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Désert de la péninsule Arabique

Le désert de la péninsule Arabique est une sorte d’extension du Sahara. Il en est séparé par la mer Rouge.
C’est sur la péninsule arabique que se situe la plus grande étendue de sable du monde. Mouvant en certains endroits, ce sable a englouti durant des siècles des troupeaux entiers de dromadaires.

Caractéristiques de la péninsule Arabique

Ce désert se situe à l’est de la mer Rouge et s’étire de la Syrie au Yémen et au Sultanat d’Oman.
Sa superficie est de 2,3 millions de km².

Les précipitations annuelles moyennes sont de 50 à 200 mm.

C’est un désert de type sableux et caillouteux. Les températures varient de 49 °C à 0 °C.

Peninsule arabique

Désert de la péninsule arabique. By Local Surfer

Très aride, il se caractérise par des étés très chauds et des hivers doux. Comme le Sahara, il possède de vastes étendues de dunes difficiles à franchir.
Cependant, des routes permettent de traverser ce désert.

La plus célèbre étendue de sable est l’Ar Rub’al Khali « quartier vide » qui couvre une superficie équivalente à celle de la France.

Desert d'arabie

Ar Rub’al Khali . By Cmgramse

Le désert du Rub’al Khali s'étend sur plusieurs pays de la péninsule arabique, principalement l'Arabie Saoudite.

Cette région présente des affleurements de croûte océanique renfermant des fossiles vieux de 300 millions d’années.

Dans bien des endroits, le sable recouvre des roches sédimentaires riches en pétrole qui sont à l’origine du développement des champs pétrolifères du Golfe.

Ar Rub’al Khali . Desert d'Arabie

Ar Rub’al Khali . By Wverzi

Le paysage présente les traces d’anciennes rivières datant de l’époque où la région était couverte d’une savane subtropicale.
On a retrouvé des fossiles d’hippopotames, d’éléphants, de tortues ainsi que des crocodiles et des mollusques.

Peninsule arabique

By Hussein Isa

Certaines parties du désert sont de vastes étendues de sel ou sabkha. Quand il pleut, ces superficies se transforment en lacs salés temporaires.

Faune de la péninsule Arabique

Ce désert est traversé par de nombreux oiseaux qui migrent d’Afrique en Asie. Les lagunes côtières, les lacs du désert et les oueds sont pour eux des sources d’eau.

Desert arabie

By Cmgramse

On y trouve également la gerboise, emblème du Sahara.

Chassés traditionnellement par les nomades, les addax et les oryx ont failli totalement disparaître.

Oryx gemsbok

Oryx gemsbok . By Marjorie Lipan

En effet, une conséquence néfaste de l’ouverture des déserts au tourisme a été que ces deux espèces furent décimées par des chasseurs les mitraillant depuis leur voiture.

Sauvé in extremis, l’oryx, après un programme de reproduction en captivité, a été réintroduit dans la péninsule arabique.

V.Battaglia (22.02.2006)

Références

Michael Martin & Elke Wallner. Deserts of the Earth ; Thames & Hudson 2004

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