda . Insecta . Pterygota . Neoptera . Orthopteroidae . Phasmatodea
Sous-ordres : Agathemerodea . Timematodea . Verophasmatodea

V.Battaglia (09.08.2005) M.à.J 10.2007

Phyllie . Phasme épineux

Références

Insectes, éditions Proxima 2001 . Insectes, araignées et autres arthropodes terrestres, George McGavin, éditions Bordas 2000

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