Forficule

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Le forficule est surtout connu sous le nom de perce-oreille. Il existe près de 450 espèces de forficules.   Forficula auricularia, le perce-oreille commun, est le plus répandu.
Le nom commun de perce-oreille est communément donné à tous les insectes appartenant à l’ordre des Dermaptères.
Cet ordre est constitué de 10 familles et regroupe près de 2000 espèces. Les forficules à proprement parler font partie de la famille des Forficulidae.

La légende du perce-oreille

Tous les enfants connaissent la mauvaise réputation du perce-oreille. Cet insecte percerait les tympans des dormeurs en s’introduisant dans le conduit auditif.

perce oreille

Forficule ou perce-oreille . By Laajala

Cette légende est totalement fausse. Elle s’appuie peut-être sur le fait que les perce-oreilles recherchent l’abri d’une cavité obscure quand on les dérange. Effectivement, le conduit auditif est bien une cavité sombre.

perce oreille mâle

Un mâle. By Chinchilla Villa

Peut-être que ce mythe est venu des « pinces » que le perce-oreille porte à l’extrémité de son abdomen.
Ces appendices abdominaux appelés forceps ressemblent un peu aux outils utilisés autrefois pour percer les oreilles.
Cependant, le forficule ne perce aucune oreille, ni aucun tympan et évite soigneusement l’homme.

Portrait du perce-oreille

La famille des Forficulidae regroupe les forficules ou perce-oreilles qui mesurent de 10 à environ 25 mm.

Les espèces européennes atteignent 25 mm de long au maximum.

perce oreille qui mange une feuille

Les forficules sont généralement brun foncé à brun noirâtre en passant par le brun roux. Les pattes et les antennes filiformes sont plus claires. By Lofaesofa

On peut reconnaître le mâle de la femelle en observant la forme des forceps. Chez le mâle, ils sont fortement incurvés alors que chez la femelle, ils sont presque droits.
Les « pinces » sont appelées cerques.

perce oreille femelle

Femelle. By Zimpenfish

Ces pinces servent à intimider les éventuels prédateurs mais ne sont pas d’une grande efficacité.

perce oreilles

En cas de danger, le forficule peut, un peu à la manière d’un scorpion, relever ses forceps. Généralement, la fuite est sa meilleure arme. By Bug Man 50

Il est très rare de voir cet insecte voler. A l’œil nu, les ailes ne sont pas apparentes. Pourtant cet insecte qui sait planer possède des ailes antérieures et des ailes postérieures.

perce oreille avec ailes

Les ailes postérieures sont repliées plusieurs fois sur elles-mêmes pour pouvoir se glisser sous les minuscules ailes antérieures qui les protègent. By Sean McCann . (Site de l'auteur)

Mode de vie et reproduction du perce-oreille

Les forficules sont nocturnes. La journée, ils dorment dans les fissures des murs ou sous les écorces, mais toujours dans des endroits obscurs.
Bien qu’ils soient surtout nocturnes, leurs yeux sont bien développés.
Dans la soirée ou la nuit, ils sortent pour se nourrir.

perce oreille mange un fruit

Ce sont des insectes omnivores. Leur menu est très varié : feuilles, fruits, fleurs, débris végétaux et petits insectes. By Nikolaos

Les forficules ont un comportement assez proche, sous certains aspects, de celui des insectes sociaux.
Par exemple, c’est en couple qu’ils affrontent l’hiver à l’abri d’un terrier.

couple perce-oreilles

Après l’accouplement qui a lieu en automne, les deux partenaires restent ensemble. By Sean McCann

La femelle est une mère attentive.
Les œufs sont pondus dans des logettes souterraines par groupes de 20 à 80 au cours de l’hiver.
La femelle se consacre alors pleinement à sa future progéniture. Elle surveille ses œufs, les rassemble sous elle pour maintenir une bonne température, les lèche pour retirer toute moisissure et les protège des prédateurs.

perce oreille mange un insecte

Les larves deviennent adultes à la fin de l’été. Les perce-oreilles muent jusqu’à cinq fois. By Sean McCann

L’éclosion a lieu au printemps. Les larves aptères sont d’une couleur grise. La femelle nourrit les jeunes pendant quelques jours en capturant des proies.

Insecte nuisible ou utile ?

Les forficules sont tout à la fois nuisibles et utiles. D’un côté, ils détruisent beaucoup de pucerons ce qui les rend très utiles.

perce oreille

Les forficules affectionnent les vergers et particulièrement les fruits mûrs. By Jenn Forman Orth

Par contre, ils peuvent devenir nuisibles du fait qu’ils peuvent occasionner des dégâts aux cultures comme le maïs, le houblon ou la betterave.
Forficula auricularia occasionne des dégâts aux cultures de fleurs. De plus, ces insectes sont vecteurs de maladies virales qui atteignent les plantes.

Classification Perce-oreille commun: Animalia. Arthropoda. Insecta. Dermaptera. Forficulidae. Forficula

V.Battaglia (25.10.2007)

 

Références

Encyclopédie des Insectes, éditions Proxima, 2001
Insectes, araignées et autres arthropodes terrestres, éditions Bordas, 2000
La grande encyclopédie des Insectes, éditions Gründ, 1991