Home

Ornitholestes

Ornitholestes, découvert dans les roches du Jurassique supérieur aux Etats-Unis, ressemblait beaucoup à Compsognathus.

Cependant, il était plus grand et possédait de grandes mains préhensiles très efficaces.

 

Ornitholestes signifie " Voleur d'oiseau".

Ornitholestes hermanni est la seule espèce qui a été décrite en 1903. Un crâne et des fragments de squelette ont été mis au jour aux Etats-Unis.

D'après les restes fossiles, Ornitholestes mesurait environ 2 m de long.

Ornitholestes

Reconstitution d'Ornitholestes par la BBC

Ornitholestes était certainement charognard. Mais c'était aussi un chasseur opportuniste. Ce petit théropode était léger, rapide et meurtrier. Il avait un crâne massif et des dents courtes et tranchantes. Ces attributs en font un terrible prédateur malgré une morphologie proche de celle des oiseaux.

On pense que ce théropode chassait en meute. Il saisissait ses proies entre son pouce pointu et ses doigts griffus.

Classification: Animalia. Chordata. Reptilia. Saurischia. Theropoda. Tetanurae. Coelurosauria

V. Battaglia (04.2003)

Références principales

Philip J. Currie . Encyclopedia of Dinosaurs. Academic Press 1997
La grande encyclopédie des dinosaures, David Norman, éditions Gallimard 1991

< Espèces de dinosaures