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Peloneustes

Peloneustes était un reptile marin. Ce pliosaure vivait au jurassique moyen (164,7-161,2 millions d'années) dans les régions côtières d'Europe.
Les fossiles, découverts en Angleterre, sont assez abondants ce qui a permis aux paléontologues d'en faire une description précise.

Portrait de Peloneustes

L'espèce type est Peloneustes philarchus (Lydekker 1889). Ce reptile marin mesurait jusqu'à environ 4 m de long. C'est donc l'un des plus petits représentants connus de la famille des Pliosauridae.

Son corps aérodynamique se terminait par un très long museau pointu. Un crâne, bien conservé, montre qu'il possédait jusqu'à 80 dents pointues sur la mâchoire supérieure et 80 autres dents sur la mâchoire inférieure.

Sa morphologie est celle d'un reptile exclusivement aquatique. Les nageoires antérieures étaient plus courtes que les nageoires postérieures. Dotées d'une grande force musculaire, elles permettaient à Peloneustes de nager rapidement pour pourchasser ses proies.

Les dents sont cependant plus émoussées que celles d'autres pliosaures. Aucun contenu fossilisé n'a été retrouvé dans les estomacs des différents fossiles. On ne peut donc que supposer que ce pliosaure se nourrissait de poissons et peut-être d'ammonites et de bélemnites.

Peloneustes philarchus

Peloneustes philarchus. © dinosoria.com

Les fossiles ont été découverts dans des sédiments argileux, au 19e siècle et au début du 20e siècle. Ils proviennent tous de la formation de l'argile d'Oxford. D'autres espèces ont été mises au jour dans cette argile, notamment des ammonites, des nautiles ou des bélemnites.
Au jurassique moyen, une grande partie des îles britanniques était recouverte par une mer chaude.

Espèces décrites : Peloneustes evansi . Peloneustes kiangschenensis. Peloneustes philarchus

Classification : Animalia. Chordata. Sauropsida. Plesiosauria. Pliosauriodea. Pliosauridae. Peloneustes

V. Battaglia (04.06.2012)

Références

Tarlo, W. B. 1960. A review of the Upper Jurassic pliosaurs. Bulletin of the British Museum (Natural History) Geology 14:14-189.
Andrews, C. W. 1913. A descriptive catalogue of the marine reptiles of the Oxford Clay, based on the Leeds Collection in the British Museum (Natural History), London. London, British Museum. 205pp.
Palmer, D., éd. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London : Marshall Éditions.

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