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Oviraptoridés

Oviraptor « voleur d’œufs » et ses proches parents comme Conchoraptor et Ingenia, furent probablement les dinosaures les plus proches des oiseaux.


 

Historique de la découverte

En 1924, des chercheurs organisèrent une expédition en Mongolie, espérant trouver des fossiles d'hominidés.
Ils ne trouvèrent aucun fossile humain mais de nombreux fossiles de dinosaures et de petits mammifères.
Ils trouvèrent notamment des restes de Protoceratops et des nids remplis d’œufs que l’on attribua à Protocératops.

Nid d'Oviraptor

Reconstitution d'un nid d'Oviraptor. © dinosoria.com

Sur l’un des nids, on découvrit le squelette d’un nouveau théropode, apparemment tué alors qu’il mangeait les œufs.
On le baptisa Oviraptor philoceratops « voleur d’œufs aimant les cératopsiens ».

Mais, entre 1970 et 1990, d’autres fossiles d’Oviraptors furent découverts avec des œufs semblables.
L’un de ces œufs contenait les ossements d’un embryon d’Oviraptor.

Caractéristiques des Oviraptoridés

On sait maintenant qu’Oviraptor ne volait pas les œufs des cératopsiens mais au contraire protégeait ses œufs des prédateurs.
Les squelettes d’adultes découverts près des nids sont morts en protégeant leur couvée.

Embryon Oviraptor

Embryon d'Oviraptor fossilisé. © dinosoria.com

Le mode d’alimentation des Oviraptoridés prête encore à controverse. Les mâchoires forment en effet un bec édenté. Peut-être, Oviraptor, se nourrissait-il de petits mammifères et de lézards. Mais, des paléontologues pensent qu’il se nourrissait plutôt de crustacés et de végétaux.

Tête d'Oviraptor

Les mâchoires d'Oviraptor forment un bec édenté. © dinosoria.com

Le squelette des Oviraptoridés montre une ossature légère formée d’os creux. Ils possédaient de longs bras terminés par des mains à trois doigts. Ces doigts sont très allongés et armés de griffes fortement recourbées.
Les membres postérieurs, long et fins, démontrent qu’ils devaient être rapides.
Ils ressemblaient en fait à de gros oiseaux inaptes au vol. Ils ont vécu au Crétacé supérieur.

Principales espèces valides de la famille des Oviraptoridae:

SHIXINGGIA oblita (Chine)
CITIPATI osmolskae (Mongolie)
CONCHORAPTOR gracilis (Mongolie)
HEYUANNIA huangi (Mongolie)
KHAAN mckennai (Mongolie)
NEMEGTIA barsboldi (Mongolie)
OVIRAPTOR (Mongolie)
RINCHENIA mongoliensis (Mongolie)
INGENIA yanshini (Mongolie)

En 2007, un Oviraptoridé d'une taille exceptionnelle a été décrit: Gigantoraptor

Classification: Saurischia Theropoda Tetanurae Coelurosauria Maniraptora Oviraptorosauria Oviraptoridae

V.Battaglia (10.2003). M.à.J 01.2008

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