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Pandinus imperator

Le scorpion empereur est une espèce très imposante de la famille des Scorpionidae et c’est également l’un des plus beaux scorpions.
Pandinus imperator est bien connu des terrariophiles car c’est un animal très facile à maintenir en captivité.
D’un caractère assez calme, ce scorpion n’est pas mortel pour l’homme. Sa grande popularité en tant que NAC (Nouveaux Animaux de Compagnie) met en danger l’espèce dans son habitat naturel.
Menacé d’extinction, Pandinus imperator est aujourd’hui protégé et placé en annexe 2 de la Convention de Washington.

Portrait de Pandinus imperator

Pandinus imperator est originaire d’Afrique :  République démocratique du Congo, Côte d'Ivoire, Ghana, Togo, Guinée et Nigéria.

Il fréquente les forêts tropicales chaudes et humides.

Pandinus imperator

Pandinus imperator possède des pédipalpes très larges. By Bsmith 4815

Ce scorpion peut mesurer 20 cm de long à l’âge adulte ce qui en fait l’un des plus gros scorpions. Le record est détenu par Heterometrus swammerdami d’Inde et par Hadogenes troglodytes d’Afrique du Sud qui peuvent dépasser 20 cm de long.

La femelle peut peser jusqu’à 50 g. Le poids moyen est de 30 g pour les mâles.

Pandinus imperator

Pandinus imperator en train de manger un jeune criquet. By Alvaro Rodriguez

Pandinus imperator possède un corps massif entièrement noir, parfois verdâtre ou brunâtre. Ses pédipalpes sont impressionnants.

Sa piqûre est douloureuse mais n’est pas mortelle pour l’homme. Cependant, les manipulations ne sont jamais trop recommandées.
C’est un animal calme et assez docile.

Pandinus imperator

La manipulation d'un scorpion est toujours délicate. By Clocker

Sa popularité vient également du fait qu’il bénéficie d’une longévité importante : 8 à 10 ans en captivité.

Dans son habitat naturel, ce scorpion se nourrit surtout d’insectes, particulièrement de termites dont il est friand.
Carnivore, il peut avoir un menu varié composé d’autres arthropodes, de petits rongeurs ou de petits serpents.
Comme la plupart des scorpions, il est surtout actif la nuit et au crépuscule.

Reproduction

La gestation dure 7 à 14 mois en fonction de la température, du taux d’humidité et de la nourriture.
Quelques heures avant la naissance, la femelle adopte la position typique : la partie du corps surélevée, elle place ses pédipalpes et ses deux premières paires de pattes en panier.
Après l’ouverture de l’opercule génital, les bébés appelés pullus, tombent dans les pattes. La femelle met au monde entre 10 et 30 pullus.
La naissance dure plusieurs heures.

Femelle Pandinus imperator et ses petits

Femelle Pandinus imperator et ses petits. By Alvaro Rodriguez

A leur naissance, les petits grimpent sur le dos de leur mère. Ils y restent jusqu’à leur première mue.
Durant cette phase, ils sont très vulnérables et sont incapables de se défendre. La femelle est très maternelle. Elle protège ses petits et les nourrit en découpant les proies en petits morceaux.

Les jeunes restent près de leur mère plusieurs mois tout en se développant et en explorant le territoire.
Ils atteignent leur maturité sexuelle vers un an.

En captivité

Contrairement à beaucoup d’autres scorpions, Pandinus imperator peut vivre avec quelques congénères.
Bien évidemment, il faut que le terrarium soit grand : 50 litres pour un individu et au moins 80 litres pour deux ou trois individus.

Scorpion empereur

Pandinus imperator. By Clocker

Il est indispensable de reproduire son habitat d’origine et de lui fournir un terrarium chaud et humide.
Une bonne couche de tourbe humide et de terreau lui permettra de creuser un terrier.

Il faut mettre à sa disposition de l’eau et bien sûr de la nourriture : criquets, larves d’insectes et de temps en temps un souriceau.

Terrarium

  • De type terrestre, 60 x 40 x 40 cm
  • Mettre un abri au sol et un substrat de tourbe épais toujours légèrement humide
  • Température de 27°C le jour et 20°C la nuit
  • Humidité de 80%
  • Eclairage: lumière du jour simplement

Classification: Animalia. Arthropoda. Chelicerata. Arachnida. Scorpiones. Scorpionidae. Pandinus

V.Battaglia (10.05.2008)

Références

Scorpions (Complete Pet Owner's Manual). Manny Rubio; Barrons Educational Series 2008
Scorpions: Plus Other Popular Invertebrates. Jerry G. Walls; Advanced Vivarium Systems 2006

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